Ein daumenspiel – fazit – epilog

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Ashley fuhr am folgenden Freitagmorgen nach Hause, Alexis setzte sie am Flughafen ab.

Der Kampf der vergangenen Nacht wurde nicht wiederholt, tatsächlich waren die Tage nach Ashleys Abreise sehr niedrig, um es gelinde auszudrücken.

Alexis hatte es nicht wieder zur Sprache gebracht, also ließ ich sie vorerst liegen.

Wir haben das Trainingslager am Montagmorgen für eine stehende Menge von vielleicht fünftausend Menschen eröffnet.

Wir hatten am ersten Tag 88 Spieler versammelt, die Veteranen des letzten Jahres, fünf neue Draft-Picks, der Rest bestand aus nicht gedrafteten Free Agents, die hofften, einen Platz in der Liste zu bekommen.

Zwei potenzielle Kunden fielen sofort auf, einer war unsere Wahl in der ersten Runde des Entwurfs, Sam Watkins, der Linebacker.

Der zweite war ein zwei Meter breiter Empfänger aus einer kleinen Schule der Division Two in Carolina, von dem nur wenige Leute überhaupt gehört hatten.

Wie ich erfuhr, wurde Nate Collins Anfang des Jahres von einem unserer Scouts beim Training mit einem Quarterback entdeckt.

Es wurde nur als Körper für Interessenten eingeführt, aber unser Scout war so beeindruckt von seinem rohen Talent, dass er die Organisation davon überzeugte, es zu versuchen.

Am Ende der ersten Woche begannen wir bereits, den Rost abzuschütteln, sowohl die offensiven als auch die defensiven Einheiten konnten sich verbessern.

Nate Collins hatte Mühe, das System zu lernen, es war offensichtlich, dass er an ein viel einfacheres Offensivmuster gewöhnt war.

Aber wenn er am richtigen Ort war, schaffte er es immer, sich in die richtige Position für einen Griff zu bringen.

Er hatte große Hände und hatte keine Angst davor, geschlagen zu werden, was man ihm nicht beibringen kann.

Nach der Probe am Freitag kam Josh herüber und zog mich zur Seite.

Hey Mann, ich mag diesen Typen Nate.

Er braucht viel Hilfe, aber er fängt alles ein, was ich ihm entgegenwerfe.

Es hat eine anständige Geschwindigkeit, aber meistens geht es aus und tötet sich selbst.

Wir müssen tun, was wir können, um ihm zu helfen, ich glaube, er kann uns helfen.“ sagte Josh mit leiser Stimme.

„Bin ich befreundet, wann und wo?“, fragte ich.

Da ich als Wideout in mehreren Offensivpaketen eingesetzt habe, kannte ich die meisten Strecken und die Nomenklatur.

Es wurde beschlossen, dass ich am Abend mit ihm an dem Drehbuch arbeiten würde, um ihn mit dem Angriff vertraut zu machen.

Später, nachdem wir die Konzepte verstanden hatten, würde Josh hoffentlich später mit uns kommen, um am Timing und dem Pfad zu arbeiten.

Da Nate während des Trainingslagers in einem Hotelzimmer wohnte, gingen wir nach dem Training zu mir nach Hause, wo wir stundenlang am Playbook arbeiteten und die Rekorde des letzten Jahres ansahen.

Nate war ein sehr ruhiger und höflicher kleiner Junge, der in seiner Jugend alle Hindernisse überwunden hatte, die ihm in den Weg gelegt wurden.

Er war in einem heruntergekommenen Wohnprojekt im Stadtzentrum aufgewachsen, hatte zwei Brüder und unzählige Freunde im Umkreis von einer Meile um sein Haus getötet.

Trotz allem konnte er seine Noten gut halten und bekam ein kleines College-Stipendium.

Nach dem Ende der zweiten Camp-Woche konnte man sehen, wie Nate sich durchsetzte, er lag öfter richtig als falsch.

Er fing an, die Terminologie zu verstehen, die Audibles, tatsächlich nahm er ein- oder zweimal sogar seine eigenen Änderungen vor.

Coach Cullen wusste, dass Josh und ich Zeit mit ihm verbrachten, aber ich denke, er war vielleicht der Einzige.

Wir waren weniger als eine Woche von unserem ersten Vorbereitungsspiel entfernt, sowohl Offensive als auch Defensive wurden ein wenig nervös.

Wir waren es leid, uns gegenseitig zu schlagen, tatsächlich waren bereits mehrere Kämpfe zwischen den Spielern ausgebrochen.

Wir wussten, dass die Starter in unserem ersten Spiel vielleicht eine Reihe von Tiefs spielen würden, vielleicht höchstens zwei.

Dies war eine Gelegenheit für neue Spieler, sich im Trainerstab zu profilieren.

Nachdem wir in dieser Woche jeden Tag trainiert hatten, blieben sowohl Josh als auch ich zurück und arbeiteten Überstunden mit Nate, rannten herum und passten uns an die Bälle an, die auf ihn geworfen wurden.

Nate begann definitiv, das System zu verstehen, hatte aber immer noch Probleme, Änderungen vorzunehmen.

Unser erstes Vorsaison-Spiel war auswärts, wir würden in Cincinnati spielen.

Wir sind am Donnerstagabend abgereist, das Spiel sollte Samstagabend sein.

Nach dem üblichen Aufwärmen vor dem Spiel gingen wir zurück in unsere Umkleidekabine, um uns anzuziehen.

Als wir darauf warteten, aus der Umkleidekabine zu kommen, konnte ich sehen, dass Nate ein nervöses Wrack war.

Ich lächelte, als ich an mehrere Jahre zurückdachte, als ich in denselben Schuhen steckte, die sie trug.

Wie erwartet spielten die Starter zwei Serien, dann schieden wir aus.

Wir haben einmal getroffen, was für diesen Saisonstart nicht schlecht war.

Zur Halbzeit lagen wir 20:7 vorn, vor allem dank einer stark verbesserten Abwehr.

Nate bekam endlich die Chance, im dritten und vierten Viertel zu spielen, er machte definitiv das Beste daraus.

Er nahm alle vier Bälle, die ihm zugeworfen wurden, einen für einen Touchdown in der hinteren Ecke der Endzone.

Das Beeindruckendste an der Aufnahme war der vertikale Sprung.

Obwohl es nur eins achtzig groß war, schien es zumindest für mich viel größer zu klingen.

Wir gewannen das Spiel mit 34-28, obwohl unsere Verteidigung am Ende des Spiels zerschmettert war und ihnen zwei einfache Tore ermöglichten.

Wir kamen am Sonntagmorgen früh nach Hause und machten uns auf den Weg nach Hause.

Es war fast drei Uhr morgens, als ich nach Hause kam, Alexis lag schon im Bett.

Ich lag eine Weile auf dem Sofa, ich war einfach zu aufgeregt, um zu schlafen.

Alexis und ich verbrachten den Sonntag schweigend zusammen und genossen unsere Freizeit miteinander.

Während der Teambesprechung am Montag wurden mehrere der Rookies für ihr Spiel gegen Cincinnati namentlich anerkannt, einer davon war Nate Collins.

Das einzige Problem war, dass er nicht mit den Startern spielen konnte, sodass der Vergleich gelinde gesagt verzerrt war.

Wir brauchten ihn, um Josh und die erste Einheit zu spielen, sich der gegnerischen ersten Verteidigungseinheit zu stellen, um zu sehen, ob er wirklich auf diesem Niveau spielen kann.

Wir würden die nächsten beiden Heimspiele bestreiten, eine willkommene Erleichterung, die Tage begannen sich zu verbessern.

Nate verbesserte sich weiter, tatsächlich sah es so aus, als könnte er nach dem zweiten Spiel, das wir mit 14-10 verloren, der fünfte oder sechste Receiver in der Tiefenrangliste sein.

Als wir uns auf das dritte Spiel der Vorsaison vorbereiteten, begann die Verletztenliste zu steigen.

Wir haben bereits zwei Offensive Linemen verloren, auch wenn die Verletzungen geringfügig waren, einen Running Back und einen Wide Receiver vielleicht für das Jahr.

Unser drittes Spiel wäre gegen Washington, es wäre auch das Spiel, in dem die meisten Starter bis zum dritten Viertel spielen würden.

Unsere Offensivproduktion hatte noch nicht die Zahlen erreicht, die wir letztes Jahr aufgestellt hatten, unser Timing schien nur in fußläufiger Entfernung zu sein.

Bei unserem ersten Ballbesitz gegen Washington eroberten wir schnell das Feld, wir waren in insgesamt nur fünf Spielen innerhalb ihrer Zwanzig-Yard-Linie.

Nach einem kurzen Vier-Yard-Lauf rief Josh als Zweiter meine Nummer an.

?X Slant Right, Double Pick, Power Option, Waggle Cross, Delay.?, He

bellte in der Menge.

Dies war ein relativ einfaches Spiel, bei dem zwei Wideouts auf meiner äußeren Schulter zwischen meiner Haltung und der Seitenlinie aufgereiht waren.

Sie würden beide in Schrägen in unterschiedlichen Tiefen verlaufen, ich würde sie als Sichtschutz verwenden und eine Eckblende auf den Pylon schieben.

Ich hoffe, mein Mann wird im Verkehr gefangen und gesperrt.

Das Spiel war perfekt, der Ball war genau im Tor, über meiner Schulter, wo nur ich ihn fangen konnte.

Zu Beginn des zweiten Viertels lagen wir 20:3 vorne, bisher war alles perfekt gelaufen.

Bei unserem nächsten offensiven Ballbesitz wurde schließlich Nate Collins in die Aufstellung gebracht, etwas, worauf Josh und ich gewartet haben.

Nach ein paar First Downs waren wir ungefähr im Mittelfeld, als Washington eine Auszeit forderte.

Während wir in der Verwirrung warteten, sagte Josh, dass er das nächste Mal, wenn wir uns in unserem Power-Option-Paket anstellten, unsere Skinny-Post-Option auf Nate anwenden wollte.

Grundsätzlich würde ich mich ein paar Meter vom Tackle entfernt aufstellen, Nate wäre zwei Meter von mir entfernt.

Beim Snap wäre ich zehn Meter über das Feld gefahren, dann hätte ich es bis an die Seitenlinie geschafft.

Nate wäre auch direkt aufs Spielfeld gegangen, aber bei meiner Flucht wäre er in mich reingerutscht und hätte einen Pfosten in die Mitte des Feldes gerammt.

Meine Aufgabe war es, ihren Mann auszuwählen und dafür zu sorgen, dass Nate sich öffnete.

Wenn die beiden Verteidiger ausgingen, würde Nate den Kurs unterbrechen und auf ein Comeback rennen.

Als ich an der Scrimmage Line ankam, blickte ich nach unten und sah eine einfache Über- und Unterdeckung, eine Version der Tampa Two.

Josh hörte es auch sofort und rief einen Piepton in die Leitung.

»Töten, töten, töten, Blau?

Blau, neunundzwanzig, rot, sechsunddreißig.« Er schrie.

In diesem Paket war ich der 25-jährige Empfänger, Nate der Dreißigjährige.

Die zweite Zahl wäre die Richtung, die wir einschlagen mussten.

Ich war neun, also ungerade bedeutete draußen, Nate hatte gerade, was drinnen bedeutete.

Ich sah Nate über meine Schulter an, seine Augen fixierten mich.

Ich nickte leicht, um sicherzustellen, dass er verstand.

Ich konnte sehen, wie er seine Finger hin und her bewegte, er wusste, dass ihm das passierte.

Der Ball wurde geschnappt und ich machte einen großen Sprung auf meinen Mann und traf ihn am Konvergenzpunkt.

Als ich außen hart brach, löste sich Nate von meiner inneren Schulter, tatsächlich bürsteten wir die Pads im Schalter.

Die beiden Verteidiger gingen hinaus, um der Auswahl auszuweichen.

Aber Nates Kreuz war so eng gewesen, dass die Sicherheitskräfte auf keinen Fall in ihn eindringen konnten, es ließ ihn treffen.

Josh las das Spiel wunderbar und warf einen perfekten Ball, der Nate mit schnellem Tempo traf.

62 Yards später erzielte er seinen ersten Touchdown als Profi.

Er grinste von einem Ohr zum anderen, als ich ihn an der Seitenlinie erreichte, den Ball in seinen Händen.

Gute Straße Nate, toller Kurs.

Ich habe dich am Kreuz gehört“, sagte ich und schlug ihm auf die Schulterpolster.

„Danke, Mann, ich war mir nicht ganz sicher, ob der Ball auf mich zukommt, bis du dich umdrehst und mich ansiehst.

Danke für den Hinweis.?, erwiderte er.

Wir gewannen das Spiel leicht, 42-10, Nate hatte sechs weitere Captures, einen weiteren für einen Touchdown.

Ich wusste, dass er zu diesem Zeitpunkt kurz davor stand, dieses Team zu bilden, es würde nur eine Frage der Zahlen sein.

Wir haben unser letztes Vorbereitungsspiel auswärts verloren, nur sehr wenige der Starter kamen aufs Feld.

Als die endgültigen Kürzungen angekündigt wurden, war ich hocherfreut, Nates Namen nicht darunter zu sehen.

Er hatte wirklich hart gearbeitet, er hatte zumindest eine Chance verdient, Teil dieses Teams zu sein.

Wir waren sowohl am Sonntag als auch am Montag draußen, dann begannen wir mit der Vorbereitung auf unser erstes reguläres Saisonspiel.

Von da an spielten wir sonntags, schauten Filme und trafen uns montags und schlossen dienstags.

Den Rest der Woche verbrachte er mit dem Training für das kommende Spiel.

Alexis und ich verbrachten wenig Zeit miteinander, das war immer die schlimmste Zeit des Jahres für uns beide.

Sie hatte alle vier ihrer Spieler bei ihren jeweiligen Teams unter Vertrag genommen, also würde es ihr etwas besser gehen, aber sie musste noch den ganzen Papierkram erledigen.

Andererseits hatte ich nur einen freien Tag in der Woche, also war meine Zeit begrenzt.

Eine Sache an diesem Spiel, man hatte entweder zu viel Zeit oder nicht genug.

Es schien nie einen Mittelweg zu geben.

Wir sind mit vier Siegen in Folge in die Saison gestartet, unsere Offensive ist im Vergleich zum Vorjahr gewachsen.

Josh spielte wie immer riesige Zahlen, alles klickte.

Die größte Überraschung war unsere Verteidigung und wie sehr sie sich verbesserte.

Sam Watkins war als Linebacker zur Bestie geworden, er war absolut furchtlos.

Seine Einstellung hatte auf den Rest der Einheit übergegriffen, sie spielten sehr gut.

Unser fünftes Spiel des Jahres wäre ein Heimspiel, unser Gegner wäre Dallas.

Sie waren eine gute Mannschaft, die in dieser Saison nur einmal in der Verlängerung verloren hatte.

Als wir uns für das Spiel anzogen, war die Moral in unserer Umkleidekabine hoch, wir spielten so gut wie immer.

Als wir zu Beginn des Spiels vom Platz gingen, war die Menge laut, sehr laut, es war immer schön, zu Hause zu sein.

Ich blickte zur Dreißig-Yard-Linie hoch und sah Alexis an ihrem gewohnten Platz, die sehr selten ein Heimspiel verpasste.

Das Spiel begann als Abwehrkampf, beide Teams mussten auf die ersten beiden Ballbesitze setzen.

Bei unserem dritten Ballbesitz begannen wir endlich, unser Tempo dahin zu bringen, wo wir wollten.

Wir haben nicht viel Zeit in Verwirrung verschwendet, wir sind ununterbrochen zu Ihnen gekommen.

Wir haben sehr schnell und methodisch angegriffen, wir wollten, dass der Gegner uns immer auf den Fersen ist.

Wir hatten ein First Down an der Achtzehn-Yard-Linie von Dallas, wir waren zum ersten Mal in der Torposition.

Josh callte ein Crowd Run Game, wir trennten uns und näherten uns der Scrimmage Line.

Als er anfing, Cadence zu nennen, brachte Dallas drei weitere Verteidiger auf die Linie und zeigte einen Inside-Blitz.

„Töten, töten, töten, schlagen?… Siebzehn, gelbe Haltestelle, gelbe Haltestelle.“ rief er.

Ich blickte auf das Spielfeld und sah, dass es tatsächlich so aussah, als hätte mich der Linebacker eins zu eins isoliert.

Ich wollte gerade eine schnelle Neigung ausführen, um den Ball um die Torlinie herum zu suchen.

Der Ball wurde geschnappt, ich ging raus und kollidierte mit dem Linebacker und schubste ihn zu meiner Rechten.

Ich begann drinnen, aber die starke Security wich beim Blitz zurück und besetzte das halbe Feld.

Ich setzte meinen Weg fort, aber er hatte die interne Position eingenommen, es gab keine Möglichkeit, ich wäre offen gewesen.

Ich ging zurück an die Linie, Josh stand unter Druck.

Er schlüpfte in seine Tasche, sah niemanden und rollte dann nach rechts.

Ich bewegte mich in Richtung des unteren Endes der Endzone, in der Hoffnung, eine Falte zu finden, wo ich brechen und nach einem niedrigen Pass suchen könnte.

Einer ihrer Linebacker näherte sich Josh, ich musste aufbrechen, bevor ich bereit war.

Ich bewegte mich energisch von der Rückseite der Endzone in Richtung Torlinie, mit einer erhobenen Hand, um Josh zu signalisieren, wo ich war.

Da war ein weit geöffnetes Fenster, er warf es hoch und zu meiner linken Hand.

Etwa zwei Meter tief in der Endzone stellte ich beide Füße auf und stoppte den Sprung so gut ich konnte.

Ich schaffte es, beide Hände auf den Ball zu legen und ihn in die Luft zu reißen.

Nur den Bruchteil einer Sekunde, nachdem ich es gesichert hatte, wurde ich hart am Unterschenkel getroffen, mein Körper rollte in der Luft herum, meine Füße jetzt gerade nach oben, mein Kopf nach unten.

Ich landete auf der Rückseite meines Helms und im Schulterpolsterbereich, ein sofortiger entsetzlicher Schmerz lief durch meinen Rücken.

Die nächsten paar Momente waren verschwommen, zuerst extrem scharfer Schmerz, dann nichts, kein Schmerz.

Als ich realisierte, was passiert war, knieten die Trainer und der Mannschaftsarzt auf mir.

»Brian, beweg dich nicht.

Beweg dich nicht!“, riefen sie.

Ich stand mehrere Minuten da, während das medizinische Team an meinen Extremen arbeitete und versuchte, die Verletzung einzuschätzen.

Ich wurde gebeten, zu versuchen, meine Füße und Hände zu bewegen, was ich anscheinend auch tat, aber ich konnte nichts unter meinem Nacken spüren.

Um mich herum waren viele Leute, die sich alle sehr schnell bewegten.

Schließlich beugte sich der Mannschaftsarzt über mich und sprach über die Menge hinweg.

»Brian, wir ziehen den Karren heraus.

Bleib still, bitte beweg dich nicht.“, beharrte er.

Es gibt viele Wörter in unserem Beruf, die Sie nie hören möchten.

Cart, ist eines dieser Wörter.

Das bedeutet, dass Sie das Spielfeld nicht alleine oder mit Hilfe der Mannschaftsbetreuer verlassen können.

Ich spürte, wie die Turnschuhe zur Seite rollten und dann das steife Brett unter meinen Körper glitten.

Dann brachten sie mich zurück an die Spitze des Boards.

Ich wusste, dass sie mich an das Brett fesselten, obwohl das einzige Klebeband, das ich fühlte, auf meinem Helm angebracht war.

Nach einer gefühlten Ewigkeit wurde ich schließlich vom Boden abgehoben und in den Krankenwagen gesetzt.

Als ich vom Platz in die unterirdische Anlage unter dem Stadion gebracht wurde, konnte ich die Ärzte und Trainer sprechen hören.

„Werden wir hier Fotos machen?“, fragte einer von ihnen.

„Nein, lass uns sofort in die Notaufnahme gehen, ich will kein Risiko eingehen“, sagte ein anderer.

Kurz bevor ich in den Krankenwagen geladen wurde, sagte mir einer der Ausbilder, er würde meine Frau wissen lassen, dass ich auf dem Weg ins Krankenhaus sei.

Ich wurde sofort in den Krankenwagen gesetzt, die Türen wurden geschlossen und wir gingen mit heulenden Sirenen hinaus.

Wir alle wussten, dass Verletzungen ein Teil des Spiels sind, du hast nur gehofft, dass keine von ihnen schlimm genug war, um dich für längere Zeit an die Seitenlinie zu bringen.

Aber als ich auf dem Rücksitz des Krankenwagens lag, begann ich zu denken, dass es vielleicht das Schlimmste war, viel das Schlimmste.

Ich fühlte immer noch nichts, es war, als wäre mein ganzer Körper eingeschlafen.

Es war taub, nur hin und wieder ein leichtes Kribbeln.

Wir kamen schnell in die Notaufnahme, ich wurde sofort in einen Raum voller Ärzte und Krankenschwestern gebracht.

Die Leute schrien hin und her, sie waren verwirrt, als ich versuchte, Informationen über das Geschehene zu bekommen.

Nach einigen Momenten der schnellen Bewertung hörte ich einen der Ärzte Anweisungen rufen.

»Ich will Röntgenaufnahmen und ein MRT«, befahl er.

Ich bin mir nicht sicher, wie lange es gedauert hat, es kam mir wie eine Ewigkeit vor, bis ich zurück in die Notaufnahme gebracht wurde.

Ich war zum größten Teil immer noch immobilisiert, ich konnte meinen Kopf überhaupt nicht drehen.

Schließlich beugte sich der Arzt mit sehr wenig Ausdruck auf seinem Gesicht über mich.

»Brian, du hattest eine Rückenverletzung.

Im Moment sieht es nicht so aus, als wäre irgendetwas gerissen oder gebrochen, alle Röntgenbilder sind negativ.

Ich warte darauf, dass das MRT zurückkommt.

Bitte haben Sie etwas Geduld.?, drängte er.

Als ich dastand und wartete, sagte mir etwas in mir, dass es so war.

Meine Karriere war vorbei, vorbei im Handumdrehen, oder vielleicht noch schlimmer.

Schließlich spürte ich, wie das Klebeband von meinem Helm schnitt, mein Körper drückte und zog sich hoch.

Obwohl alles unter meinem Hals noch sehr taub war, fühlte ich etwas oder glaubte es zumindest.

Der Arzt näherte sich noch einmal, seine Stimme fest und ruhig.

»Brian, wir fangen langsam an, deine Ausrüstung abzulegen.

Erst der Helm, dann alles über der Hüfte.

Endlich Hose und Schuhe.

Wenn du Schmerzen spürst, schrei, lass es mich wissen, wie es richtig geht.“ Sagte sie.

Langsam fingen sie an, mir den Helm abzunehmen, während mehrere Hände meinen Kopf und Hals so still wie möglich hielten.

In den nächsten Minuten entfernten sie nach und nach den größten Teil der Ausrüstung, die ich trug, oder zumindest sah es so aus.

Dann sah ich ein Gesicht, das ich wiedererkannte, unseren Mannschaftsarzt, Dr. Moreau.

„Brian, bisher ist alles schlecht, was großartig ist.

Wir denken, dass Sie an dieser Stelle einen Stachel haben.

Es ist eine Wirbelsäulenverletzung, aber keine Rückenmarksverletzung, was wichtig ist.

Obwohl Ihre Mobilität und Reichweite immer noch begrenzt sind, sollte es keine dauerhafte Sache sein.

Hängen Sie es noch eine Weile auf, in Kürze wissen wir mehr.?, teilte er mir mit.

„Hey Doc, ist meine Frau nicht da?“, fragte ich.

»Ja, das ist es.«, antwortete er.

„Sag ihr bitte, was los ist?“, drängte ich.

„Kein Problem, jetzt rede ich mit ihr.“ antwortete er.

In der nächsten Stunde bekam ich Analgetika und entzündungshemmende Medikamente sowie einen Tropf und mehrere Injektionen.

Allmählich begann ich in beiden Armen Empfindungen in Form von Kribbeln oder leichten Schmerzen zu haben.

Nach mehreren Stunden in der Notaufnahme wurde ich schließlich in ein Einzelzimmer in den oberen Stockwerken verlegt.

Nachdem ich ins Bett gebracht und alle Monitore und Medikamente angeschlossen waren, kam die Krankenschwester an meine Seite.

»Ich hole Ihre Frau.

Er hat lange darauf gewartet dich zu sehen.“, sagte er leise.

Ein paar Augenblicke später öffnete sich langsam die Tür und Alexis betrat den Raum.

Tränen rannen über ihr Gesicht, als sie langsam zum Bett ging, ihr Gesicht war blass vor Angst.

„Wie fühlst du dich, Baby?“, fragte sie und berührte sanft meine Wange mit ihrer Hand.

„Ich fühle mich ein bisschen rückständig.“, antwortete ich.

Oh Gott, Brian, ich hatte solche Angst, dich auf diesem Feld liegen zu sehen.

Du hast dich die ganze Zeit, in der du dort unten warst, nicht bewegt.

Wusste nicht, was sie denken sollte?, schluchzte sie.

»Mir geht es gut, Alexis, entspann dich, Baby.«, drängte ich.

Wenige Minuten später betraten zwei Ärzte zusammen mit unserem Mannschaftsarzt den Raum.

Doktor Moreau ging auf die andere Seite meines Bettes, in die Nähe des Fensters.

»Brian, alle Tests sind negativ.

Nach dem, was wir jetzt sagen können, sollten Sie in ein paar Wochen so gut wie neu sein.

Wir werden Sie auf Schmerzen oder Schwäche in den Gliedmaßen, Nackenschmerzen oder Rückenschmerzen untersuchen.

Aber abgesehen von etwas Ungewöhnlichem sollte es dir in zwei oder drei Wochen gut gehen.?, schloss sie.

»Danke, Doktor«, erwiderte ich.

Er gab Alexis seine Visitenkarte und sagte ihr, wenn ich etwas brauche, Tag oder Nacht, ihn anzurufen.

Er sagte mir, er würde am nächsten Tag wiederkommen, um zu sehen, wie es mir ginge.

Wenn alles gut ging, konnte ich vielleicht am nächsten Tag oder am nächsten Tag nach Hause gehen.

Als sie das Zimmer verließen, kam eine sehr hübsche Krankenschwester ins Zimmer, die wunderschöne lange rote Haare hatte.

?Herr.

Stevens, ich bin Vanessa, ich bin deine Nachtschwester.

Wenn Sie mich für irgendetwas brauchen, drücken Sie bitte den Knopf.

Von Zeit zu Zeit werde ich dir folgen, um nach dir zu sehen.?, informierte er mich.

„Okay, danke.“ antwortete ich.

Sie war erst seit fünfzehn Minuten aus dem Zimmer, als sich vor meiner Tür eine Störung zu ereignen schien.

Er öffnete die Tür, trat wieder ein und stritt weiter mit jemandem auf dem Korridor.

?Herr.

Stevens, haben Sie Besucher?“ „Aber werden Sie sie reparieren müssen, oder ich muss sie wegschicken?“, warnte er.

»Okay, lass sie rein.«, antwortete ich.

Er öffnete die Tür und ging hinaus auf den Korridor.

Bevor sich die Tür vollständig schließen konnte, wurde sie zurückgeschoben und mehrere Mitglieder des Teams traten ein, angeführt von Josh und Coach Reed.

Bevor sich die Tür schließen konnte, mussten fast zwanzig Personen im Raum gewesen sein.

Coach Reed war der erste, der sich meldete.

Wie fühlst du dich, Brian?, fragte er.

„Mir geht es ein bisschen besser, Coach, danke?“, antwortete ich.

»Du hast uns einen ziemlich gruseligen Sohn geschenkt.

Wir haben während des gesamten Spiels versucht, Informationen über dich zu bekommen, aber niemand hat uns etwas gesagt?“, fügte er hinzu.

„Sie machten wahrscheinlich immer noch Tests“, antwortete ich.

Er lächelte und nickte mir zu, gerade als Josh sich dem Bett näherte.

Er hatte den gleichen selbstbewussten Blick, den er immer hatte, wenn er in der Menge war.

Egal, wie die Situation war, er hatte einen Weg, dir das Gefühl zu geben, dass es sich von selbst löst.

„Schau Brian, ich habe für dich mit dem Trainer gesprochen, ich habe dir den Tag für das morgige Training frei gegeben, aber du musst am ersten Mittwoch da sein.“ Sagte er.

Alle im Raum lachten, einschließlich Coach Reed, ich spürte, wie Alexis sanft meine Hand drückte.

Obwohl ich immer noch ein wenig taub war, konnte ich definitiv seine Hand in meiner spüren.

Sieh mal, Brian, du weißt, ich liebe dich, Mann.

Aber verdammt, warum hast du den Ball fallen lassen?

Es war ein schöner Pass, den ich geworfen habe“, scherzte er.

Wieder einmal füllte sich der Raum mit Gelächter, alle genossen einen Moment des Lichts auf meine Kosten.

Ich konnte mich nicht erinnern, was nach dem Aufprall passiert war, alles war noch ziemlich vage.

Dann wurde mir mitgeteilt, dass wir einen weiteren Sieg erringen konnten, wenn auch nur knapp, das Endergebnis war 21-20.

Es waren ein paar Minuten vergangen, als sich die Tür wieder öffnete, meine Krankenschwester Vanessa kam herein.

Ok das reicht.

Es ist Zeit für alle rauszugehen.

Ich habe andere Patienten auf dieser Etage.?, befahl er.

Einer nach dem anderen näherten sich die Jungen, nahmen meine Hand und wünschten mir alles Gute.

Josh war der letzte im Raum, er beugte sich vor und küsste Alexis auf die Wange, dann beugte er sich vor und küsste auch meine Wange.

Das brachte Alexis zum ersten Mal zum Lachen, ihr Gesicht war gerötet.

„Gibt es irgendetwas, das ich über euch zwei wissen sollte?“

Sie lachte.

„Ja, wir sind unsterblich verliebt, hat er es dir nicht gesagt?“, antwortete er.

»Raus«, sagte ich.

Geh jetzt.?, sagte Vanessa noch einmal zu Josh.

OK OK.

Aber ähm Brian… Kannst du, bevor du nachsiehst, ihre Telefonnummer für mich haben?, fragte sie und deutete auf Vanessa.

»Raus.«, fragte er und deutete auf die Tür.

Josh winkte ab und verließ den Raum, die Tür schloss sich leise hinter ihm.

Vanessa ging um das Bett herum und fing an, meine Vitalfunktionen zu überprüfen.

Als er meinen Blutdruck maß, sah er mich an und lächelte.

„Es scheint in Ordnung zu sein, wenn du etwas brauchst, ruf mich an.“, beharrte er.

Dann wollte er den Raum verlassen, blieb aber stehen und drehte sich zu Alexis um.

»Du kannst heute Nacht bleiben, wenn du willst.

Ich kann dir ein Kissen und eine Decke besorgen.

Der Stuhl, auf dem du sitzt, lässt sich aufklappen und macht ein Kinderbett.?, bot er an.

„Ja, bitte.“ antwortete Alexis ohne zu zögern.

Vanessa nickte und verließ schnell den Raum und ließ Alexis und mich zum ersten Mal seit langem allein.

„Baby, du musst nicht hier schlafen, mir geht es gut.“ sagte ich ihr.

?Es gibt keine Möglichkeit.

Du würdest mich hier nicht alleine lassen, ich weiß es besser.?, erwiderte er.

Obwohl ich am nächsten Morgen starke Schmerzen in meinen Schultern, im Nacken und im oberen Rücken entwickelt hatte, war das meiste Gefühl in den Rest meines Körpers zurückgekehrt.

Ich wurde zu einem weiteren kompletten MRT-Training gebracht, kurz nachdem Alexis gegangen war, um nach Hause zu gehen und aufzuräumen.

Um zwei Uhr war ich wieder in meinem Zimmer und sah fern.

Kurz vor sechs Uhr abends kam einer der Ärzte herein und teilte mir mit, dass bei der Untersuchung alles in Ordnung sei, ich werde morgen früh entlassen.

Alexis war gegen halb sieben wieder da, saß neben dem Bett und hielt meine Hand, als sich die Tür öffnete.

Die Schwestern hatten Schichtwechsel, meine Tagespflegerin sagte mir, dass Vanessa gleich zu mir kommen würde, aber inzwischen hatte ich draußen Besuch, der mich sehen wollte.

Ich nickte ihr zu, was in Ordnung war, sie ging zur Tür hinaus.

Augenblicke später öffnete sich die Tür, sowohl Alexis als auch ich waren einfach nur schockiert über denjenigen, der hereinkam.

Der kleine Junge, der mein Leben verändert hatte, trat nach nur einem Treffen ein.

Bryan Butler, der kleine Junge, der meine Gründung inspiriert hatte, ging durch den Raum, gefolgt von seinen beiden Eltern.

Er trug eines der T-Shirts, die ich ihm gegeben hatte, obwohl er ziemlich gewachsen war, seit ich ihn das letzte Mal gesehen hatte.

„Hey Mann, wie geht es dir?“, fragte ich.

»Bist du immer noch verletzt?«, fragte er mit dem aufrichtigsten Ausdruck auf seinem Gesicht.

»Ich werde so gut wie neu sein.«, erwiderte ich.

Er ging zu mir und zeigte mit seinem Finger auf eine Stelle auf dem Bett neben mir.

„Darf ich hier sitzen?“, fragte er.

„Klar kannst du das.“, antwortete ich und bedeutete seinem Vater, ihn loszulassen.

Nachdem er sich auf dem Bett niedergelassen hatte, ging er hinüber, nahm seine Hand und legte sie um meinen Daumen.

„Warum hat dieser Mann dich so verletzt?“, fragte er.

„Er hat das nicht mit Absicht gemacht, Mann, das wird einfach so gespielt.?“, erwiderte ich.

Er sah zu Boden, als versuchte er zu verarbeiten, was ich ihm gesagt hatte, aber ich bin mir nicht sicher, ob er es wirklich verstanden hatte.

Sein Vater trat vor und legte seine Hand auf die Schulter seines Sohnes.

»Es tut mir wirklich leid, dass ich dich so angegriffen habe.

Wir haben uns das Spiel angesehen und als du hingefallen bist, war Bryan sehr wütend.

Er hat geweint, als sie dich mit dem Wagen vom Feld geholt haben.

Er wollte, dass wir ihn letzte Nacht herbringen, hat er uns stundenlang angefleht?, gab er zu.

„Hast du dir Sorgen gemacht, Freund?“, fragte ich meinen kleinen Freund und schüttelte ihm die Hand.

Er nickte nur mit dem Kopf, Tränen rannen über sein Gesicht.

Ohne Vorwarnung lehnte er sich nach vorne, ließ sich auf meine Brust fallen und legte seine Arme um mich.

Ihre Mutter wollte sich in unsere Richtung bewegen, aber ich schüttelte den Kopf und sagte ihr, dass es in Ordnung sei.

Ich legte meinen Arm um seine Schultern, als er leise weinte, sein kleiner Körper hin und wieder zitterte.

„Mir geht es gut, ehe du dich versiehst, werde ich wieder aufsetzen.“ Sagte ich und streichelte seinen Kopf.

Ich konnte auch fühlen, wie die Emotionen in mir wuchsen, ich wusste nicht wirklich, wie sehr sich dieser kleine Kerl um mich sorgte.

Es war offensichtlich, ich bedeutete ihm genauso viel wie er mir.

Schließlich beruhigte er sich genug, um sich wieder hinzusetzen.

Du kennst Bryan, Alexis hier, sie ist meine beste Freundin auf der ganzen Welt.

Aber du, du bist mein bester Freund, den ich habe.“, sagte ich ihm.

„Wirklich“, sagte er und wischte sich die Tränenreste aus den Augen.

?

Wirklich, du bist.

Du warst mein erster Fan, als ich hierher kam, jetzt bist du mein erster wahrer Freund geworden.?, antwortete ich.

Er schien sich nach meiner letzten Bemerkung sehr zu freuen, dann warf er einen ungewöhnlichen Blick zu, was darauf hindeutete, dass er vielleicht verwirrt war.

„Was ist los, Bryan?“, fragte seine Mutter.

Nun, das sage ich jedem in der Schule, dass er ein guter Freund von mir ist.

Aber alle nennen mich einen Lügner?

Sie ähm, lachen mich aus.?, gestand er.

?Tun sie ?

Nun, ich sage Ihnen, welcher Freund, wir werden es reparieren, sobald ich hier rauskomme.

Ich verspreche es dir.?, antwortete ich.

Was?Was hast du vor?, fragte er.

„Mach dir keine Sorgen, ich kümmere mich darum.“, versicherte ich ihm.

Dadurch schien er sich etwas besser zu fühlen, er fing an zu lächeln und zu lachen.

Sie blieben fast eine Stunde, bevor seine Mutter ihm sagte, es sei Zeit zu gehen.

Ich dankte ihnen dafür, dass sie es gebracht hatten, es bedeutete mir wirklich viel.

Am nächsten Morgen wurde ich früh entlassen, Alexis fuhr mich nach Hause.

Nachdem sie sich vergewissert hatte, dass ich es bequem hatte, musste sie ins Büro gehen, um etwas Arbeit nachzuholen.

Ab dem nächsten Morgen sollte ich mich in der Studieneinrichtung melden, wo das Trainingspersonal und die Mannschaftsärzte mit der Therapie meiner Verletzung beginnen würden.

Mir wurde gesagt, dass ich drei oder vier Spiele ausfallen könnte, ich hoffte auf eine viel schnellere Genesung.

Obwohl der größte Teil der Empfindung in meine Extremitäten zurückgekehrt war, hatte ich immer noch gelegentlich Taubheit und Kribbeln, die kamen und gingen.

Den Rest der Woche berichtete ich täglich, verbrachte Stunden mit den Trainern, abwechselnd hinter Eis und Hitze, schmerz- und entzündungshemmenden Medikamenten und Bewegungseinschränkungen.

Da unser nächstes Spiel weg war, wurde ich von der Reise freigestellt, stattdessen blieb ich, um mit den Trainern zu arbeiten.

Alexis und ich haben das Spiel am Sonntag gesehen, leider haben wir schrecklich gespielt und das Spiel 31-21 gegen Miami verloren.

Es war unsere erste Niederlage des Jahres, wir waren immer noch Erster in unserer Division und punktgleich Erster in unserer Conference.

Alexis war wunderbar zu Hause gewesen, sie wartete mit Händen und Füßen auf mich, ihre Energie schien unendlich.

Innerhalb der nächsten Woche hatte ich nur noch sehr wenig Wirkung, ich war bereit, wieder mit dem Training zu beginnen, aber die Trainer ließen mich nicht los.

Anscheinend kann bei dieser Art von Verletzung ein weiteres Trauma im selben Bereich zu schnell zu chronischen Schmerzen und dauerhafter Muskelschwäche führen.

Ich wurde erneut vom Spiel in Denver entlassen und blieb zu Hause, um mit den Trainern zu arbeiten.

Die zweite Woche in Folge verloren wir, obwohl wir viel besser spielten.

Bei den Teamsitzungen am Montag durfte ich wieder mit dem Training beginnen, freute mich auf Mittwoch.

Es fühlte sich an, als wären Jahrhunderte vergangen, seit ich das letzte Mal einen Ball gefangen hatte, ich wollte ihn unbedingt zurückbekommen.

Auf dem Rückweg vom Fitnessstudio rief ich Bryans Mutter an, wir sprachen kurz über eine Idee, die ich hatte.

Er sagte mir, er würde seine Schule anrufen und mit dem Direktor sprechen, versprach, mich zurückzurufen.

Später am Abend rief er mich an und sagte, er habe den Vorfall mit der Schulleitung geklärt, alles sei für nächsten Dienstagmorgen um elf Uhr angesetzt, auch wenn es niemandem gesagt worden wäre, es wäre eine Überraschung für alle gewesen, auch

Bryan.

Ich habe am nächsten Tag mit dem Training angefangen, aber mir wurde schnell klar, dass ich nicht bei 100 Prozent bin.

In mehreren Passagen, die ich festgehalten habe, konnte ich ein Kribbeln und Brennen spüren, das sich durch meine Hände, Arme, Schultern und meinen Nacken bewegte.

Ich habe niemandem etwas erzählt, ich habe beschlossen, es zu reparieren.

Wir würden diese Woche zu Hause gegen Philadelphia antreten, also konnte ich bis zum Spieltag trainieren.

Ich wurde als wahrscheinlich eingestuft, es war gut, wieder im Training zu sein.

Obwohl ich ein Dutzend Downs gespielt und zwei Pässe genommen habe, war ich die meiste Zeit des Spiels in Ruhe, das wir gegen den Korb verloren haben.

Wir waren jetzt einer von drei Skids, das Problem war, dass niemand wusste warum.

Wir haben die Arbeit einfach nicht auf ganzer Linie erledigt, einfache Dinge haben uns umgebracht.

Wir hatten den Spitzenplatz in unserer Sparte aufgegeben, wir suchten verzweifelt nach Antworten, um diese Abwärtsspirale zu stoppen.

An diesem Dienstag hielt ich auf dem Weg zu Bryans Schule bei der Stiftung an, um die benötigten Gegenstände zu holen, und machte mich dann auf den Weg zu der kleinen Grundschule am anderen Ende der Stadt.

Ich kam um halb zehn an und ging ins Hauptbüro, um den Schulleiter zu treffen.

Als ich das Büro betrat, wurde ich von der Schulsekretärin begrüßt.

»Ja, Sir, kann ich Ihnen helfen?«, fragte er.

„Ja, bin ich hier, um Mrs. McDougal zu sehen?“ antwortete ich.

„Oh ja, Sie sind Mr. Stevens, warten Sie hier, ich übernehme das für Sie.?“, sagte er und eilte den Korridor entlang.

Ein paar Minuten später kam Ms. McDougal und begrüßte mich herzlich und sagte mir, dass alles nach Bedarf arrangiert worden sei.

Er bat einen der Hausmeister, die beiden großen Kartons aus meinem Auto zu holen und sie dann in die Bibliothek zu bringen, wo die Kinder versammelt würden.

Er sagte mir, die Veranstaltung sei nur auf Schüler der dritten, vierten und fünften Klasse beschränkt, er habe das Gefühl, dass jüngere Kinder dazu neigen würden, die Dinge zu verlangsamen.

Ich wurde im Bürobereich neben der Bibliothek festgehalten, während die Schüler Klasse für Klasse eskortiert wurden.

Soweit mir gesagt wurde, gab es zwei Klassen pro Klasse, für insgesamt fast einhundertfünfzig Kinder.

Ich muss zugeben, dass sie ziemlich ordentlich und ruhig waren, als ich hörte, wie sie in den Raum geführt und dann angewiesen wurden, wo sie Platz nehmen sollten.

Schließlich, nachdem sich alle Klassen gesetzt hatten, saßen die Lehrer da, der Schulleiter sprach zum Klassenzimmer.

„Jungs und Mädels, ich weiß, dass ihr euch fragt, was los ist, und ich bin mir sicher, dass sich eure Lehrer auch fragen.

Heute habe ich eine Überraschung für euch, wir haben einen ganz besonderen Gast bei uns.

Er lud euch alle zum Mittagessen ein, das Pizza für alle sein wird, begann er.

Der Raum explodierte in einem Applaus, der Schulleiter übernahm schnell wieder die Führung.

„Was ich von Ihnen brauche, ist, sich wie immer so gut wie möglich zu benehmen und unseren Gästen den Respekt und die Dankbarkeit zu zeigen, die sie verdienen, dass sie dies für Sie möglich gemacht haben.

Verstehst du mich alle??, fuhr er fort.

»Ja, Miss McDougal.«, antworteten alle gleichzeitig.

Nun, dann möchte ich unseren heutigen Gast vorstellen, ich bin sicher, viele von Ihnen haben ihn viele, viele Male im Fernsehen gesehen.

Er ist Mitglied unseres San Diego Footballteams, ihrer engen Band,

Mr. Brian Stevens.?, schloss er.

Es gab einen netten Applaus, als ich in die Bibliothek ging, die Kinder sahen sich alle an, als ob etwas Besonderes passierte.

Ich ging zu Mrs. McDougal hinüber und schüttelte ihr die Hand, dann wandte ich mich der Menge junger Leute zu.

»Ich möchte Ms. McDougal und allen Ihren Lehrern hier danken, dass sie mir erlaubt haben, Ihren anstrengenden Tag hier zu unterbrechen«, begann ich.

Ich suchte schnell den Raum nach Bryan ab, schließlich bemerkte ich ihn hinten neben einem der Lehrer, sein Mund war überrascht offen.

„Ich habe Mrs. McDougal angerufen und sie um Erlaubnis gebeten, hierher kommen zu dürfen, um mit meiner besten Freundin zu Mittag zu essen, die diese Schule besucht.

Aber

Ms. McDougal teilte mir mit, dass ich vielleicht lieber mit allen zu Mittag essen sollte, anstatt nur mit meinem Freund zu Mittag zu essen.

Also habe ich mit meinem Freund gesprochen und er hat zugestimmt, also bin ich hier.“ fuhr ich fort.

Bevor ich wieder anfangen konnte, hob ein ziemlich großer Typ in der ersten Reihe schnell die Hand.

Ich zeigte auf ihn, er stand auf und sprach mit klarer und starker Stimme.

Geht dein bester Freund auf diese Schule?

Wer ist da?, fragte er und sah sich um.

Oh, Entschuldigung, ich habe vergessen, es euch zu sagen.

Mein bester Freund sitzt da drüben, Bryan, kannst du bitte herkommen?, grüßte ich.

Sie konnten sehen, wie jeder im Raum die Zähne aus dem Mund zog, als ich den Jungen vorwärts winkte.

Bryan sprang auf seine Füße und bahnte sich seinen Weg durch das Labyrinth der Kinder, wobei er schnell an meine Seite kam.

Ich legte meinen Arm um ihn und ging dann zurück zur Versammlung.

„Bryan hier, war mein allererster Fan.

Ich traf ihn direkt nach meiner Ankunft hier in San Diego.

Er war letztes Jahr bei uns, als wir den Super Bowl gewannen, tatsächlich gab ihm das Team den Spitznamen HD2.?, gab ich zu.

Man konnte sehen, wie sich alle Kinder völlig überrascht ansahen, dass mich einer ihrer Klassenkameraden persönlich kannte, war nicht glaubhaft.

In diesem Moment öffnete sich eine der Türen im hinteren Teil des Raums, die Pizzen wurden hereingebracht.

Allen wurde Pizza und Getränke serviert, die Gruppe hat sich sehr amüsiert.

Ich stellte die beiden großen Kartons, die ich mitgebracht hatte, hinter einen Tisch, dann setzte ich mich auf einen Stuhl und drückte mich an den Tisch.

Ich bedeutete Bryan, zu mir zu kommen und sich neben mich zu setzen, was er auch tat.

Ich sagte ihm, er solle mir die Sachen einzeln geben.

Okay Kinder, hört zu.

Ruhe jetzt.?, befahl er.

Der Raum wurde still, die Kinder setzten sich alle wieder, ihre Augen auf sie gerichtet.

„Bevor Sie zum Unterricht zurückkehren, kommen Sie einzeln an diesen Tisch und sprechen Sie mit Mr. Stevens.

Er wird ein T-Shirt nur für dich signieren.

Sobald du das Shirt hast, triff deinen Lehrer hinten im Raum.

Lehrer, sobald die ganze Klasse ein T-Shirt anhat, gehen Sie bitte zurück in Ihr Zimmer“, sagte er.

Eines nach dem anderen kamen die Kinder zum Tisch und sagten ihren Namen.

Ich habe ihnen dann persönlich ein Hyper Dunk-Shirt geschrieben, um ihnen für ihre gute Leistung zu danken.

Bryan strahlte übers ganze Gesicht, als er mir ein Hemd nach dem anderen reichte, an diesem Tag war er definitiv der größte Mann auf dem Campus.

Bryans Lehrerin kam herüber und bat mich, ihn zum Unterricht zu begleiten, als wir fertig waren, nickte ich ihr zu, dass ich es tun würde.

Bald war der Raum leer, er und ich machten uns auf den Weg zurück durch den Flur zu seinem Klassenzimmer.

„Nun, Mann, ich schätze, jeder glaubt dir jetzt, oder?“, sagte ich, meinen Arm auf seiner Schulter.

Wir hielten an ihrer Klassenzimmertür an, ich klopfte an die Tür, die Lehrerin öffnete sie schnell.

Er sagte Bryan, er solle zu seinem Platz gehen, dann ging er hinaus auf den Korridor.

»Ich möchte Ihnen persönlich für das danken, was Sie gerade getan haben.

Bryan liebt dich, er hat viel von den anderen Jungs gehänselt.

Er hat einmal einen Absatz darüber geschrieben, dass Sie ihm einen Ball gegeben haben, den Sie in einem Spiel gefangen haben, und mehrere Kinder haben ihm wirklich schlechte Zeiten beschert.

Bryan hat in den letzten Jahren eine ziemliche Tortur durchgemacht, ich bin so froh, ihn so glücklich zu sehen“, sagte er.

»Er ist ein guter Junge, seine Eltern sind wunderbar.

Es war mir eine Freude, hier zu sein.?, antwortete ich.

Wir haben den Rest des Jahres gekämpft und die Saison mit einem 10-6-Rekord abgeschlossen, wobei viele Experten behaupteten, dass die Magie, die wir vor einer Saison hervorgebracht hatten, verschwunden war.

Wir haben die Playoffs als Wild Card gespielt, aber dieses Jahr hätten wir auswärts gewinnen müssen, der Vorteil auf dem Heimfeld war nicht unser.

Unser erstes Spiel wäre gegen Baltimore gewesen, auch wenn sie nicht die beste Mannschaft der Division sind, eine Mannschaft mit einer sehr guten Abwehr.

Wir haben die ganze Woche geübt, sind dann am Donnerstag abgereist und kamen spät in der Nacht an.

Als ich vor dem Spiel feststeckte, dachte ich an die Saison zurück und versuchte zu überprüfen, was schief gelaufen war.

Wenn ich mich selbst betrachte, war ich nicht annähernd an die Produktion herangekommen, die ich letztes Jahr geleitet habe.

Ich hatte ein paar Spiele verletzungsbedingt verpasst, aber insgesamt hatte ich nicht so gut gespielt, wie ich es mir vorgestellt hatte.

Vielleicht war der Erfolg zu leicht gekommen.

Als ich mich in der Umkleidekabine umsah, sah es definitiv nicht nach einem Team aus, das bereit ist, in einen weiteren Super Bowl zu rennen.

Wir brauchten etwas, ich war mir nicht sicher was.

Wir eröffneten in der Offensive und gingen drei und gingen schnell raus, mussten den Ball auf Baltimore zielen.

Sie hatten einen langen Drive, mussten sich aber mit einem Field Goal begnügen, als unsere Abwehr auf den Plätzen drei und zehn stand.

Bei unserem zweiten Ballbesitz ließ einer unserer Wide Receiver einen tiefen Ball fallen, der wahrscheinlich ein Touchdown gewesen wäre.

Als er zu der Gruppe zurückkehrte, hatte er ein Lächeln im Gesicht, etwas, wogegen Josh Einspruch erhob.

„Du hast gerade sechs verloren, findest du das verdammt lustig?“, fragte er Jaxon.

„Fick dich, als hätte ich nie ein Problem gehabt.“ erwiderte er.

Josh fing an, ihn zu jagen, ich streckte die Hand aus und schob ihn zurück zu seinem vertrauten Platz in der Menge.

Er kniete nieder und lauschte dem Ruf von der Seitenlinie, der durch seinen Helm kam.

„Scheiß drauf, ich nehme dieses Spiel zurück, du willst nicht spielen, verschwinde jetzt verdammt noch mal aus meiner Verwirrung?“, schrie er und sah jeden von uns an.

„Richtige Power, Seitenwind, Swing, Delay-Fade, zehn Hooks, von zwei.?“, bellte er.

Der Ball wurde geschossen, ich kam hart auf den Linebacker zu und brachte ihn direkt auf das Spielfeld.

Zehn Meter vor dem Platz setzte ich mich hart hin und drehte mich um, der Ball war schon unterwegs.

Ich streckte die Hand aus und zog sie herunter, drehte mich nach außen und vermied es, einen Zweikampf zu vermeiden, und hob fünfzehn weitere auf, bevor ich fast zur Hälfte gebracht wurde.

Ich stand auf, machte ein erstes Zeichen des Abstiegs auf dem Feld, woraufhin die Menge sofort ihre Enttäuschung ausdrückte.

Der Linebacker, den ich gerade geschlagen hatte, kam auf mich zu und schrie.

Daran gewöhnt man sich nicht, Hurensohn, viel mehr bekommt man nicht.

Ich näherte mich ihm, legte eine Hand auf seine Brust und drückte ihn leicht.

„An deinem besten Tag kannst du nicht mit mir laufen Junge.“ antwortete ich.

Er sprang mich sofort an, der Schiedsrichter kam schnell dazwischen.

Er schrie immer noch, als ich zurück zur Menge trottete.

»Ich sehe, wie du Freunde findest?«, scherzte Josh, als ich mich gegen die Menge lehnte.

„Immer wenn du uns zusammen siehst, will ich ihn beschimpfen.“ antwortete ich.

Josh kniete in der Verwirrung, er wusste, was ich meinte, wir brauchten einen emotionalen Funken, jetzt würde alles gut werden.

„Doppelt voll, linke Verzögerung, glatter Bildschirm, Fade rechts auf drei.“ Bellte er.

Der Ball wurde geschnappt, Josh fiel zurück in seine Tasche und sah nach unten.

Wie erwartet hielt der Linienrichter die Blöcke für eine mentale Zählung von drei, dann ließ er seine Männer los und bildete eine Mauer auf der linken Seite.

Scott Douglas, unser Geschwindigkeitsverteidiger, schwebte ebenfalls nach links und erhielt Joshs Soft-Screen-Pass.

Er blieb in der Endzone für unser erstes Tor unversehrt, jetzt führten wir mit 7-3.

Unsere Verteidigung betrat das Feld und zwei Spiele, nachdem Baltimores Running Back den Austausch schlecht gehandhabt hatte, fummelte er mit dreiunddreißig am Ball herum.

Sam Watkins, unser Rookie-Linebacker, war zur Stelle und fiel schnell auf den Ball.

Die Offense ist zurück auf dem Platz, entschlossen, das Geschenk auszunutzen.

Einige Spiele später hatten wir eine dritte und eine neun von ihrer Fünfzehn-Yard-Linie.

Wir nannten ein Spiel, das drei Optionen hatte, einen Eckpfad vom Wide Receiver, einen Pfad von unserem Laufrad und eine schnelle Steigung vom anderen Receiver.

Ich musste hauptsächlich einen Lockkurs auf der gleichen Seite laufen, auf der sich unser Running Back bewegt hätte.

Auf diese Weise konnte ich, wenn der Ball nach ihm geworfen wurde, zurückgehen und ihm einen Block geben.

Der Ball wurde geschnappt, ich rannte zur Drei-Yard-Linie, ging dann hinaus und drehte mich um, um zu sehen, was sich entwickelte.

Josh hatte seine ersten beiden Optionen bereits abgewendet und öffnete sich für die Throw-Wheel-Route, als ihr Linebacker auf der schwachen Seite die Route sprang.

Josh warf den Ball zurück und suchte dann erneut den Platz ab.

Ich unterbrach meinen Weg, dann kehrte ich auf der Suche nach einer Öffnung in die Mitte des Feldes zurück.

Ich sah eine Falte zwischen ihrem zentralen Linebacker und der Sicherheit, sie war eng, aber sie war da.

Ich brach hart für die Gegend auf, Josh sah anscheinend im letzten Moment genau dasselbe.

Als er den Ball losließ, wurde er von einem ihrer Verteidigungsenden getroffen und zu Boden geworfen.

Der Ball war hoch und zu meiner Rechten, als ich zwischen die beiden Verteidiger schlüpfte.

Ich konnte meine rechte Hand an die Spitze des Balls bringen und ihn zu meinem Körper bringen.

Gerade als ich meine linke Hand auf den Ball legte, wurde ich von beiden Verteidigern gleichzeitig getroffen, alle drei fielen nach hinten.

Der Ball rutschte von rechts nach links, als der Linebacker hart auf meinen rechten Arm warf.

Ich warf den Ball mit der linken Hand gegen meinen Körper, Sekunden bevor wir drei mit voller Wucht auf dem Boden aufschlugen.

Den Bruchteil einer Sekunde später spürte ich, wie ein Arm den Ball zerriss, ihn löste und ihn auf den Rasen fallen ließ.

Ich schaute entlang der Torlinie, der Schiedsrichter signalisierte den Touchdown.

Ich sprang auf, fing den Ball, raste zum Pfosten und knallte den Ball hinein, wodurch der Pfosten wackelte.

Die Verteidigung stritt immer noch mit dem Schiedsrichter, als ich vom Platz rannte.

Als wir uns für den Extrapunkt anstellten, pfiffen die Schiedsrichter und signalisierten, dass die Kabine den Touchdown überprüfen würde.

Der Schiedsrichter ging zur Kabine und zog seine Kapuze über den Kopf.

Ich kniete an der Seitenlinie, als Coach Reed auf mich zukam.

»Nun?«, fragte er.

„Kein Zweifel, Coach, ich war schon am Boden, als sie ihn ausgezogen haben“, antwortete ich.

Es dauerte eine Weile, die Menge fing an, unruhig zu werden.

Da die Entscheidung auf dem Pitch ein Touchdown war, musste eindeutig nachgewiesen werden, dass der Ball geklärt war, bevor er den Boden berührte.

Der Schiedsrichter kam unter der Motorhaube hervor und rannte in die Mitte des Spielfelds, schaltete das Mikrofon ein.

Der Receiver fing den Ball mit seiner rechten Hand, verlor die Kontrolle und erlangte dann mit der anderen Hand den Ball zurück.

Beim Bodenkontakt war er klar in Ballbesitz, der Ball wurde nach Spielende abgezogen.

Die Feldentscheidung ist gültig, San Diego Touchdown“, sagte er.

Die Menge brach in einen Chor von Buhrufen aus, aber das war egal, der Satz war richtig.

Wir holten den Extrapunkt und gingen mit 14:3 in Führung, die wir bis zur Halbzeit hielten.

Beim ersten Ballbesitz nach der Halbzeit gingen sie zu Boden und schossen erneut einen Korb, wodurch die Führung auf 14:6 verkürzt wurde.

Das dritte Viertel war ein Abwehrkampf, beide Mannschaften zwangen sich immer wieder in Stochersituationen.

Zu Beginn des vierten Viertels löste sich der Running Back und lief achtundsechzig Yards, um ein Tor zu erzielen, und verkürzte den Vorsprung auf eins, 14-13.

Wir hatten drei schlechte Zweikämpfe im Spiel, Trainer Reed war wütend auf die Verteidigung.

Bei unserem ersten Ballbesitz im vierten Viertel fanden wir uns sofort in einer dritten und vierzehnten Situation wieder, kein idealer Rückstand und Abstand.

„Twins left, X Cross, Giant Under, Power set, X Waggle on Blue“, rief Josh.

Als wir uns zum Spiel aufstellten startete Josh die Kadenz, ging mit der harten Zählung auf eins, leider wanderte unser rechter Tackle auf den Abwehrplatz.

Von beiden Seiten wurden Fahnen über das Feld gebreitet, der Ball wurde fünf Meter zurückgeworfen.

Josh bleibt mit dem gleichen Stück zurück und sieht sich jetzt ein drittes und neunzehn an.

Der Ball wurde geschnappt, die Receiver auf der linken Seite überquerten das Feld unten, ich machte ein Ausgangsmuster unter dem Schalter etwa fünfzehn Meter darunter.

Als ich an die Seitenlinie ging, las Josh die ersten drei Optionen und war mit keiner davon zufrieden.

Nachdem wir so lange mit Josh gespielt hatten, waren unsere mentalen Uhren fast perfekt synchronisiert.

Ich wusste fast genau, wann er den Ball herunternehmen und sich aus dem Loch bewegen würde, um zu improvisieren.

Ich suchte schnell die Mitte des Feldes ab und fand eine offene Stelle zwischen zwei Verteidigern.

Ich drückte hart auf den Puck und setzte mich dann hin, als der Ball auf mich zukam.

Ich wusste, dass mir die Distanz knapp werden würde, also wusste ich, dass ich mich drehen und versuchen musste, ein paar Meter mehr aufzuholen.

Aber bevor ich den Ball in die Hände bekommen konnte, war die Verteidigung auf meinem Rücken, warf mich nach vorne, der Ball floss mir in der Sekundarstufe aus den Händen und krachte dann zu Boden.

Als ich aufstand, schaute ich mich um, dann wurde spät, sehr spät eine Fahne gehisst.

Der Trainerstab von Baltimore explodierte aus Protest, aber es war nicht einmal knapp, es gab Kontakt, lange bevor ich den Ball berührte.

Der Schiedsrichter trat vor und schaltete das Mikrofon ein.

Ȇbergeben Sie die Einmischung an die Verteidigung, Nummer zweiundvierzig.

Der Ball wird an der Stelle des Fouls platziert, was zu einem First Down führt.

automatisch, schloss er.

Wir hatten eine Pause gemacht, eine Art Geschenk, wir waren entschlossen, das Beste daraus zu machen.

Einige Spiele später traf Josh einen unserer Wide Receiver in der Endzone und brachte unsere Führung auf 21-13.

Es war noch ein Spiel mit Ballbesitz, aber wir hatten etwas Luft zum Atmen.

6:15 war noch zu spielen, als wir anpfiffen, ging der Ball hinten aus der Endzone für einen Touchback.

Ich saß hinten auf der Bank und hoffte, dass unsere Verteidigung aufhören würde, aber ich bereitete mich darauf vor, falls wir wieder nach draußen gehen würden.

Coach Cullen bat Josh und die Empfänger, sich ein Paket anzusehen, das wir versenden würden, wenn sie ein Tor und ein Unentschieden erzielen würden.

Wenn die Situation stimmen würde, würden wir lieber gewinnen, als auf Nummer sicher zu gehen und in die Verlängerung zu gehen.

Sie führten den Ball methodisch über das Feld und zwei Minuten vor Schluss standen sie auf unserer Siebzehn-Yard-Linie.

Inzwischen standen wir alle an der Seitenlinie und sahen zu, wie sich das Drama entfaltete.

Beim ersten Down ließ ihr Wide Receiver in der Endzone einen Pass in seinen Händen.

Es würde ein harter Griff werden, wir hatten es gut abgedeckt, aber es war zu nah, um bequem zu sein.

Als sie sich beim zweiten Down aufstellten, sah es so aus, als hätten wir ein Blitzpack gerufen, ich sah, wie Sam Watkins einen Schritt nach vorne und auf die Linie zu machte.

Als der Ball geschnappt wurde, kam Sam heraus, als wäre er von einer Kanone getroffen worden.

Der linke Kontrast konnte ihn für eine Sekunde zur Seite schieben, zog aber schnell um die Außenschulter herum.

Als ihr Quarterback zum Werfen in seine Tasche kam, warf sich Sam auf ihn und riss seinen Körper nach vorne, wodurch der Ball zu Boden fiel.

Als der Stapel abgeräumt war, hatten wir den Ball zurück, das Spiel gehörte uns.

Ich kam gegen ein Uhr morgens nach Hause, Alexis wartete immer noch, als ich eintrat.

Ich ging zu ihr, die auf dem Sofa saß, beugte mich vor und küsste sie.

„Hey Baby, Glückwunsch, hast du gut gespielt?“, erklärte er.

„Sam hat es möglich gemacht, riesiges Spiel.“ antwortete ich.

»Ja, das war es.« erwiderte er.

Ich holte ein paar Klamotten, duschte schnell und ging dann in die Küche, um mir etwas zu trinken zu holen.

Ich sah auf meine Uhr, wir mussten in weniger als sechs Stunden zu den Proben zurück.

Ich kletterte auf das Bett und ging schnell auf Alexis zu, zog sie nah an mich heran, mit ihrem Rücken an meiner Brust.

Er drückte sofort seinen Hintern gegen mich und sandte ein Kribbeln über meinen Rücken.

„Bist du nicht müde?“, flüsterte ich.

Er drehte sich um und konfrontierte mich schnell, er mit seinem Mund auf meinem, seine Zunge hungrig und fragend.

Ich griff nach ihrem Höschen, ihre Muschi war durchnässt, ihre Beine öffneten sich bei meiner Berührung.

Er zog meine Shorts in Sekunden aus, mein harter Schwanz in seinen weichen Händen.

Er rollte mich auf meinen Rücken, ritt mich schnell und stieß die Spitze meines Schwanzes in seine nasse Öffnung.

Sie glitt langsam nach unten, bis ich tief in ihr vergraben war, dann griff sie nach unten und drückte ihre Lippen auf meine.

Er fing an, seine Hüften sehr sanft zu bewegen, drückte hart gegen mich, seine Zunge in meinem Mund.

Sie löste ihre Lippen von meinen, ihre wunderschönen jadegrünen Augen weiteten sich und blickten tief in meine.

„Ich liebe dich Brian Stevens, mehr als du jemals wissen wirst.“ flüsterte sie.

„Ich liebe dich auch Baby.“ antwortete ich.

Sie bewegte sich weiterhin sanft, die Wände ihrer Muschi zogen sich sanft gegen meinen Schwanz zusammen, ihre Augen klebten an meinen.

Ich war schon zu weit gegangen, ich wusste, ich konnte mich nicht mehr zurückhalten, sie spürte es auch.

„Komm in meine kleine Fotze, füll mich mit warmem Sperma“, drängte er.

Ich griff mit beiden Händen nach ihren Hüften, mein harter Schwanz pochte, als ich Wellen warmen Spermas in ihr freisetzte.

Innerhalb von Sekunden spürte ich, wie mein Sperma meinen Schwanz bedeckte, als ich sanft in ihr hin und her schaukelte.

Ich beobachtete Alexis gerade, als ihre Augen nach hinten rollten, ihr Orgasmus ihren Kopf traf, ihre Säfte sich mit meinen vermischten und das Bett unter mir durchnässten.

Sie ließ sich neben mir aufs Bett fallen, meine Arme immer noch um sie geschlungen.

Auch unser nächstes Spiel war auswärts, diesmal nach Houston.

Wir spielten sehr gut, eine unserer besten Leistungen des Jahres, und gewannen leicht mit 42-21.

Wir steuerten nun auf die Conference Championship zu, wobei New England das einzige Hindernis zwischen uns und einem weiteren Superbowl-Auftritt war.

Das Spiel würde auswärts zurückkehren, sie waren ein besseres Spiel als wir und sicherten so den Vorteil auf dem Heimfeld.

Wir haben während der Woche hart trainiert und dabei besonders auf die kleinen Details geachtet.

Wir fuhren am Freitagmorgen zum Spiel und kamen am späten Abend in unserem Hotel an.

Ich war gerade mit dem Auspacken fertig, als jemand an die Tür klopfte.

Ich öffnete es und fand Josh und einige andere Teamplayer.

„Zieh dich alleine an, lass uns essen gehen“, befahl sie.

»Wann?«, fragte ich.

„Wir sehen uns in neunzig Minuten unten“, antwortete er.

Ich schloss die Tür und wandte mich wieder meiner Arbeit zu.

Ich hasste Spiele unterwegs, ich konnte mich nie entspannen, alles war so unbekannt.

Eigentlich wollte ich nicht essen gehen, ich hatte mir vorgenommen etwas auf mein Zimmer zu schicken.

Ich zog mir eine Jeans und ein T-Shirt an und zog dann ein Paar Turnschuhe an.

Ich saß in der Lobby, als Josh und die Gruppe aus dem Aufzug stiegen.

Wir stiegen alle in ein Taxi, einen großen Geländewagen, der vor dem Hotel wartete.

Wir wurden zu einem netten Steakhouse in der Innenstadt gebracht, wo Josh gebucht hatte.

Wir wurden sofort erkannt, es war offensichtlich, dass die Menge nicht übermäßig aufgeschlossen war, aber einige Leute kamen für Autogramme.

Im Laufe des Essens wurde deutlich, dass Josh einen ganzen Abend geplant hatte.

Wir hatten Proben für elf am nächsten Morgen geplant, das Letzte, was wir brauchten, war eine Nacht in der Stadt.

Wir beendeten das Essen, es gab eine hitzige Debatte darüber, wohin wir gehen sollten.

Zwei wollten Clubhopping machen, Josh und Jaxon hatten andere Ideen.

„Titty Bar…… Titty Bar?… Titty Bar.“, sang Jaxon, während er mit beiden Händen auf den Tisch klopfte.

„Sind Jungs hundemüde?“

Ich gehe zurück ins Hotel.?, sagte ich zu ihnen.

Komm schon, Brian, lebe ein kleiner Bruder, lass uns ein paar Ärsche sehen, drängte Brian.

„Ich habe zu Hause so viel Arsch, wie ich brauche, Leute, lasst mich raus“, sagte ich, als ich aufstand und zwanzig als Trinkgeld auf den Tisch warf.

Ich rief schnell ein Taxi an, das mich direkt zum Hotel brachte.

Nach einer kurzen Dusche und einem Klamottenwechsel lag ich in Shorts und T-Shirt auf meinem großen Bett und sah fern.

Ich fand einen Film, der gegen halb zehn anfing, also blieb ich bis Mitternacht auf, um den Schluss zu sehen.

Das Training am nächsten Tag war gelinde gesagt lebhaft, man könnte sagen, dass ein großer Teil des Teams bis spät in die Nacht gefeiert hatte, was Coach Reed nicht zufrieden war.

Er verhängte für Samstagabend eine Ausgangssperre um acht Uhr und stellte sicher, dass niemand das Hotel nach Einbruch der Dunkelheit verließ.

Wir kamen kurz nach neun Uhr morgens im Stadion an, suchten unsere Schließfächer und zogen uns für das Aufwärmen an.

Ich ging ein paar Minuten vor 10 Uhr in Shorts und T-Shirt gekleidet auf den Platz, mein IPOD klingelte in meinen Ohren, als ich mein Stretching-Ritual vor dem Spiel durchführte und dann ein Gefühl für den Rasen bekam.

Nach etwa einer Stunde ging ich zurück in den Umkleideraum, um mich bei den Instruktoren zur Registrierung zu melden.

Ich war angezogen und bereit, mindestens dreißig Minuten früher zu gehen, und saß auf dem Boden der Umkleidekabine in der Ecke, weg von allen anderen.

Dies war ein wirklich seltsames Jahr für mich, die Verletzung hat mich dazu gebracht, zurückzugehen, aber vor allem waren der Wille und die Leidenschaft, die dieses Team letztes Jahr gezeigt hat, aus irgendeinem Grund einfach nicht da.

Vielleicht war es der Erfolg des letzten Jahres, vielleicht hatten wir das Gefühl, wir müssten einfach für den Sieg antreten.

Es war schwer zu sagen, aber etwas fehlte.

In seiner Rede vor dem Spiel traf Manager Reed schnell genau diesen Punkt und forderte uns auf, die absolut beste Anstrengung des Jahres zu unternehmen, um sicherzustellen, dass wir einen zweiten Super Bowl in Folge erreichen.

Wir eröffneten das Spiel in der Verteidigung und sahen, wie unser Gegner neunundsiebzig Yards für einen Touchdown mit sehr wenig Widerstand von unserer Verteidigung führte.

Als der Angriff erstmals auf den Platz kam, war bereits die Hälfte des ersten Viertels vorbei und wir lagen 0:7 zurück.

Wir haben es geschafft, zuerst einen am Boden zu fangen, aber dann mussten wir den Ball auf sie legen.

Wieder einmal fuhren sie methodisch über das Feld, indem sie ein 40-Yard-Field-Goal kickten und ihre Führung auf 10: 0 ausbauten.

Zur Halbzeit hatten wir noch einen weiteren Treffer abgegeben, vor allem aber nur einmal das Mittelfeld überquert, sie hatten eine überzeugende 17:0-Führung.

Coach Reed ging zur Halbzeit völlig in die Luft, Gegenstände wurden in die Umkleidekabine geworfen, Getränketische wurden umgedreht und Stühle geworfen.

Ich hatte ihn noch nie so gesehen, er konnte eine Stecknadel im Zimmer fallen hören.

„Warum zum Teufel sind wir den ganzen Weg durch das verdammte Land gereist, um hierher zu kommen, uns dann hinzulegen und zu sterben?“

Glaubst du, irgendjemand interessiert es, dass du letztes Jahr den Super Bowl gewonnen hast? Glaub mir, das tut es nicht.

In dieser Liga ist man nur so gut wie im letzten Spiel, und im Moment sind wir schrecklich.

Ich hoffe, all die Schnaps- und Stripclubs waren es wert, es kostet dich gerade das Spiel.

Wir haben Blöcke verpasst, Passagen ausgelassen und zweimal gefummelt.

Henson, Sie konnten Ihren Hintern nicht mit beiden Händen finden, geschweige denn einen offenen Hörer da draußen.

Jaxon, du hast schon zwei Schlüsselpässe verpasst und Stevens, ich weiß nicht, wo zum Teufel du warst, du hast genau einen Halt.?, schimpfte er.

„Hat Stevens bei den meisten Coach-Modellen nachgelegt?“, antwortete Josh.

?Das?

Das ist eine Menge Henson-Scheiße, ich habe gesehen, wie du doppelt in Deckung gegangen bist und eine Auszeit genommen hast.“ Er knurrte zurück.

Wir eröffneten die zweite Hälfte vorne, die Menge war totenstill, als Josh hereinkam und sich hinkniete.

„Power links, Waggle rechts, Jet 60 auf zwei.“ rief er.

Wir stellten uns auf und führten unsere erste Komödie der zweiten Hälfte auf, eine Leinwand bei Scott Douglas für einen fünfzehn Meter langen Rückzug auf unseren fünfunddreißig.

Wir kuschelten uns schnell zusammen, die Show wurde aufgerufen und wir stellten uns auf.

Vier Spiele später waren wir wieder in den Vierzigern, um den Ball gut zu bewegen.

Das hohe Tempo war zurück, wir schossen den Ball mit weit über acht Sekunden auf der Spieluhr.

Das war unser normales Tempo, und als wir auf dem Platz standen, hat es eine Abwehr verwüstet.

Es begrenzte nicht nur die Zeit, die sie hatten, um unsere Ersatzpakete abzugleichen, sondern nahm ihnen auch ihre wertvolle Zeit zwischen den Spielen.

Als wir uns wieder in die Reihe stellten, bewegte ich mich von rechts nach links, starke Sicherheitskräfte bewegten sich und gingen mit mir.

Dieses Mann-zu-Mann-Deckungssignal nahm Josh sofort auf, indem er einen Piepton rief.

„Kill, kill, kill, ISO 17 breit, ISO 17 breit.“, rief er.

In jedem Spiel verwendeten wir unterschiedliche hörbare Geräusche, sodass kein Team von Spiel zu Spiel ein Muster erkennen konnte.

Es waren die gleichen Stücke, nur unterschiedliche Terminologie.

Wir fügten dieses Spiel hinzu, etwas, das wir drei- oder viermal im Jahr machten.

Da ich Nummer neunundachtzig war, war acht plus neun siebzehn.

Es hatte auf der linken Seite einen isolierten Radweg angezeigt, bei dem ich aus den breiten Empfängern innerhalb des Pfostenwegs herausgeschwungen war.

Wenn der Winkel und die Sicherheit vertauscht waren, würde ich bei etwa fünfzehn Metern abbrechen und einen Curl ausführen.

Wenn der Sicherheitsdienst bei mir bliebe, würde ich versuchen, ihn an der Seitenlinie mitzunehmen.

Der Ball wurde geschnappt, ich driftete nach links ab und betrachtete Jaxons Schnitt auf der Innenseite.

Ein Dutzend Meter entfernt platzte er hinein, ich schwang mich unter ihn hindurch und stand dann an der Seitenlinie auf.

Ich schaute zurück, nach etwa zwanzig Metern war der Ball schon in der Luft.

Der Pass war perfekt, ich habe nie das Tempo verloren, ich wurde hinter der Fünf-Yard-Linie angegriffen.

Zwei Spiele später schlug Scott Douglas für einen Touchdown.

Bis zum Ende des dritten Viertels hatten wir unsere Führung auf 17-10 reduziert, unsere Abwehr hatte sich wirklich verstärkt.

Wir bewegten den Ball immer noch, aber Yards waren eine Belohnung.

Zu Beginn des vierten Quartals schnappte sich Scott Douglas einen 77-Yard-Lauf, der später in dieser Nacht seinen Höhepunkt erreichen sollte.

Er brach mindestens drei Zweikämpfe und ließ viele andere Verteidiger das offene Feld verpassen.

Scott Douglas lief im vierten Viertel wie besessen, erzielte zwei weitere Tore und brachte das Spiel mit 31-20 außer Reichweite.

Am Ende des Spiels hatte er zweihundertacht Yards im Lauf gesammelt, mit Abstand sein bester Tag als Profi.

Wir waren auf dem Weg zu unserem zweiten Super Bowl in Folge, etwas, das nur sehr wenige Teams erreichen konnten.

Bevor wir an diesem Abend in San Diego landeten, erfuhren wir, dass unser Gegner Green Bay sein würde, ein Team mit einer hartnäckigen Verteidigung.

Der Super Bowl fand dieses Jahr in Arizona statt, also wäre es ziemlich nah an der Heimat gewesen.

Alexis war noch wach, als ich am späten Sonntagabend nach Hause kam, sie lächelte über alles.

„Hey Babe, Glückwunsch, ich kann es nicht glauben, schon wieder Super Bowl.“ Sagte sie und schloss mich in ihre Arme.

„Kaum zu glauben, Scott war großartig, er hat uns dorthin gebracht.?“, erwiderte ich.

Als ich morgens aufstand, war Alexis schon zur Arbeit gegangen.

Die nächsten zwei Tage hatten wir frei, dann würden wir mit den Vorbereitungen für den Super Bowl am Mittwoch beginnen.

Ich brauchte Ruhe, mein Körper war wund und zerschunden, zu dieser Jahreszeit waren die einfachsten Körperbewegungen manchmal schwierig.

Ich habe am Montag einige Besorgungen gemacht, bin kurz nach Mittag nach Hause gekommen und habe dann das Haus ein bisschen aufgeräumt.

Ich hatte mich gerade hingesetzt und den Fernseher angemacht, als mein Handy klingelte, es war Alexis.

„Hey Baby, ich habe gerade einen Anruf von Wayne Hiller, deinem GM, bekommen, der so schnell wie möglich mit den Verhandlungen über deinen neuen Vertrag beginnen möchte.“ Er informierte mich.

„Kann es nicht bis nach dem Super Bowl warten?“, fragte ich.

Ich bin sicher, sie denken, wenn ihr noch einen gewinnt, steigt unsere Hebelwirkung.

Heute wird er mir einen Eröffnungsvorschlag mailen.

Wir können heute Abend darüber reden.

Aber nur damit Sie es wissen, ich suche nach einem Fünfjahresvertrag, mit fast der Hälfte garantiert.?, antwortete er.

„Was auch immer du hörst, der Markt ist Alexis, das ist, was du tust.“ antwortete ich.

Beim Abendessen an diesem Abend legte Alexis das erste Angebot, das sie von Mr. Hiller erhalten hatte, auf den Tisch.

„Sie bieten fünf Jahre lang einundfünfzig Millionen an, wobei vierundzwanzig Millionen garantiert sind.

Sie haben das grundlegende Incentive-Programm, das Sie jetzt haben, aufgenommen.?, begann er.

„Was denkst du??“, antwortete ich.

„Ron Fulton aus Dallas gilt als einer der drei besten Tight Ends im gesamten Fußball.

Die meisten Leute listen dich hinter ihm auf, manche sagen sogar, du seist tot.

Er hat letzte Saison für 78 Millionen in fünf Jahren unterschrieben, wobei 34 Millionen garantiert sind.

Du bist jünger als er, hast keine ernsthaften gesundheitlichen Probleme und letztes Jahr hast du mehr Bälle genommen als er.

Also denke ich, dass wir uns seiner Zahl sehr annähern sollten“, fügte er hinzu.

Wir redeten eine Weile hin und her, die Zahlen waren wirklich erstaunlich, fast unvorstellbar, dass jemand so viel Geld spielend spielend verdienen könnte.

„Brian, hast du wirklich darüber nachgedacht, was du nach dem Fußball machen willst?“, fragte er.

„Nein, nicht wirklich, warum?“, antwortete ich.

„Nun, und ich werfe das hier einfach raus, aber wenn Sie für fünf Jahre unterschreiben, wenn dieser Vertrag ausläuft, haben Sie neun Jahre in der Liga.

Wir haben uns finanziell gut geschlagen, wenn wir weiter so investieren wie bisher, solltest du vielleicht darüber nachdenken, zu diesem Zeitpunkt zu gehen, solange du noch jung und gesund bist“, fuhr er fort.

?Das?

Es ist etwas zum Nachdenken.?, antwortete ich.

Wir einigten uns darauf, dass Alexis am nächsten Morgen ein Gegenangebot machen und den Prozess effektiv einleiten würde.

Jede Figur in der Nähe dessen, auf die sie sich bezog, würde uns sicherlich für das Leben reparieren, wenn wir im Rahmen unserer Möglichkeiten lebten.

Während Alexis duschte, habe ich die Küche geputzt und den Müll rausgebracht.

Ich nahm eine kurze Hose und ein T-Shirt und ging dann selbst unter die Dusche.

Ich beendete das Essen und brachte meine Handtücher und Klamotten in die Wäscherei, dann ging ich zurück in die Küche, um mir etwas zu trinken zu holen.

Alexis saß auf der Couch im Arbeitszimmer, ihre Augen starrten mich intensiv an.

?Sache?

Was ist los?, fragte ich und goss meinen Drink ein.

»Komm und sieh nach.«, antwortete er.

Ich goss mein Getränk fertig ein, stellte die Kanne zurück in den Kühlschrank und schloss die Tür.

Ich ging ins Studio und um das Sofa herum, um Alexis in einem weißen T-Shirt und einem schwarzen Spitzenhöschen zu sehen.

Seine Hand war in ihrem Höschen und streichelte sanft ihre Muschi, während ihre jadegrünen Augen auf meine fixiert waren, ein verführerischer Ausdruck auf ihrem Gesicht.

„Sehen Sie etwas, das Ihnen gefallen könnte?“, fragte er in einem sehr unschuldigen Ton.

„Oh ja.“ antwortete ich schnell.

»Nun, dann lehnen Sie sich zurück und sehen Sie mir zu«, drängte er.

Ich saß am anderen Ende von Alexis‘ Sofa, meine Augen klebten an ihrer rechten Hand, die sich ständig in ihrem Seidenhöschen bewegte.

Er lehnte sich leicht zurück und spreizte seine Beine etwas weiter, als er einen Finger in sich hineinschob.

Dann zog er mit seiner linken Hand den Bund ihres Höschens nach unten und entblößte mir ihren klatschnassen Schlitz.

Mein Schwanz war jetzt hart, eng an dem weichen Baumwollstoff meiner Boxershorts, etwas, von dem ich weiß, dass Alexis sich dessen bewusst war.

„Ich liebe es, mit meiner Muschi zu spielen, während du auf das Baby aufpasst.“ flüsterte sie.

Ihre Atmung wurde jetzt flach, ihre Bewegungen weniger flüssig, ich konnte spüren, dass sie einen Orgasmus im Aufbau hatte.

Plötzlich hatte ich das Gefühl, dass Alexis wartete… Ihre Augen sagten mir, dass sie etwas wollte… aber was?

Ich fragte mich, ob sie vielleicht nach einer Richtung suchte, ob sie wollte, dass ich ihr sagte, was sie tun sollte.

„Kommt noch nicht.“, befahl ich.

Ich konnte sehen, dass sie überrascht war, aber auf angenehme Weise huschte ein süßes Lächeln über ihr Gesicht.

Der Zeigefinger ihrer rechten Hand bewegte sich nun in kleinen Kreisen gegen den Uhrzeigersinn auf ihrer Klitoris.

„Warum kann ich nicht kommen?“, schmollte er.

„Du kannst nicht kommen, bis ich es dir sage.?“, befahl ich.

Sie sah mich an, als wäre sie ein wenig enttäuscht, aber tief im Inneren wusste ich es besser.

Ich drückte mich gegen die Armlehne des Sofas, drehte meinen Körper zu ihr und stellte sicher, dass ich eine wirklich großartige Aussicht hatte.

„Zieh dein Höschen für mich aus.“ Sagte ich.

Ohne zu zögern zog sie ihr schwarzes Höschen aus und warf es neben dem Sofa auf den Boden.

Dann lehnte sie sich auf der gegenüberliegenden Armlehne des Sofas zurück und öffnete erneut ihre Beine für mich, wobei ihre rechte Hand schnell ihren geschwollenen Kitzler fand.

»Es ist so klein, reibe es für mich, ganz leicht, langsam?

nicht zu schnell.?, flüsterte ich.

Ich konnte an ihrer flachen Atmung erkennen, dass sie auf dem besten Weg zum Orgasmus war, aber ich war entschlossen, sie dazu zu bringen, dafür zu arbeiten.

Ich streckte meine rechte Hand aus und strich sanft mit meiner Hand über ihr glattes, seidiges Bein.

Ich sah zu, wie sie einen Finger in sie steckte, ihr Rücken und ihre Hüften wölbten sich gegen ihre Handfläche.

Ich beugte mich über sie, meine Lippen küssten sanft die Innenseite ihrer Schenkel, als sie ihre Finger in ihre Muschi hinein und wieder heraus bewegte.

Ich stand auf und stand schnell auf und streckte die Hand nach ihr aus.

Ich führte sie den Flur hinunter ins Schlafzimmer, als sie plötzlich stehen blieb und mich zu sich zog, wobei sie ihre Zunge zwang, an meinen Lippen vorbeizukommen.

Ich drückte sie sanft gegen die Wand, verschränkte ihren Körper mit meinem, als ich sie zurück küsste, mein Oberschenkel spreizte meine Beine.

Ich löste meine Lippen von ihren und blickte tief in ihre jadegrünen Augen.

Du wirst nicht kommen, bis ich es dir auch sage.

Verstehst du das??, befahl ich.

Alexis sprach nicht, sie nickte nur ja, ich konnte spüren, wie ihr Körper in Erwartung dessen, was noch kommen würde, zitterte.

Ich schob meine Hand zwischen ihre Beine, bis meine Handfläche gegen ihre Klitoris war, meine Finger tasteten zwischen ihren Lippen.

Ich kniete mich zwischen seine Beine, als er sich gegen die Wand lehnte, atmete er tief aus und schloss dann meine Augen.

Ich schob zwei Finger tief in sie hinein, krümmte sie nach oben und suchte nach dem Punkt, dem, der sie die Kontrolle verlieren ließ.

Er schnappte nach Luft, als ich ihn das erste Mal berührte, meine Finger massierten ihn so sanft, wie es mir beigebracht worden war.

Als ich mit meinen Fingern über die Spitze arbeitete, lehnte ich mich nach vorne und begann, mit meiner Zunge über ihre jetzt geschwollene und harte Klitoris zu streichen.

„Baby bitte?“ „Gott, bitte lass mich jetzt kommen?“ flehte sie.

„Noch nicht.“, antwortete ich.

Ich arbeitete weiter mit meinen Fingern tief in sie hinein und legte meine Lippen erneut auf ihre Klitoris.

Ich wusste, dass sie kurz vor dem Abgrund stand, ich konnte fühlen, wie ihr Körper zitterte, ihre Zehen waren gekräuselt, leises Stöhnen kam aus ihrer Kehle.

„Ok Baby, komm für mich.“ flüsterte ich.

Ich legte meine Lippen auf ihre Klitoris und saugte hart in meinen Mund, meine Zunge tanzte darauf, als meine Finger sich tief in sie bewegten.

Ihre Hüften rieben an meinem Mund, ihre Beine zitterten, Flüssigkeit lief ihre Beine herunter.

Sie griff nach unten und drückte meine Hand aus sich heraus, drückte dann einen Finger gegen ihre Klitoris und hob sie leicht an.

»Oh Dioddddddddddddddddddddd.«, schrie er, und ein starker Strom klarer Flüssigkeit durchnässte meine Brust.

Ich lehnte mich mit herausgestreckter Zunge nach vorne, als Alexis meinen Mund heftig mit ihrem Orgasmus besprühte.

Jedes Mal, wenn der Strom zu versiegen begann, füllte ein anderer Geysir meinen Mund, ließ ihre Beine zittern und ihre Knie beugen.

Schließlich war sie erschöpft, ihr Körper humpelte gegen die Wand, ihr Finger streichelte leicht ihre Klitoris.

„Oh Baby, das war unglaublich.“ flüsterte sie.

Ich stand auf, nahm ihre Hand und führte sie ins Badezimmer, wo ich das Wasser für die Dusche aufdrehte.

Ich sah zu, wie Alexis in die Dusche trat, Wasser strömte ihren wunderschönen Körper hinab, ein stetiger Strom floss aus ihrem atemberaubenden Arsch.

Selbst nach all dieser Zeit fragte ich mich immer noch, wie ich es geschafft hatte, diese unglaubliche Frau zu heiraten.

Ich trat in die Dusche und gesellte mich zu Alexis unter den Duschkopf.

Ich drückte meine Lippen in einem leidenschaftlichen Kuss auf ihre, das Wasser verstärkte das Gefühl, das ich erlebte.

Mein harter Schwanz wurde fest gegen ihren Bauch gedrückt, als sie sich rittlings auf meinen Oberschenkel setzte und ihre nasse Muschi in mein Bein drückte.

Irgendwann löste ich meine Lippen von ihren, ich musste wieder zu Atem kommen, das Wasser machte mir das Atmen schwer.

„Mmmmmmm, ich liebe dich Brian Stevens.“ flüsterte Alexis sanft, ihre Augen voller Leidenschaft.

„Nun, das ist eine sehr gute Sache, Mrs. Clarke, denn ich bin auch unsterblich in Sie verliebt.“ antwortete ich und küsste sie schnell auf die Lippen.

„Würde es Ihnen etwas ausmachen, mir die Haare zu waschen?“, fragte sie, reichte mir eine Flasche Flüssigkeit und wandte sich dann von mir ab.

Ich drückte eine große Menge Shampoo in meine Handfläche und fing dann an, es auf ihr langes pechschwarzes Haar einzuarbeiten.

Wie habe ich Alexis mit dem Shampoo eingerieben?

Haare, griff sie nach hinten und packte meinen harten Schwanz und pumpte mich mit ihrer weichen kleinen Hand.

Nachdem sie ihr Haar in dampfend heißem Wasser gespült hatte, drehte sie sich zu mir um und drückte Flüssigseife auf meine Schultern, Brust und Arme.

Ihre sanften kleinen Hände rieben die Seife auf meinem Körper, ihre Finger schickten Schauer über meinen Rücken.

Dann fing er an, Seife auf meinen Schwanz aufzutragen, seine Hand glitt, unterstützt durch das seifige Gleitmittel.

Nach einigen Minuten tauchte ich ins Wasser, um mich abzuspülen, mein Körper schmerzte nach Alexis.

Wir stiegen aus der Dusche und trockneten uns schnell ab, dann gingen wir ins Schlafzimmer.

Wir fielen in die Arme des anderen ins Bett, unsere Hände bewegten sich über den Körper des anderen.

Alessio?

Die Hand legte sich leicht um meinen Schwanz und zog ihn fest hin und her, Vorsaft sickerte aus meinem Schwanz.

Ich glitt wieder an ihrem Körper hinunter, spreizte ihre Beine, während meine Hände über ihre weiche, seidige Haut strichen.

Mein Mund folgte schnell meinen Händen und kam immer näher an die Stelle, an der ich sein wollte.

Sie stöhnte leise, als meine Zunge ihre Lippen öffnete und langsam in sie glitt.

Ich fing sofort an, sanft an ihrer Klitoris zu saugen, als meine Finger sich in sie bewegten und gegen ihre weichen Wände drückten.

Als ich mit meiner Hand über ihren Bauch zu ihren Brüsten fuhr, explodierte sie erneut an meinen Fingern, ihre Säfte bedeckten meine Hand und meine Lippen.

Sie fiel außer Atem auf dem Bett, als die letzten Wellen ihres Orgasmus sie durchströmten.

Ich rückte wieder näher an sie heran, meine Hand streichelte sanft ihre Wange, ihre Augen immer noch glasig.

»Gott, bei dir fühle ich mich so gut.

Bist du so nachdenklich, so selbstlos?, flüsterte sie.

Er drehte sich um und lehnte sich an mein Gesicht, ich konnte fühlen, dass er etwas im Kopf hatte.

Er griff nach unten und küsste mich sanft, seine Zunge fuhr über meine Lippen und stieß dann in meinen Mund.

Ich strich mit meiner Hand über ihren Rücken und stoppte an ihrem festen, engen Arsch.

Sie setzte sich schnell rittlings auf mich, streckte die Hand aus und drückte die Spitze meines Schwanzes gegen ihre warme, nasse Öffnung.

Mit einer Bewegung ihrer Hüften vergrub sie meinen Schwanz in sich, sie war von Verlangen durchtränkt.

Sie fing an, ihre Hüften langsam auf und ab zu bewegen, wo nur die Spitze meines Schwanzes in ihr war, dann tauchte sie wieder ein, bis sie den Boden berührte.

Er starrte mir direkt in die Augen, sein Gesicht nur wenige Zentimeter von meinem entfernt.

Ich legte meine Hände auf ihre Hüften und begann, meinen Körper mit ihrem zu bewegen.

„Hier Liebling, steck diesen Schwanz in mich.“ flüsterte er.

Ich festigte meinen Griff um ihre Hüften und drehte sie dann mit einer schnellen Bewegung auf den Rücken.

Ich entspannte mich zwischen ihren Beinen und drückte die Spitze meines Schwanzes zwischen ihre warmen, nassen Lippen.

Ich spürte, wie sich diese langen, muskulösen Beine um mich legten, seine Hände auf meiner Brust auf und ab fuhren.

Ich fing an, meinen Schwanz in und aus ihrer Muschi zu schieben, ihre Wände umklammerten meinen Schaft fest.

Mein Schwanz pochte, ich wusste, dass ich nicht lange durchhalten würde.

„Gott, Baby, deine Muschi fühlt sich so gut an.“ flüsterte ich.

Er lächelte mich an, dann senkte er meinen Kopf und drückte seine Lippen erneut in einem leidenschaftlichen Kuss auf meine.

Als er mich losließ, sahen seine Augen in meine, es war, als wären wir eins.

Er senkte meinen Kopf, sodass seine Lippen an meinem Ohr lagen, sein Atem wärmte mein Gesicht.

„Ich will spüren, wie du in meiner kleinen Muschi abspritzt, lass es los“, drängte er.

Ich begann mit rücksichtsloser Hingabe in sie zu pumpen, mein Herz pochte, mein Schwanz pochte.

Mit einem letzten Stoß vergrub ich meinen Schwanz in ihr, die erste Ladung Sperma wusch ihr Inneres.

Bei jeder Kontraktion konnte ich spüren, wie sich sein Inneres mit meinem Sperma füllte.

Ich rollte sanft zur Seite und zog sie zu mir, meinen Schwanz immer noch in ihr.

Er sah mich mit diesen wunderschönen Augen an, in denen sich ein Mann verlieren könnte, die Augen, in die ich nie müde werde zu schauen.

Während dieser Woche und in der nächsten Woche haben wir hart gearbeitet, um uns auf das große Spiel vorzubereiten, es war, als hätten wir ein neues Leben.

Als amtierender Weltmeister würden wir unter Druck stehen, aber trotzdem waren wir nur zwei Favoriten auf den Sieg.

Als die Woche des Spiels gekommen war, waren die Chancen auf die Gewinnschwelle gesunken, die Experten dachten, es könnte jedermanns Spiel sein.

Wir sind am Dienstag nach Arizona geflogen, Alexis flog Freitagabend nach der Arbeit.

Alexis hatte am Ende der Woche mit Ashley gesprochen, leider konnte sie aufgrund von Problemen mit ihrem Stundenplan in der Schule nicht teilnehmen.

Wir richteten uns am Dienstagabend in unserem Hotel ein, dann, da wir die Nacht frei hatten, trainierten wir früh am Morgen.

Wir haben sowohl am Mittwochmorgen als auch am Donnerstagabend abwechselnd mit unserem Gegner trainiert, bis zum Medientag am Freitag, der immer ein Zirkus war.

Die Stadt war voller Fans, man konnte keine fünf Meter vor die Tür der Hotellobby gehen, ohne von Fans umringt zu werden, die nach Autogrammen suchten.

Wir kamen gegen zehn Uhr morgens in der Arena an, wir hatten ein volles Programm an Veranstaltungen, das uns bis zum späten Nachmittag dauern würde.

Ich hatte die Arena nicht gerade betreten, als ein junger Mann von einem nationalen Fernsehsender auf mich zukam und mich um ein Interview bat.

Ich folgte ihm zu dem Stand, wo seine Truppe aufgestellt war, hinter der Redaktion stand ein sehr attraktiver junger Journalist.

Ich saß auf dem Stuhl neben ihr, die Crew kritzelte, innerhalb von Minuten zeigte der Kameramann auf sie.

„Hallo, ich bin Pam Morgan und ich bin hier mit Brian Stevens, dem extrem talentierten Tight End aus San Diego.

Danke, dass du dich mir angeschlossen hast, Brian, wie geht es dir heute??, begann er.

?Es geht mir gut.

Danke, dass du mich hast.?, antwortete ich.

Brian, ihr hattet nicht die magische Saison wie letztes Jahr.

Sie haben sich Anfang dieses Jahres persönlich mit einer möglichen Verletzung am Karriereende auseinandergesetzt.

Wie fühlt es sich an, heute hier zu sitzen?, fragte er.

Wirklich seltsam, Pam, es war ein Jahr mit Höhen und Tiefen für uns.

Wir haben nicht immer auf dem Niveau gespielt, das wir wollten, aber wir sind immer noch da.

Dieses Team ist wahrscheinlich besser als das letztjährige Team, das dieses Ding gewonnen hat, aber aus irgendeinem Grund haben wir dieses Jahr mehr gekämpft.?, antwortete ich.

„Bist du in einem Optionsjahr, hat das Team begonnen, darüber zu sprechen, dich langfristig einzusperren?“, fragte er.

„Eigentlich ja, mein Agent hat Gespräche mit dem Team aufgenommen, wir hoffen auf einen langfristigen Vertrag, ich möchte wirklich bei diesem Team bleiben.?“, antwortete ich.

„Ich habe gehört, dass einige Teams daran interessiert sein könnten, riesige Geldsummen auf dich zu werfen.

Was würde es brauchen, um Sie dazu zu bringen, San Diego zu verlassen?, sagte er.

„Ich überlasse diese Dinge meiner Agentin, Pam.“, antwortete ich.

Ihre Frau ist Ihre Agentin, richtig?“ Er lachte.

„Ja, das ist es, deshalb halte ich den Mund.“ Ich lachte zurück.

Alle am Set lachten über meinen Kommentar, ich denke, es war eine seltsame Situation, um es gelinde auszudrücken.

„Brian, wir haben Steve Tillman, den Verteidigungskoordinator von Green Bay, sagen hören, dass er nicht zulassen wird, dass Sie und Scott Douglas ihn verprügeln.

Er betonte, dass er beiden besondere Aufmerksamkeit schenken werde.

Tatsächlich sind einige der Verteidiger sofort ausgestiegen und haben gesagt, dass sie nach dir suchen werden.

Irgendwelche Kommentare?“, fragte er und versuchte, eine Reaktion von mir zu bekommen.

„Nun, ich kann nicht für Scott Douglas sprechen, aber ich wiege fast 1,70 m und 265 Pfund.

Sie müssen sich nicht anstrengen, um mich zu finden.?, antwortete ich.

„Alle zeigen auf das Match zwischen Ihnen und Greg Jackson, dem talentierten Green Bay Free Safety.

Er ist einer der physischsten Verteidiger der Liga, er ist auch einer der lautstärksten.

Er hat bereits versprochen, sich Ihnen zu Beginn des Spiels vorzustellen.“, schloss er.

Okay Pam, du hast ein Recht auf deine Meinung.

Ich spiele mit Josh Henson den besten Quarterback der Liga, mache ich mir keine Sorgen?“, antwortete ich.

Wir beendeten das Interview und ich ging zu einem anderen Set über.

Es schien, dass das wiederkehrende Thema jedes Interviews auf den Reden basierte, die aus dem Lager unserer Gegner kamen.

Scott und ich würden ins Visier genommen, sozusagen abgeschaltet.

Während ich darauf wartete, zum letzten Mal interviewt zu werden, bemerkte ich, dass Greg Jackson vor mir auf dem Stuhl saß.

Ich bemerkte, dass sie lächelte und mit dem Kopf in meine Richtung nickte, während sie Fragen beantwortete.

Ich drehte mich um und ignorierte es, während ich darauf wartete, dass es zu Ende war.

Als er aufstand und das Mikrofon entfernte, ging ich an ihm vorbei und setzte mich auf den Stuhl, von dem er gerade aufgestanden war.

Wieder hatte er dieses idiotische Lächeln auf seinem Gesicht und nickte mit seinem Kopf auf und ab in meine Richtung.

„Viel Spaß, Baby, von hier an geht es nur noch bergab.“ Sie lachte.

„Jetzt habe ich Angst.“, antwortete ich schnell und lachte.

„Verdammt, du bist ein Mann, das solltest du sein, wirst du verletzt werden?“, antwortete er.

„Es wird nicht schwer sein, Junge zu finden“, antwortete ich.

Schnell kamen die Mitglieder der Produktionsmannschaft zwischen uns, schoben ihn aus dem Zelt und versuchten ihn zu beruhigen.

Ich setzte mich auf den Stuhl, schloss das Mikrofon an und drehte mich zu dem Kommentator um, der immer noch versuchte herauszufinden, was gerade passiert war.

„Sieht so aus, als wären Sie beide bereit für den Krieg?“, fragte er.

„Alles Quatsch, Sonntag ist alles was zählt.“ antwortete ich.

Ich beendete das Interview, wobei so ziemlich die gleichen Fragen noch einmal gestellt wurden, es war wie ein alter Film, den man schon mehrmals gesehen hatte.

Wir verließen die Arena kurz nach drei Uhr abends und fuhren direkt zurück zum Hotel.

Alexis kam an diesem Abend an, wir aßen zusammen zu Abend, dann verbrachten wir eine ruhige Zeit in ihrem Zimmer.

Das Spiel sollte um 15:30 Uhr abends beginnen, wir kamen kurz nach zehn am Stadion an.

Ich zog mir Shorts und ein Kompressionsshirt an, nahm mehrere Paar Schuhe und ging dann auf den Platz.

Ich habe mein normales zweistündiges Aufwärmritual durchlaufen, bin dann mit verschiedenen Schuhen auf Kunstrasen gelaufen und habe versucht, den richtigen Schuh zu finden.

Ich ging direkt nach Nnon in unsere Umkleidekabine und ging zum Tisch des Managers, um mich registrieren zu lassen.

Dann zog ich meine Spielhose und mein Trikot an und ging dann zum Aufwärmen der Mannschaft zurück auf den Platz.

Wir saßen etwa eine halbe Stunde vor dem Spiel in der Umkleidekabine, ich saß allein in einer Ecke, die Augen geschlossen.

Aus irgendeinem Grund dachte ich an Courtney, sie ging mir nicht aus dem Kopf.

Ich dachte an den Tag meiner Einberufung zurück, die Party auf der Terrasse ihrer Eltern.

Wie aufgeregt sie für mich war, als San Diego mich endlich beim Namen rief.

Ich fragte mich, wie anders mein Leben verlaufen wäre, wenn sie nicht krank geworden wäre, wo wären wir zwei jetzt?

Ich wurde durch das Geräusch des gesamten Teams, das sich auf den Tunnel zubewegte, in die Realität zurückgebracht, die Einführungen begannen gleich.

Wir gewannen die Auslosung und entschieden uns, zuerst den Ball zu erhalten, beide Teams stellten sich zum Anstoß auf.

Nach einem langen Anstoß und einem Touchback landete der Ball auf unserer 20-Yard-Linie.

Josh kniete in der Menge, er hatte die volle Kontrolle, seine Stimme war klar und klar.

Ich habe die ganze Woche nichts als Bullshit von dieser Verteidigung gehört.

Lass es uns in ihn stecken und ihn schnell brechen.“ Er knurrte.

„Linke Kraft, 56 Würfe auf drei.“, bellte er.

Wir brachen die Verwirrung und stellten uns in einer normalen Laufformation auf, ein Fänger auf jeder Seite der Formation, ich war dicht neben unserem rechten Tackle aufgereiht.

Als Josh anfing, Kadenz zu rufen, verwandelte sich ihre Verteidigung in einen Laufblitz und brachte acht Männer an die Scrimmage-Linie.

Sie deckten unsere weiten Man-to-Man-Outs ab, Greg Jackson stand vielleicht fünf Yards entfernt, direkt vor mir.

„Kill, Kill, Kill, 17 Go, Omaha, 17 Go, Omaha.“ Josh schrie und änderte das Spiel.

Wir verwendeten unsere eigenen digitalen Signale, kombiniert mit Städtenamen in diesem hörbaren Paket.

Ich war Nummer neunundachtzig, acht plus sieben, ich war siebzehn, ich war das Hauptziel dieser Route.

Omaha war eine Stadt im Norden, was bedeutete, dass ich einen tiefen Kurs nahm.

Ich wollte lachen, als ich Josh beobachtete, er ging im ersten Stück zu Jackson.

Der Ball ging los, ich ging mit halber Geschwindigkeit von der Linie und prallte etwa sieben Meter vom Feld entfernt mit meinem Gegenspieler zusammen.

Ich konnte sehen, dass er versuchen würde, mich hoch unter die Polster zu werfen, also senkte ich nur den Bruchteil einer Sekunde vor dem Kontakt meinen Oberkörper.

Er hob beide Hände, um meine Schulterpolster zu berühren, aber mit dem Kopf nach unten, eine Hand verfehlte ihn stark, rutschte von meinem Helm ab und ließ ihn leicht stolpern.

Mit meiner linken Hand in unseren Körpern drückte und beschleunigte ich auf dem Spielfeld, wobei ich die Raute als Ziel benutzte.

Josh hatte den Fehler sofort gesehen, aber er hielt den Ball so lange wie möglich.

Jackson versuchte verzweifelt, die Lücke zu schließen, aber er würde nicht rechtzeitig da sein.

Josh hat den Ball geworfen, er war tot auf der Raute, ich habe keinen Schritt verfehlt.

Ich warf den Ball irgendwo um ihre 45-Yard-Linie herum und war in zehn, bevor Jackson und einer ihrer anderen Eckverteidiger mich trafen.

Als wir abstiegen, wusste ich, dass er wütend war, jetzt war meine Chance, wirklich in seinen Kopf einzudringen.

?Sie haben?

Stimmt, es ging alles bergab.?, Ich lachte ihn aus.

„Fick dich acht neun, kriegst du nicht noch eins?“, schrie er und drückte mich an seine Brust.

Ich lachte ihn noch einmal aus und trabte dann zurück zu der Menge.

Josh schlug mir auf den Helm, als ich mich bückte.

„Großer Fang Baby, so fängt man an.“ rief er.

„Ich will dieses Arschloch Josh, lass uns vorher seine Uhr putzen.?“, drängte ich.

„Split rechts, Scat rechts, 639 Y, rechter Winkel der Kraft“, rief Josh, „Es ist Zeit für Hyper Dunk, Baby.“

Dieses Spiel war als einfaches Corner Fade konzipiert. Ich hielt den Block einfach ein oder zwei Sekunden lang auf dem Linebacker und ging dann in die hintere rechte Ecke der Endzone.

Josh warf den Ball, je nach Deckung, einfach auf die Stütze oder meine hintere Schulter, was auch immer offen war.

Ich hatte das Gefühl, dass Jackson versuchen würde, die Rechnung sofort zu begleichen, er war so ein emotionaler Spieler.

Wir stellten uns wieder in unserer Power-Formation auf, zwei Receiver, einer auf jeder Seite, diesmal mit mir neben dem linken Tackle.

Sie waren in einem Standardbereich unten, Mann über dem Paket.

Sie füllten die Reihe der Spieler wieder auf und passten zu dem Mann auf der Außenseite.

Bei der ersten aufgerufenen Nummer bewegte ich mich nach rechts und stellte mich in den Schlitz zwischen dem rechten Tackle und dem Wide Receiver.

Als ich dachte, glitt Jackson in meine Richtung und sah zumindest so aus, als würde er mich von Mann zu Mann passen.

Auf der Stelle ging ich erstmal rein, brach dann hart zum rechten Eckpfosten.

Josh und ich haben dieses Muster so oft gemacht, dass wir es wahrscheinlich beide mit verbundenen Augen hätten machen können.

Als ich in die Ecke beschleunigte, wusste ich, dass der Ball schon unterwegs war.

Ich zog meinen Kopf zurück und es war da, hoch oben und auf meiner äußeren Schulter.

Ich kletterte mit Jackson auf dem Rücken nach oben, packte und landete mit knallenden Füßen, bevor er mich hinausschob.

Ich sprang schnell auf, Ball in der Hand, und ging zum Pfosten.

Nachdem er in ebenso vielen Spielen zweimal geschlagen wurde, war er nicht in der Stimmung, dass ich rudere.

Er versperrte mir schnell den Weg und stellte sich Brust an Brust auf meine Seite.

Ich wollte über ihn hinwegsteigen, aber er folgte mir schnell und versuchte, zwischen mir und der Tür zu bleiben.

Dann tauchten zwei unserer offensiven Linemen auf, stießen ihn beiseite und schlugen mir auf den Rücken.

„Das ist für dich, Baby“, schrie ich ihn an.

Ich beschleunigte auf den Torpfosten zu, stellte meine Füße auf und stand höher denn je und traf den Ball mit enormer Wucht an den Pfosten.

Ich ging an die Seitenlinie, wo alle immer noch unser schnelles Ergebnis feierten.

Coach Reed traf mich im Mittelfeld, einen Arm um meine Schulter gelegt, und schüttelte mich.

„Du bist Geld, Baby, du lässt mich nie im Stich, mein Sohn.“

er schrie.

Ich saß am Ende der Bank und trug eine Flasche Wasser bei mir.

Wir hatten in zwei Spielen gerade mal achtzig Meter hinter uns gebracht, im ersten Viertel stand es noch 13:56, wir hatten schon eine 7:0-Führung.

Josh ließ sich neben mir auf die Bank fallen und lächelte, als er in meine Richtung blickte.

»Dieser Motherfucker ist außer HD-Kontrolle.

Er wird einen langen Tag haben, hast du ihn angetörnt?“ Er lachte.

Josh war in den Kopfhörern und hörte Coach Cullen zu, der oben im Presseraum war.

Sie untersuchten eine Reihe von Spielzügen, die wir beim nächsten Ballbesitz machen würden, wobei beide miteinander hin und her gingen.

Manchmal erinnerten mich die beiden an ein altes Ehepaar mit all den Auseinandersetzungen.

Plötzlich brach die Menge in ein Gebrüll aus, eines, von dem ich gelernt hatte, dass es bedeutet, dass etwas Großes vor sich ging.

Ich stand gerade rechtzeitig auf und überflog das Spielfeld, um zu sehen, wie unsere Verteidigung feierte und vom Spielfeld weglief.

Ich blickte auf einen der riesigen Bildschirme direkt gegenüber von meinem Sitzplatz.

Die Wiederholung zeigte, wie unser Linebacker Sam Watkins den Ball von ihrem Running Back schnappte und dann darauf fiel, was uns den Ball innerhalb ihrer 30-Yard-Linie gab.

Der Angriff sprang nach vorne und war wieder auf dem Platz, wir waren wieder im Geschäft.

Nach der im Fernsehen übertragenen Zeit pfiff der Schiedsrichter, Josh kniete sich in die Menge.

Double Slant, Max Protect, Hot Read auf drei.

Ich rufe die Route zur Leitung an.?, schrie er.

Josh war in einem seiner Gebiete, er wollte sofort töten.

Er war kurz davor, mit einem Iso-Move direkt in die schwächste Ecke zu gehen.

Er musste einfach das Feld scannen, um zu sehen, wer wem zugeordnet war.

Ich ging wie üblich zum linken Slot hinaus, überrascht, als ich sah, dass Greg Jackson mich wieder Mann gegen Mann konfrontierte.

Ich schaute nach links und sah Nate Collins, den Neuling, der auf meiner äußeren Schulter aufgereiht war und im Scheinwerferlicht wie ein Reh aussah.

Ich lächelte ihn an und nickte, er erwiderte schwach, ich wusste, was er dachte.

„Blue 58, Iso sechzehn, Tulsa, Iso sechzehn Tulsa.“ rief er.

Ich senkte den Kopf und lächelte, sechzehn, Doppel-Acht, Nates Nummer wurde angerufen.

Er war kurz davor, eine Mitteldistanzstange genau in die Mitte zu rennen.

Ich war kurz davor, unter ihn zu kriechen und an der Seitenlinie zu arbeiten, falls er verdeckt war.

Der Ball war kaputt, wir kamen hart zusammen.

Nate stoppte seinen Kurs bei acht Metern, der Ball war bereits in der Luft.

Er riss es mit beiden ausgestreckten Händen vom Körper, wie es ihm beigebracht worden war.

Er trat mit einem Zweikampf nach vorne, beschleunigte dann das Feld und wurde schließlich an der Elf-Yard-Linie angegriffen.

Es war alles ein Lächeln, als er zu der Menge zurückkehrte, Erleichterung war auf seinem Gesicht zu sehen.

„Bravo Nate“, sagte ich und schlug mit meiner Faust gegen seine oberen Polster.

„Danke Kumpel.“ antwortete er.

„Okay, hier sind wir, Power Left, Scat Right, Dive Left, Option Pitch Right.“ Er callte.

Das war ein Spiel, das wir selten genutzt haben, aber wenn es gut gemacht war und die Verteidigung etwas zu früh war, hat es funktioniert.

Wir würden einen Empfänger rechts aufstellen, ich würde mich in der Nähe des linken Gerätes aufstellen.

Josh wäre unter der Mitte, mit beiden Running Backs in Formation I hinter ihm.

Beim Snap würden alle im unteren linken Bereich stecken bleiben.

Josh würde sich zu seiner Linken öffnen und sich dem Außenverteidiger stellen, der direkt auf ihn zukommen würde.

Scott Douglas würde eine volle Sekunde verzögern, also wird er hart aus allen herausbrechen.

Josh drehte den Ball dann als Leseoption vor Scott, der nackt nach rechts rannte.

Das Spiel funktionierte einwandfrei, die gesamte Abwehr ging nach links.

Als Scott von Josh auf dem Platz wiedervereint wurde, hatte er nur einen Mann zwischen sich und der Torlinie.

Der Versuch, Scott im Freien gegenüberzutreten, war so gut wie unmöglich, geschweige denn, nachdem er einen dampfenden Kopf hatte.

Er machte innen eine Täuschung, fror die Defensive ein und betrat dann praktisch die Endzone.

Als wir wieder auf der Bank saßen, sah ich auf die Uhr.

In der ersten Halbzeit waren noch knapp über zehn Minuten, wir standen schon 14:0, das war unglaublich.

Wieder einmal standen wir an der Seitenlinie, um Spiele für unseren nächsten Ballbesitz zu entwerfen.

Aber dieses Mal legte unser Gegner einen anhaltend langen Drive hin, erzielte innerhalb von Minuten nach Ende des ersten Viertels ein Tor und verkürzte unsere Führung auf 14-7.

Wieder einmal begannen wir unsere Reise von unserer 20-Yard-Linie, Josh beschloss, den Touchdown so schnell wie möglich fortzusetzen.

„Overload Left, Double Cross, Max Protect, Circle Right on Two.“, rief er.

Sieben Spiele später waren wir innerhalb ihrer dreißig Versuche, wieder ein Tor zu erzielen.

Nach zwei kurzen Läufen standen wir an der 24-Yard-Linie dem dritten und dem sechsten gegenüber.

Er rief Nate Collins, der sich auf der linken Seite aufstellte, einen schnellen Lean zu.

Es war ein Fünf-Yard-Modell, es sollte ziemlich einfach zu konvertieren sein.

Sie machten eine großartige Anpassung, um Nate an der Scrimmage Line festzunageln.

Ich hatte einen verspäteten Ausgang, also hielt ich an und rannte über das Feld und versuchte, unter oder über die Sicherheit zu schlüpfen, die eine große Verantwortung hatte.

Ich sah, wie Josh aus seiner Tasche kletterte und sich zu seiner Rechten bewegte, genau wie ich.

Ich sah etwas, das eine Schwachstelle in der Abdeckung zu sein schien, also zog ich in die Gegend.

Josh warf den Ball auf einen toten Punkt, er war hoch, sehr hoch.

Ich wollte es holen, merkte aber schnell, dass ich keine Chance hatte.

Ich kam herunter, als ich spürte, wie mich der Aufprall erschütterte und rückwärts auf den Rasen knallte.

Ich stand eine Sekunde da, alles drehte sich, meine Ohren klingelten.

Als ich aufstand, sah ich, dass die gelbe Flagge direkt vor meine Füße geworfen worden war.

Ihre Sicherheit, Greg Jackson, trug seinen Fall dem Beamten ein paar Meter entfernt vor.

Ich ging auf ein Knie, während die Trainer mit mir sprachen und versuchten, sicherzustellen, dass es mir gut ging.

Ich kam mit etwas Hilfe auf die Beine und ging dann langsam alleine aus dem Feld.

Als ich an die Seitenlinie kam, hörte ich den Schiedsrichter am Mikrofon.

Persönliches Foul der Verteidigung, Nummer 41, Kontakt mit wehrlosem Receiver.

Das Ergebnis der Strafe wird in einem „First Down“ resultieren, kündigte er an.

Sie marschierten vom Elfmeterpunkt, als ich zur Bank geführt wurde, um Platz zu nehmen.

Ich bekam etwas zu trinken, nahm einen großen Schluck und schüttete mir dann den Rest ins Gesicht.

Als ich auf den Bildschirm schaute, sah ich, wie brutal der Schlag war.

Sie spielten es immer und immer wieder.

Keine Frage, er suchte nach einem KO-Schuss, er ging mit dem Helm zuerst auf meinen Kopf.

Einen Treffer für ihn zu erzielen, dachte ich mir, hat einen großen Schritt getan, um uns wieder auf Augenhöhe zu bringen.

Drei Spiele später kickten wir einen Korb und brachten unsere Führung auf 17-7.

Als die Verteidigung herauskam, kam Josh zuerst und überprüfte mich.

Direkt hinter ihm war Nate Collins, der Rookie.

Er sah aus, als hätte er einen Geist gesehen.

Bist du okay, Mann?

Jesus, das war verdammt brutal.“, sagte er und kniete sich vor mich.

„Mir geht es gut, Alter, danke.?“, erwiderte ich und schlug ihm auf die Schulterpolster.

Bei unserem nächsten offensiven Ballbesitz betrat ich das Feld, trat in das Durcheinander ein, der Ball lag auf unserer Sechsunddreißig.

Nach einem Unentschieden und einem schnellen Pass auf dem Bildschirm überquerten wir das Mittelfeld, wir waren wieder synchron.

„Rechts überlasten, Y-Cross schwach, Doppelpfosten rechts, 89 nach links drehen, auf Zwei schwingen“, schrie Josh.

Dies war einer meiner Lieblingsspiele, ich musste nach einer Verzögerung einen Parcours mit dem Rad laufen, in der Hoffnung, mich gegen einen Linebacker an der Seitenlinie zu isolieren.

Ich war der Dritte, der es las, aber wenn ich es öffnete, war es normalerweise für einen schönen Gewinn.

Der Ball wurde geschnappt, ich ging in Passing Cover und chippte das defensive Ende mit unserem linken Tackle, während ich Will Linebacker beobachtete.

Er fing an, ein paar Schritte zu laufen, dann ging er zurück und beobachtete Joshs Augen.

Beim Zählen von drei löste ich das Ende und durchbrach das Feld, fünf Yards, dann wurde ich an der Seitenlinie herausgeschnitten.

Der Linebacker hat mich vielleicht drei Schritte zu spät gesehen, er war in Schwierigkeiten.

Sobald ich die Raute getroffen hatte, ging ich wieder hinaus, um den Ball zu beobachten.

Josh hat mich zu spät gesehen und zu viel Luft auf den Ball gebracht.

Ich musste langsamer werden und warten, um dem Verteidiger die Chance zu geben, mich an der 24-Yard-Linie von hinten zu überholen.

Wieder einmal habe ich an der Seitenlinie einen schönen Schuss abgegeben und mich aus dem Spiel genommen.

Als ich aufstand und zurück zu der Gruppe ging, klaffte ihre hintere Ecke nach seinem Schuss in meine Richtung.

„Komm schon Junge, ich habe noch viel mehr für deinen Arsch.“ rief er.

Ich schüttelte nur den Kopf und rannte zurück in die Menge.

Egal welchen Beruf man ausübte, egal wie viel Geld bezahlt wurde, es würde immer Ignoranten geben.

Wir sind um zehn aufgestanden und fahren wieder, und dieses Arschloch redet großartig.

Wir haben an der Acht-Yard-Linie einen weiteren First Down geholt, es war der First und das Tor.

Wir führten zuerst einen Off-Tack durch, dann einen verzögerten Trap, indem wir den Ball an die Drei-Yard-Linie brachten.

Beim dritten Down warf Josh einen ziemlich guten Pass zu Nate Collins in die Endzone, er konnte ihn einfach nicht zurückhalten.

Coach Reed machte sofort eine Pause und diskutierte die Möglichkeit, dies beim vierten Down zu tun.

Zu der Zeit, als es ein Spiel mit zwei Besitztümern war, würde ein Field Goal es immer noch zu einem Spiel mit zwei Besitztümern machen.

Aber ein Touchdown hier würde in der Pause wirklich ein Statement abgeben.

Ich beobachtete die Diskussion zwischen Josh, Coach Reed und Coach Cullen genau.

Ich konnte sehen, wie Josh seinen Fall mit Leidenschaft vertrat.

Schließlich sah ich, wie Coach Reed ihm zunickte, ich wusste, dass er gewonnen hatte.

Mit einem selbstbewussten Blick kehrte er auf das Feld zurück.

Er kniete sich in das Durcheinander und rief die Show an, die wir dieses Jahr nur einmal benutzt hatten.

„Power Left, Max Protect, Delay Giant Slide Right, von drei.“ Called.

Wir wollten gerade ein Passspiel mit vollem Rücken ausführen, das in die Bewegung nach rechts einfließen würde.

Er würde dann auf die Torlinie gehen, hart schneiden, der Ball würde sofort geworfen.

Wenn das Timing stimmte, war es unmöglich, sich zu verteidigen, aber Timing war alles.

• Blau zweiundsiebzig, blau zweiundsiebzig?.

Achtundfünfzig, achtundfünfzig?

Hütte, Hütte?.

?

Josh begann.

Weil er so gut in der Stimmbeugung war, haben wir eine schnelle Doppelzählung wie diese angesagt, um jemanden ins Abseits zu blasen.

Leider sprang unser rechter Wächter, bevor Josh fertig werden konnte, und schwenkte die Flaggen.

„Fehlstart, Nummer zweiundsiebzig in der Offensive, Fünf-Yards-Strafe, es ist immer noch der vierte Fehler.“ bellte der Schiedsrichter.

Wir drehten uns zur Seitenlinie, um zu sehen, wie die Feldtoreinheit über das Feld lief, wir hatten es ruiniert.

Auf ein Viertel und ein Tor von knapp aus acht hätte Coach Reed nicht gesetzt.

Als wir davontrotteten, schlug ich unserem BIF-Offensivwächter Max Brown, der sich gerade auf den Rücken gelegt hatte, eine Ohrfeige.

„Schwitz Big Max nicht, wir holen ihn zurück, Baby.“ tröstete ich mich.

Wir traten auf den Platz und gingen in der ersten Halbzeit mit 20:7 in Führung, was wirklich unglaublich war, wenn man bedenkt.

Ohne die zwei schnellen Tore, die wir vorne hatten, wäre dies ein 7:3-Spiel gewesen.

Beide Einheiten gingen alle Anpassungen mit ihren potenziellen Koordinatoren durch, sodass sich die Trainer trafen, kurz bevor wir wieder auf den Platz kamen.

Alle wirkten ziemlich entspannt, außer Nate, der neben mir saß.

Sein Bein lief mit hundert Meilen pro Stunde.

„Geht es dir gut, Big Nate?“, lachte ich.

„Ja, mir geht es gut?.. Aber ??“, fing er an.

„Aber was?“, fragte ich.

„Verdammt, ich will diesen verdammten Mann im Ring haben“, sagte er leise.

„Ich kenne Nate, wir alle wissen es?“, antwortete ich.

Das ganze dritte Viertel war ein Kampf, keine Offensive konnte irgendeinen Push erzeugen.

Der Schlag war heftig geworden, es war die Stunde von Leben oder Tod, jeder wusste es.

Nachdem im vierten Viertel nur zwei Minuten verstrichen waren, verbanden sie sich mit einem 55-Yard-Pass für einen Touchdown und schlossen das Ergebnis mit 20-14 ab.

Nach langem Kickoff und Touchback gingen wir im vierten Viertel erstmals ins Feld.

Josh war die meiste Zeit der zweiten Halbzeit frustriert, im Angriff schien nichts richtig für uns zu sein.

Nach einem No-Gain-Lauf und einem weiteren verpassten Pass standen wir wieder dem dritten und zehn gegenüber und starrten eine drei und einen ins Gesicht.

„Wir lassen ihn entkommen, Leute, komm schon.“ Josh schrie in die Menge.

Beim dritten Down wandelte Josh einen 15-Yard-Pass zu unserem anderen breiten Jaxon in der Wohnung um und gab uns den ersten Down, den wir brauchten.

Nach zwei schnellen Läufen nahmen wir noch einen.

Die Uhr bewegte sich, etwas mehr als neun Minuten vom Spiel entfernt.

Ein Field Goal würde es zu einem Spiel mit doppeltem Ballbesitz machen und die Chancen wieder in unsere Verteidigung bringen.

Der Schlüssel war, sich so viel Zeit wie möglich zu nehmen, bevor er ihn trat.

Idealerweise wären etwa drei Minuten übrig.

Wir wussten, dass die Verteidigung das Gleiche dachte, sie würden Acht und Neun in den Strafraum stecken und versuchen, uns zum Laufen zu bringen.

Nach zwei weiteren Scott-Läufen sahen wir uns einen dritten und zwei auf unseren zweiundvierzig an.

Ich hatte in beiden vorangegangenen aufeinanderfolgenden Spielen bemerkt, dass Nate auf der linken Seite war und nur eine einzige Deckung gezeichnet hatte.

Tatsächlich hatten sie seine Kurven vertauscht, wodurch er sich mit dem niedrigeren, aber schnelleren der beiden paarte.

Auch wenn Nate nicht der Typ war, der den Platz strecken würde, war sein Körperbau von 1,80 m schwer zu verteidigen, besonders wenn man 1,90 m groß war.

Bevor ich die Verwirrung auflöste, bat ich Josh, vor dem Snap nach links zu schauen, nur für den Fall.

Getreu ihrer Form waren sie wieder ausverkauft, hatten acht Mann in der Schlange im Gedränge.

Als Josh mit der Kadenz begann, schaute er nach links und sah genau dasselbe, was ich getan hatte.

?Bewegen, bewegen, bewegen?.

„Fire Sixteen?“ „Fire Sixteen?“ „Strong Right, Strong Right“, schrie er, drehte sich um und bedeutete Scott, sich nach rechts zu bewegen, und deutete dann auch auf mich.

Josh war ein Meister, wenn es um Gedankenspiele ging, er verarbeitete Informationen so schnell, traf ohne zu zögern kritische Entscheidungen im Bruchteil einer Sekunde.

Er hatte Nate Collins gerade gesagt, er solle ohne zu zögern eine tiefe Seitenlinie gehen, das wäre das einzige Ziel.

Aber indem er Scott und mich umdrehte und von Nate wegbewegte, verkaufte er die Verteidigung, die wir gut machten.

Er beugte sich unter die Mitte und nahm den Snap, ließ sich zurückfallen und tat Scott eine Hand vor.

Ich habe Mikes Linebacker in einem Blitz erwischt und es geschafft, ihn mit einem Low Knee Block von den Beinen zu bekommen.

Ich drehte mich um und sah, wie Josh pflanzte und den Ball tief in Nates Richtung warf.

Gerade als ich aufstand, sah ich Nate ungefähr an der Fünfzehn-Yard-Linie im Flug, der Verteidiger schritt mit ihm.

Die Ecke hat sich viel Mühe gegeben, aber Nate war einfach zu hoch, der Ball war zu hoch für ihn, um das Spiel zu machen.

Nate brachte ihn zu Fall und war an der Elf-Yard-Linie aus dem Feld.

Schnell entschied der Schiedsrichter vor Ort, dass es ein Zupacken war, dann ein Abstoß ins Aus.

Der Verteidiger argumentierte, dass Nate keine Kontrolle über den Ball hatte, was unvollständig war.

Als Nate in die Verwirrung zurückkehrte, hatte der Manager von Green Bay bereits die Matchflagge geworfen und sprach mit dem Schiedsrichter.

„Hattest du Ballbesitz?“, fragte Josh schnell Nate.

„Ich hatte den Ball in beiden Händen, ich bin mir nicht sicher, wo meine Füße waren.“ antwortete Nate.

Als alle anfingen, auf einen der beiden Monitore auf beiden Seiten des Spielfelds zu schauen, trat der Schiedsrichter vor und schaltete das Mikrofon ein.

„Green Bay legt Berufung gegen das Urteil auf dem ausgefüllten Passfeld ein“, sagte er, schaltete das Mikrofon aus und rannte zur Videokabine.

Als der Schiedsrichter unter die Abdeckung der Kabine kam, hatte er das Spiel bereits aus verschiedenen Blickwinkeln gezeigt.

Eine der Ecken zeigte deutlich, dass Nate in Ballbesitz war.

Aber bei jeder der drei Wiederholungen, die sie hatten, war es wirklich schwer zu sagen, ob sein linker Fuß die Linie berührt hatte oder nicht, es war extrem knapp.

Aufgrund der Tatsache, dass es sich um den Super Bowl handelte, und der Kritikalität des Anrufs blieb der Schiedsrichter lange im Verborgenen.

Schließlich kehrte er zum Feld zurück, ging zur Mitte hinüber und schaltete das Mikrofon ein.

Nach weiterer Prüfung wird das Feldurteil eines absolvierten Passes bestätigt.

Er wird der erste sein, der die Zehneinhalb-Yard-Linie erreicht.

Green Bay wird seine zweite Auszeit vorgeworfen.?, schloss er.

Alle Anwesenden gratulierten Nate, es war ein großer Spielzug in einem kritischen Moment des Spiels.

Das einzige Problem war, dass im vierten Viertel noch achteinhalb Minuten zu spielen waren, wir wollten nicht so viel Zeit auf der Uhr lassen.

Mit dem Ball knapp außerhalb der 10-Meter-Linie könnten wir möglicherweise einen First Down innerhalb der 1-Meter-Linie machen.

Josh kniete in der Menge, es gab keinen Zweifel, dass wir es mindestens zwei Mal hintereinander versuchen würden, bevor wir daran dachten, den Ball zu werfen.

Wir haben einen schnellen Hitter zwischen dem rechten Tackle und dem rechten Guard ausgeführt und beim ersten Down etwa drei Yards gewonnen.

Nach einem verzögerten Remis beim zweiten Down sammelten wir weitere 3 Yards, raisten den dritten und etwa 4 Yards vor dem Ende.

Josh kniete sich in die Menge, dieses Spiel konnte das Spiel entscheiden.

Er entschied sich für die schnelle Neigung zu Jaxon auf der rechten Seite, es war eine einzige Lesung, oder er war da oder er würde den Ball wegwerfen.

Als wir uns aufstellten, war ich direkt neben dem Tackle, wir hatten ein ganzes Backfield, unsere Standard-Power-Formation.

Als Josh anfing, Kadenz zu nennen, zog die Verteidigung in ein Groschenpaket mit sechs Verteidigern um.

Sowohl Nate als auch Jaxon wurden in einem überlappenden Muster verdoppelt, wodurch das Spiel, das wir gerade genannt haben, sehr schwierig zu beenden ist.

»Auszeit … … Auszeit … …«, rief Josh dem Polizisten hinter ihm zu.

Als Josh zur Seite trottete, um mit Coach Reed und Coach Cullen zu sprechen, waren wir in einem Durcheinander, man konnte die Anspannung in allen Augen sehen.

Ich sah Nate Collins an, er sah aus wie ein Kind, das auf die Toilette geht, er hüpfte überall hin und her.

„Hey Nate, ich glaube, sie werden deine Freundesnummer anrufen.

Ich fühle es.“ Ich lachte.

Wünsch mir nicht diesen Scheißmann.

Das ist Bullshit.?, erwiderte er.

Josh schloss sich jetzt der Gruppe an, das Vertrauen der Köpfe hatte die Show entschieden.

Alle beruhigten sich und Josh beugte sich vor.

Ok, das ist für den Ring.

Power Right, Sixteen Fade Right, Nine Deep Post Right, Waggle Swing Left Short, Giant Delay Right Spin Cross, Wide Protect auf One.?, Commissioned.

Ich brauchte eine Minute, um das Spiel zu verarbeiten, das war eines unserer komplexesten Startmuster.

Nate stellte sich rechts auf und überblendete schnell in die rechte Ecke, Jaxon stellte sich links auf, fuhr den ganzen Weg bis zum Ende der Endzone und zog dann über die Grundlinie nach rechts in die Mitte.

Scott Douglas machte einen Schwung in die linke Ebene, als ich mich rechts anstellte, fuhr zur Torlinie, schnitt nach rechts ab und drehte dann hart durch die Torlinie nach links.

Jeder von uns könnte das Ziel in diesem Muster sein.

Wir nahmen unsere Position auf der Linie ein, wieder einmal zeigten sie uns drei Downlinemen, zwei Linebacker und sechs Verteidiger.

»Eins siebenundzwanzig, eins siebenundzwanzig.« Sechzehn Rot, Sechzehn Rot, Hut?.?

Borke.

Der Ball wurde geschnappt, ich ging von der Linie und kollidierte mit einem der Verteidiger auf der Torlinie, dann habe ich nach rechts geschnitten.

Es war direkt auf meinem Rücken, als ich vielleicht einen Schritt hinter mir platzte.

Dann setzte ich hart auf und drehte mich um und rannte entlang der Torlinie in die entgegengesetzte Richtung.

Ich hatte ihn überrascht, ich war jetzt ein paar Schritte vor ihm, aber Josh hatte sich bereits mit Jaxon verbunden, indem er die tiefe Route entlang der Rückseite der Endzone genommen hatte.

Ich sah, wie er seinen Arm hob und dann mit seiner Wurfbewegung begann.

Plötzlich hielt er an und zog den Ball nach unten, dann begann er, das Spielfeld zu scannen.

Ich hatte einen Verteidiger auf meinem Rücken und einen vielleicht fünf Yards vor mir, ungefähr eine Yard-Linie entfernt.

Ich sah Joshs Augen auf meine fixierten, ich wusste, dass dieser verrückte Bastard versuchen würde, den Ball zwischen sie zu schieben.

Ich habe das Feld leicht in Richtung eins verschoben, um sicherzustellen, dass der Verteidiger hinter mir nicht mit seinen Händen über die Linien kommen kann.

Gerade als ich zu Josh zurückblickte, feuerte er einen Laserschuss direkt in die ausgestreckten Hände des Verteidigers.

Ich machte die traditionelle Wiege mit meinen Handflächen, nur Sekunden bevor die Nase des Balls dazwischen schnappte und meine Handgelenke zurückschnappte.

Als ich den Ball einwarf und darüber nachdachte, mich in Richtung Tor zu drehen, wurde ich von zwei verschiedenen Seiten getroffen, knallte hart auf den Rasen, mehrere Körper fielen auf mich.

Unter dem Haufen versuchte ich, den Ball unter meinem Hintern in Richtung meines Helms hervorzuziehen und ihn näher an die Torlinie zu bringen.

Ich spürte, wie meine Hände nach dem Ball zogen und krallten, während ich versuchte, ihn nach vorne zu schieben.

Schließlich gelang es den Schiedsrichtern, alle aufzurichten und den Ball zu punkten, ich hatte nicht getroffen, die Nase des Balls war gerade innerhalb der Ein-Yard-Linie.

Als ich aufstand und auf den Bildschirm schaute, war ich mir sicher, dass ich mich der Stelle genähert hatte, an der der Ball entdeckt wurde.

Aber nachdem sie die Wiederholung gesehen hatten, war es ein wirklich großartiger Ort, sie hatten Recht.

Der Schiedsrichter signalisierte eine Auszeit und forderte die Ketten auf, den Ball zu messen.

Ich sah auf die Uhr, es waren noch fünf Minuten und elf Sekunden zu spielen.

Es sah so aus, als ob das gesamte Stadion aufrecht stünde, als die Schiedsrichter sich über den Ball bewegten, um die Ketten zu verlängern.

Zweimal musste der Schiedsrichter die Verteidiger aus dem Weg räumen, um die Messung nicht zu behindern.

Schließlich nahm der Schiedsrichter den Schläger nach vorne, verlängerte ihn und platzierte ihn nahe am Ball.

Der Schiedsrichter kam über den Ball, um die Messung besser zu sehen, so nah war er.

Irgendwann stand er auf und gab das Signal, es war ein First Down.

Die Menge explodierte, die Verteidigung begann heftig zu protestieren, aber es war zwecklos.

Als der Verteidiger an mir vorbeiging, fragte ich ihn, wie nah er sei.

Er sagte, die Spitze des Balls sei vielleicht einen Sechzehntel Zoll hinter der Abwärtsanzeige gewesen.

Als wir uns zusammendrängten, konnte ich zum ersten Mal im Spiel ein Lächeln auf Nates Gesicht sehen.

Josh kniete sich in die Menge und forderte alle auf, die Klappe zu halten.

»Ohne Zweifel, sie kommen alle.

Sie müssen in einem Eilblitz erschöpft sein.

Sie werden dies niemals beim ersten Down erwarten.?

begann.

„Power Set, I Formation, Single Left, Double Twins, Sixteen Right Fade on Three.“, bellte er.

Als wir die Verwirrung beendeten, stand ich links in der Aufstellung, Nate war der einzige Fänger in der Aufstellung, vielleicht drei Meter links von mir.

Als ich Stellung bezog, kam ich nicht umhin, über den schmalen Grat zwischen Genie und Wahnsinn nachzudenken.

Wir hatten drei Plays zu schlagen, aber Josh war kurz davor, einen Exit in der Endzone für einen Rookie zu werfen.

Ich wusste sofort, dass Nates Herz bereit war, aus seiner Brust zu explodieren.

Der Ball wurde geschnappt und sie gingen aufs Ganze und schickten acht, um nach dem Lauf zu suchen.

Josh sprang schnell drei Schritte und warf einen Pfeil auf den Pylon.

Ich glaube nicht, dass Nate Collins jemals die Gelegenheit hatte, darüber nachzudenken, der Ball war bei ihm, als er aus der Pause kam.

Er streckte die Hand aus und riss es in die Luft, als der Verteidiger ihn zu Boden drückte, was das offizielle Signal für den Touchdown war.

Ich rannte schon in diese Richtung, als er den Ball nahm, ich war der Erste, der ankam.

Ich konnte sehen, dass der Verteidiger mit einer Hand versuchte, Nate den Ball wegzunehmen, die andere trug seine Maske.

Ich griff nach unten, packte ihn an seinen Schultergurten und riss ihn gewaltsam von Nate weg.

An diesem Punkt kam ein anderer Verteidiger und stieß mich von hinten, wodurch ich auf beide fiel.

Ich sprang schnell auf und folgte ihm, griff mit einer Hand nach seiner Maske und mit der anderen nach seinem Hemd.

Es brauchte alle Schiedsrichter und mehrere Spieler, um die Situation zu lösen, die uns trennte.

Alle beschimpften sich gegenseitig, als wir getrennt wurden.

In diesem Moment bemerkte ich, dass um uns herum vier Fahnen verstreut waren, die Beamten standen alle zusammengekauert, um die Situation zu besprechen.

Schließlich trat der Schiedsrichter in die Mitte des Spielfelds und schaltete das Mikrofon ein.

Nach dem Touchdown haben wir mehr persönliche Dead-Ball-Fouls.

Wir haben ein persönliches Foul an Verstoß Nummer 89, wir haben auch ein persönliches Foul an Verteidigung Nummer 57. Diese Strafen werden ausgeglichen.“ Er schloss, indem er das Mikrofon ausschaltete.

Als wir zur Seitenlinie gingen, rannte Nate neben mich, den Ball immer noch fest in seinen Händen haltend.

„Danke, dass du mich zurückgebracht hast, Mann“, sagte er.

Bevor ich antworten konnte, wartete Coach Reed, wie ich es erwartet hatte.

Er winkte uns wie immer herüber, er versuchte wütend zu klingen.

„Stevens, was zum Teufel ist los mit dir?“

Wie oft muss das noch passieren?, schrie er.

Fuck Coach, war das ???, fing ich an.

„Ich will es nicht hören, setz dich auf deinen Arsch?“, bellte er.

Ich ging zu meiner Stammbank und sah auf die Uhr, die noch vier Minuten und elf Sekunden anzeigte.

Mit dem Pluspunkt hatten wir nun eine 27-14 Führung, es würde eine desaströse Wendung brauchen diese zu verpassen.

Nach einem langen Anstoß und einem Touchback starteten unsere Gegner ihren Drive von der eigenen 20-Yard-Linie.

Wir haben drei Downlinemen, zwei Linebacker und sechs Verteidiger in unserer Verteidigungspräventionsbasis eingesetzt.

Die Idee war, den Boden in kleinen Stücken aufzugeben und dabei Zeit zu verbrauchen.

Sie bewegten sich methodisch über das Feld und absolvierten kurze Pässe von fünf bis zehn Metern, während die Uhr verstrich.

Gerade als sie unsere Zwanzig-Yard-Linie betraten, wurde die Zwei-Minuten-Warnung gegeben.

Jeder an der Seitenlinie war bereit zu feiern, aber in diesem Spiel wusste man immer, dass alles passieren kann.

Ich saß schweigend allein hinten auf der Bank und dachte noch einmal über den Weg nach, den ich zurückgelegt hatte, um hierher zu kommen.

Mein Vater hatte mir immer gepredigt, dass nichts im Leben es wert war, jemals einfach gewesen zu sein.

Jetzt hier auf der Bank, ein paar Minuten nach der WM hintereinander, hatte ich ein Gefühl der Leere.

Ich hatte alles gewonnen, was es im Sport zu gewinnen gab, aber etwas fehlte.

In diesem Moment wurde mir klar, dass ich, obwohl ich mit Alexis verheiratet war, keine Familie hatte.

Großeltern, die ich nie kannte, eine Mutter, die meinen Anblick nicht ertragen konnte, ein Vater, der mir zu früh genommen wurde, da war niemand.

Ich habe einmal jemanden sagen hören, dass man die großen Momente im Leben nur dann wirklich genießen kann, wenn man von den Menschen umgeben ist, die man liebt.

Ich wurde schnell in die Realität zurückgeholt, als Josh sich neben mich setzte und seinen Arm um meine Schulter legte.

„Was ist los, Mann?“, fragte er.

„Nichts, ich denke nur an meinen Vater.“, antwortete ich.

„Er ist gerade stolz auf dich, auch wenn er dir nicht sagen kann, wie sehr.“ antwortete Josh.

?Das?

ist das Problem.?, antwortete ich.

Josh stand auf, klopfte mir auf die Schulter und ging zur Seitenlinie, um zu sehen, was vom Spiel übrig war.

Mit einer Minute und zwölf Sekunden auf der Uhr erzielten sie einen Touchdown.

Nachdem sie den Extrapunkt geschossen hatten, gingen sie mit 27:21 in Führung, ein Spiel mit einem Ballbesitz.

Coach Reed forderte die ?Hände?

Mannschaft das Feld betrat, wusste jeder im Stadion, dass ein Abseitskick kommen würde.

Das Handteam bestand aus allen qualifizierten Positionsspielern, Catchern, Verteidigern, Running Backs, Spielern, die die ganze Zeit mit dem Ball spielten.

Wir wollten nicht versuchen, ein Comeback vorzubereiten, wir haben nur versucht, auf den Ball zu fallen, um das Spiel zu beenden.

Alle standen, als sie sich aufstellten, um den Ball zu kicken, der Kicker trat vor und schlug den Ball nahe der Spitze, schlug ihn zweimal nieder und machte dann einen hohen Bogen in die Luft.

Der Ball wurde zu meiner Seite getreten, aber auf meiner inneren Schulter, direkt auf Scott Douglas.

Er hob den fallenden Ball auf und rollte seinen Körper um den Ball.

Ich war der zweite Spieler im Stapel und stützte meinen Körper im Grunde auf seinen, um zu verhindern, dass jemand versuchte, den Ball freizugeben.

Den Bruchteil einer Sekunde, nachdem wir es bedeckt hatten, war es, als ob das Gewicht eines Lastwagens auf uns landete, Arme und Hände zerrten und nach dem Ball krallten.

Ich konnte die Pfiffe der Schiedsrichter hören, ich wusste, dass sie versuchten, den Stapel zu sortieren, um den Ball zu bekommen.

Schließlich konnten sie sehen, dass der Ball zwischen mir und Scott eingeklemmt war, ich hörte die Beamten den San Diego Ball schreien.

Wir gingen auf das Spielfeld und schlugen den Ball zweimal, packten ein Knie und liefen die Zeit, die von der Uhr übrig war.

Unsere Seitenlinien explodierten, wir hatten gerade etwas erreicht, was nur wenige Teams jemals geschafft haben, den Super Bowl zu gewinnen, Rücken an Rücken.

Sofort fielen mir all die Aktivitäten ein, die mit dieser Verantwortung verbunden waren, und wir würden für die kommenden Monate beschäftigt sein.

Als ich einigen Spielern auf dem Platz die Hand schüttelte, wollte ich unbedingt zurück in die Umkleidekabine und mich umziehen.

So seltsam es auch klingen mag, ich war nicht in der Stimmung zu feiern.

Auf dem Weg zu unserem Umkleideraum hielt mich eine gut gekleidete junge Frau von einem großen Sportsender für ein Interview an.

„Brian, du hattest sieben Catches für hundertachtundsechzig Yards und einen Touchdown, ihr Jungs habt da draußen alles leicht aussehen lassen heute.“, begann er.

„Es ist nie einfach, wir haben einfach das Glück, im Moment den besten Quarterback der Liga zu haben.

Wenn Josh in einem Trott ist, kann er eine Verteidigung zerstören.

Ich glaube, das hast du heute gesehen, alles, was er geworfen hat, war genau richtig.?, antwortete ich.

„Gerüchten zufolge haben Sie kürzlich begonnen, einen langfristigen Deal auszuhandeln, gibt es bisher irgendwelche Fortschritte?“, fragte er.

»Ich mische mich in diese Dinge nicht ein, ich lasse meinen Agenten sich darum kümmern.

Ich weiß, dass ich nach hier zurückkommen möchte, diese Mannschaft ist so talentiert, dass ich mir nicht vorstellen kann, woanders zu spielen.

Aber mir ist auch klar, dass dies ein Deal ist und Gefühle manchmal keine Rolle spielen.?, antwortete ich.

»Danke Brian, ich schätze die Zeit.« schloss er.

Ich schaffte es schnell zurück in die Umkleidekabine, dann fing ich an mich auszuziehen.

Ich war schon aus der Dusche, bevor die meisten Spieler in die Umkleidekabinen gingen.

Als ich mich fertig anzog, ging Nate zu seinem Spind neben meinem.

„Ich kann es nicht glauben, mein Erstsemester, ein Super-Bowl-Ring.

? er schrie.

»Du hast es dir verdient, Mann, du hast ein großartiges Spiel gespielt.«, erwiderte ich.

Wir fuhren ungefähr zwei Stunden später zum Hotel und kamen fast um Mitternacht an.

Bin ich zu Alexis gegangen?

Zimmer und verbrachte einen ruhigen Abend mit ihr, schlief bis der Wecker am nächsten Morgen kam.

Das Team kehrte am Montagnachmittag an einem Flughafen voller kreischender Fans nach San Diego zurück.

Es dauerte fast zwei Stunden, um den Flughafen zu verlassen, während alle Fans um Autogramme und Fotos baten.

Es war fast halb sieben an diesem Abend, als ich endlich nach Hause kam, ich war erschöpft.

Alexis kehrte in der folgenden Woche zur Arbeit zurück, ihr Hauptziel war es vorerst, mich in einen langfristigen Vertrag zu bringen.

Er hatte Anfragen von zwei anderen Teams über mich erhalten, dass ich vielleicht nächste Saison für sie spielen würde.

Wir hatten lange über die Zukunft gesprochen und waren uns beide einig, dass ich, wenn alles gut gegangen wäre, das Spiel am Ende meines nächsten Vertrags verlassen hätte.

Vielleicht zwei Wochen später bekam ich einen Anruf von Ashley, es war ein paar Wochen her, seit wir miteinander gesprochen hatten.

Ich wusste sofort aus dem Tonfall in seiner Stimme, dass etwas nicht stimmte.

„Brian, ich bin mir nicht sicher, ob ich dich anrufen muss, aber ich denke, du hast ein Recht darauf, es zu erfahren.“ begann er.

»Was ist los, Ash?«, fragte ich.

»Irgendetwas stimmt nicht mit deinem Großvater, ich bin mir nicht sicher, was es ist.

Ich habe mit einem der Lehrer an der Schule gesprochen, seine Schwester arbeitet für das Pflegeheim etwas außerhalb der Stadt.

Anscheinend hat deine Mutter es gegen ihren Willen dorthin gelegt.?, fuhr sie fort.

„Klingt wie meine Mutter.“, antwortete ich.

„Ich bin mir nicht sicher, was los ist, ob er krank ist oder was.

Ich dachte nur, du solltest es wissen.?, schloss er.

Ashley gab mir ihre Privatnummer, ich rief ihn gleich an, nachdem ich aufgelegt hatte.

Der Administrator zögerte sehr, mit mir am Telefon zu sprechen, und berief sich auf die Datenschutzrichtlinie des Patientenheims.

Da ich nicht auf seinem Kontaktbogen aufgeführt war, gab es sehr wenig, was er mir sagen würde, außer der Tatsache, dass er seit sechs Wochen ein ständiger Einwohner war.

Ich dankte ihr für ihre Zeit, legte auf und beschloss, an diesem Abend mit Alexis zu sprechen.

Als Alexis an diesem Abend nach Hause kam, erzählte ich ihr von Ashleys Anruf und was ich herausgefunden hatte.

Ohne zu zögern bestand er darauf, dass ich sofort dorthin fliege und herausfinde, was los sei.

Als ich meinen Großvater vor Jahren in einem Restaurant kennenlernte, gab er mir seine Handynummer.

Wir hatten im Laufe der Jahre vielleicht zwei- oder dreimal miteinander gesprochen, aber er achtete immer darauf, dass meine Mutter es nicht herausfand.

Ich wusste, dass meine Großmutter vor etwas mehr als einem Jahr gestorben war, anscheinend hatte meine Mutter sie als einzige Diktatorin in der Familie abgelöst.

Ich fand seine Nummer und rief an, erhielt aber sofort eine Aufzeichnung, die mir mitteilte, dass die Nummer abgeschaltet wurde oder nicht mehr in Betrieb war.

Dann legte ich auf, rief die Fluggesellschaft an und buchte einen Platz im ersten Flugzeug am Morgen.

Alexis setzte mich an diesem Morgen auf dem Weg zur Arbeit am Flughafen ab und bat mich, sie anzurufen und ihr so ​​schnell wie möglich mitzuteilen, was los sei.

Ich begrüßte sie mit einem Kuss und versprach, sie so schnell wie möglich anzurufen.

Als ich am Flughafen ankam, mietete ich ein großes Mercedes CL600 Coupé, es war ein ziemliches Auto.

Aus irgendeinem Grund kam es mir immer so vor, als würde ich an einem Mittwoch nach Hause kommen, ich lachte in mich hinein, als ich auf den Schulparkplatz ging.

Es war kurz nach halb eins, weniger als dreißig Minuten vor Mrs. Carters wöchentlichem Bühnenauftritt.

Ich ging durch die große Doppeltür, nahm die erste Straße rechts und ging auf das Büro zu.

Ich bemerkte, dass eine junge Frau am Schreibtisch der Sekretärin saß, ich spürte, dass Mrs. Wilson sich endgültig zurückgezogen hatte.

»Ja, Sir, wie kann ich Ihnen helfen?«, fragte er und sah kaum von seinem Papierkram auf.

„Ich würde gerne Mrs. Carter sehen.“, antwortete ich.

„Haben Sie einen Termin, Sir?“, antwortete er.

»Nein, Ma’am, das tue ich nicht.

„Nun, Mrs. Carter wird in ungefähr fünfzehn Minuten die Generalversammlung haben, sie wird eine ganze Weile nicht verfügbar sein.

Aber ich werde ihr sagen, dass du hier bist, bitte melde dich an?, sagte sie und deutete auf das Klemmbrett auf dem Schreibtisch.

Ich schrieb schnell meinen Namen auf die Leitung und benutzte das Wort persönlich für die Art meines Besuchs.

Ich stellte die Tafel wieder auf den Tresen und setzte mich in den Flur.

Ich hörte, wie die Sekretärin seinen Anruf von hinten entgegennahm.

„Äh, Ms. Carter, ich habe eine?.. äh, Brian Stevens ist hier, um Sie zu sehen, aber habe ich Ihnen schon gesagt, dass es ungefähr so ​​lange gedauert hat, bis sie dort ankam.

Ich hörte ihre High Heels auf dem Boden ticken, Sekunden bevor sie um die Ecke bog und über das ganze Gesicht lächelte.

„Komm her Baby und umarme mich.“ Sie lächelte und breitete ihre Arme aus.

„Mmmmmmm, es tut so gut, dich zu sehen, Schatz, wie geht es dir?“, fragte er.

„Nun, Mrs. Carter, wie geht es Ihnen?“, antwortete ich.

»Sie auf dem richtigen Weg zu halten, du kennst mich.« Er zwinkerte.

Er nahm mich bei der Hand, und wir gingen den Flur entlang und unterhielten uns meilenweit.

Sie erzählte mir, dass sie den Tag beobachtete, an dem ich mit einem Krankenwagen aus dem Lager geholt wurde, und dass sie sich solche Sorgen machte.

Sie erzählte mir, dass sie gerade den Super Bowl gesehen hatte und wie stolz sie auf alles war, was ich erreicht hatte.

Er fragte nach Alexis und was wir beide vorhatten.

Es war fast fünf Minuten vor zwei, als wir in den hinteren Teil des Auditoriums gingen.

Ich konnte hören, wie die Schüler die Reihen füllten, Stühle herunterzogen und sich für dieses wöchentliche Ritual fertig machten.

Mrs. Carter ist an den Vorhängen vorbeigegangen und bedeutet mir, für den Moment still zu bleiben.

Sie näherte sich der Studentenschaft, wie sie es Hunderte Male zuvor getan hatte, mit ihrer eigenen, sachlichen Autorität.

Obwohl ich sicher bin, dass es viele Schüler gab, die sie nicht besonders mochten, respektierten die meisten sie.

Es war streng, aber fair.

Wenn du aufrichtig wärst, würde sie dir immer zumindest eine Chance geben.

Er beendete schnell seine Ansagen, ich bemerkte, dass noch fast fünfzehn Minuten für die Versammlung übrig waren.

Es war Zeit für sie, einen weiteren ihrer Besucher vorzustellen, wie sie uns nannte, sie glaubte immer, dass die ehemaligen Studenten zurückkommen und auf der Generalversammlung sprechen würden.

„Dies ist wahrscheinlich das vierte oder vielleicht das fünfte Mal, dass dieser junge Mann zurückkommt, es scheint, dass er es jedes Mal mit neuen Auszeichnungen zurückgibt.

Erst vor zwei Wochen gewann er seinen zweiten Super Bowl in Folge in ebenso vielen Jahren.

Jungs und Mädels, bitte helft mir willkommen zu heißen, Brian Stevens.“, schloss er.

Der Zuschauerraum brach in Applaus aus, viel mehr, als ich je in Erinnerung hatte, als ich über den Vorhang trat.

Ich schaute ganz nach rechts und nickte Ashley zu, die mit ihrem Glas auf ihrem normalen Platz saß.

Sie antwortete mit ihrer Hand, aufgeregt, mich zu sehen, es war eine Weile her.

Ich ging zum Mikrofon und beugte mich vor.

„Danke, Mrs. Carter, das scheint immer der erste Ort zu sein, an dem ich anhalte, wenn ich hierher zurückkomme.“, sagte ich ihr.

„Deshalb können Sie es kaum erwarten, mich zu sehen.“ antwortete Mrs. Carter schnell und lehnte sich über das Podium.

Alle im Raum lachten, sie wusste, wie man mit einer Menge junger Leute umgeht.

Ich bückte mich und umarmte sie, küsste sie sanft auf die Wange.

Alle Schüler fingen an zu schreien und zeigten auf sie, ich könnte sagen, ich habe sie unvorbereitet erwischt.

„Küssen in der Hauptversammlung, ist das nicht eine Strafe, Mrs. Carter?“, fragte ich.

Wieder einmal brach die gesamte Schülerschaft in Gelächter aus, alle jubelten.

Er hob die Hände und fixierte die Gruppe, dann bedeutete er mir fortzufahren.

„Nun, ich hatte wirklich nichts vorbereitet, also hat jemand irgendwelche Fragen, die ich hoffentlich beantworten kann?“, fragte ich.

Wie in einer großen Menge junger Teenager üblich, möchte niemand der Erste sein, der die Hand hebt.

Ich suchte die Menge ab, aber es waren keine Käufer da, zumindest noch nicht.

Mrs. Carter trat neben mich zurück und stützte sich auf das Mikrofon.

„Lassen Sie mich klar verstehen, wir haben hier einen jungen Mann, der geholfen hat, die erste staatliche Fußballmeisterschaft dieser Schule zu gewinnen, eine nationale Meisterschaft im College gewonnen hat und jetzt zwei Super Bowl-Ringe hat, und niemand kann ihn etwas fragen?“

?, drängte er.

Schließlich hob ein jünger aussehender Junge in der zweiten Reihe kleinlaut die Hand.

Ich bückte mich und zeigte auf ihn, er stand langsam auf.

„Was ist mit dir in dem Spiel passiert, wo du in einem Krankenwagen vom Platz gebracht wurdest?“, fragte er leise.

Nun, ich habe das, was man im Grunde einen Stich nennt.

Es ist, wenn die Nerven in der Wirbelsäule stark komprimiert oder stark gedehnt werden.

Es ist eine Rückenmarksverletzung, die vorübergehende Schmerzen und Taubheitsgefühle in den Extremitäten verursacht.

In meinem Fall bin ich seit geraumer Zeit vom Hals abwärts komplett taub.

Zum Glück war es eine vorübergehende Verletzung, ich konnte mich ziemlich schnell erholen.

?, Ich antwortete.

Eine weitere Hand ging nach oben, diesmal von einem Mädchen, das in der Seniorenabteilung saß.

Er stand auf und lächelte mich an, dann stellte er seine Frage.

»Mit Football viel Geld verdienen?«, fragte er.

Wieder einmal brach der Raum in Gelächter aus, sehr zu ihrer Bestürzung, sie meinte wirklich, dass es eine ernste Frage war.

Ich lehnte mich zurück ins Mikrofon und drehte mich zu ihr um.

?Das?

Das ist eine sehr gute Frage, warum fragst du mich?, antwortete ich.

„Nun, mein Freund spielt Football, sagt er mir dauernd, dass er eines Tages bei den Profis spielen wird?“, antwortete sie, ihre Stimme wurde ein wenig sarkastisch.

„Geht er auf diese Schule?“, fragte ich.

„Nein, er geht auf Bakers Schule.“, antwortete er.

?Brunnen?

Ich werde versuchen, Ihre Frage zu beantworten, aber ich muss ein paar Jahre zurückgehen.

Ich hatte das große Glück, einen Vater zu haben, der in meiner Jugend Fußball trainierte.

Wir übten stundenlang, nachdem er nach Hause kam.

Dann fing ich an, sechs bis sieben Tage die Woche im Fitnessstudio zu trainieren, ohne einen Tag frei zu nehmen.

Ich habe nie Alkohol getrunken oder irgendwelche Drogen genommen.

Aber ich denke, das Wichtigste ist, dass man einfach Glück haben muss.

Ich war noch nie ernsthaft verletzt, ich habe in hervorragenden Teams gespielt und jemand ist ein Risiko für mich eingegangen.

Ich hätte nie gedacht, dass ich jetzt in dieser Position bin, ich schätze mich sehr glücklich.

Aber um deine Frage zu beantworten, ich würde deinem Freund sagen, dass er sich zuerst auf den Abschluss konzentrieren soll, dann auf Fußball.

Anfang dieses Jahres lag ich auf einem Fußballfeld und dachte, meine Karriere sei für eine Weile vorbei.

Fußball kann einem jederzeit weggenommen werden, Bildung nicht.

Es ist fast unmöglich, auf dem Niveau, auf dem ich jetzt bin, Ball zu spielen.

Es braucht alles, was du zu geben hast, dann braucht es viel Glück, wie ich es hatte.?, Ich bin fertig.

Ich beantwortete noch ein paar Fragen, dann schritt schließlich Mrs. Carter ein und sagte allen, es sei Zeit, zum Unterricht zurückzukehren.

Die Gruppen begannen geordnet aufzustehen, beginnend mit dem Neuling.

Als sie mit der Parade begannen, ging ich über die Bühne und die Stufen hinunter zu Ashley.

Ich umarmte sie herzlich und gab ihr einen sanften Kuss auf die Wange, es war toll, sie wiederzusehen.

„Hey, ich wusste nicht, dass du kommst, du hättest es mir sagen sollen“, sagte er leise.

„Es war wirklich ein Sekundenbruchteil“, antwortete ich.

Er bat mich, zurück in sein Klassenzimmer zu gehen, wo er mir einen Hausschlüssel geben würde, damit ich es mir bequem machen könne.

Ich ging mit ihr den Flur entlang und bemerkte, dass sie dieses Jahr ein neues Zimmer gegenüber der Schule hatte.

Als sie die Schlüssel aus ihrer Handtasche fischte, öffnete sie den Verschluss und nahm den Hausschlüssel heraus.

Ich bekam den Schlüssel, brach die Schule ab und ging direkt zu Ashley.

Ich rief Alexis an, um ihr zu sagen, dass ich wohlbehalten angekommen war, und versprach, sie am nächsten Tag anzurufen, wenn ich herausfand, was mit meinem Großvater passiert war.

Am nächsten Tag wachte ich früh auf, frühstückte mit Ashley und ging dann ungefähr zur gleichen Zeit nach Hause, als sie zur Schule ging.

Es war ungefähr eine vierzigminütige Fahrt, aber ich muss zugeben, dass es von außen eine sehr schöne Struktur war.

Ich stieg die Stufen hinauf und folgte den Schildern zum Hauptbüro, wo ich von einer Empfangsdame begrüßt wurde.

»Möchte ich bitte mit jemandem über meinen Großvater sprechen, Mr. Thomas Winters?«, fragte ich.

Er bat mich, Platz zu nehmen, damit einer der Administratoren in Kürze bei mir sei.

Ein paar Minuten später stellte sich mir eine sehr gut gekleidete ältere Frau vor.

?Herr.

Stevens, ich bin Lynn Johnson, es freut mich, Sie kennenzulernen.

Ich bin ein großer Fan.“ Sagte er und streckte seine Hand aus.

„Danke, Mrs. Johnson, es freut mich auch, Sie kennenzulernen.“, erwiderte ich.

Er lud mich in sein Büro ein, wo er die Tür schloss und mir einen Stuhl anbot.

Er trat hinter den Schreibtisch, ordnete ein paar Blätter neu und sah mich dann mit einem warmen Lächeln an.

„Okay Mr. Stevens, was sind Ihre Bedenken bezüglich Ihres Großvaters?“, fragte er.

„Nun, zum Beispiel, warum ist er hier?“, fragte ich.

„Ich bin mir nicht sicher, ob ich diejenige bin, die diese Frage beantwortet.“ antwortete sie.

„Ist er krank?“, fragte ich.

?Nein überhaupt nicht.

Mr. Winters ist ziemlich gesund, ich denke, es lag mehr an seinem mentalen Zustand als an seiner körperlichen Gesundheit“, antwortete er.

»Entschuldigen Sie, Ma’am, ich kann Ihnen nicht folgen.«, antwortete ich.

?Herr.

Stevens, vielleicht wäre es besser, wenn ich mit Ihrer Tochter Mary und ihrem Mann darüber spreche“, drängte er.

„Nun, Mrs. Johnson, lassen Sie mich direkt zum Punkt kommen.

Seine Tochter Mary ist meine Mutter, Richard, mangels besserer Worte, ist mein Stiefvater.

Ich habe keine Verwendung für beides.

Richard hat mich als Kind geschlagen und als alle es herausgefunden haben, hat mein Vater mich von all dem weggebracht.?, fing ich an.

»Oh, ich verstehe.«, erwiderte sie leise.

„Ich habe seit Jahren mit keinem von ihnen gesprochen und würde es auch nie in Erwägung ziehen.“ sagte ich ihr.

Ich konnte sehen, dass sie sich unwohl fühlte, ich nahm an, dass meine Mutter ihren Kopf wahrscheinlich mit allerlei Müll gefüllt hatte.

Meine Mutter könnte die Rolle spielen, wenn es darum ging, Menschen dazu zu bringen, Mitgefühl für sie zu empfinden.

?SM.

Johnson, wäre es mir möglich, meinen Großvater zu sehen??, fragte ich.

„Nun, natürlich kannst du mitkommen.?“, drängte er.

Wir gingen den langen Korridor entlang und verließen ihn, bevor wir einen anderen Flügel der Einrichtung betraten.

In der Mitte des Flügels befand sich eine Schwesternstation, zwei Frauen in weißen Uniformen besetzten die Station.

Mrs Johnson fragte, ob mein Großvater in ihrem Zimmer sei, sie antworteten, dass er es sei.

Ich folgte Mrs. Johnson in Zimmer 1310, wo sie leise an die Tür klopfte und eintrat.

?Herr.

Winters, hast du Besuch?, verkündete er und betrat den Raum.

Das Gesicht meines Großvaters hellte sich auf, sobald er mich sah, ich konnte sehen, dass er sehr überrascht war.

Mrs. Johnson entschuldigte sich, ließ uns dann allein und schloss die Tür hinter sich.

Ich sah mich im Zimmer um, es war klein, um es gelinde auszudrücken.

Ein Doppelbett, ein Tisch mit zwei Stühlen, eine Kommode, ein kleiner Fernseher und ein Nachttisch neben dem Bett.

Ich saß vor ihm am Tisch, er streckte die Hand aus und nahm meine Hand.

„Wir haben das Spiel im Hauptspielraum gesehen, ich war so stolz auf dich“, sagte er und schüttelte mir die Hand.

„Danke Opa, wir haben gut gespielt.“ antwortete ich.

Ich konnte sehen, dass, obwohl er sich freute, mich zu sehen, etwas nicht stimmte, er sah sehr deprimiert aus.

Opa, warum bist du hier?

Was ist passiert, warum bist du nicht zu Hause, bei dir zu Hause??, fragte ich.

Er sah nach unten und rang die Hände, fast beschämt.

Er holte tief Luft und sah mich dann mit sehr traurigen Augen an.

»Ich weiß nicht, was passiert ist, Brian.

Ich habe vergessen, hier und da ein paar Rechnungen zu bezahlen, also hat deine Mom mich gezwungen, ihren Namen auf alle meine Rechnungen zu schreiben.

Er fing an, alle Rechnungen zu bezahlen, kümmerte sich um alles.

Vor ein paar Monaten kam sie eines Tages von der Arbeit nach Hause und sagte mir, ich wäre hier besser aufgehoben.

Also, hier bin ich.“ gab er zu.

»Richtig?«, fragte ich.

Du weißt, wie deine Mutter ist, sie ist das Ebenbild deiner Großmutter.

Sie bekommen immer, was sie wollen.?, erwiderte er.

Sie hat also alles?

Dein Haus, dein Truck, dein Geld??, fragte ich erstaunt.

»Ja, das tut sie.«, antwortete er.

Ich wusste, dass meine Mutter Probleme hatte, aber ihren Vater in ein Haus zu stecken, nur um sich das zu nehmen, wofür sie ihr ganzes Leben lang gearbeitet hatte, hätte ich ihr nicht zugetraut.

„Opa, ist es okay für dich, ich meine hier zu sein?“, fragte ich.

„Ich habe wirklich keine Wahl.?“, erwiderte er.

»Sind Sie sicher, dass Sie eine Wahl haben?

Ist dein Haus, wo er wohnt?, sagte ich ihm.

„Ehrlich Brian, ich fühle mich hier wohler.

Deine Mom und Richard brauchen mich nicht.

Sie geben mir ein gutes Gefühl, als ob ich nicht gewollt wäre.

Zumindest habe ich hier das Gefühl, dass ich mich angepasst habe, die meisten Leute in diesem Flügel sind wie ich, nicht mehr gebraucht oder gewollt.?, erwiderte er.

Er tat mir in diesem Moment so leid, ich konnte sagen, dass seine Worte echt waren und fühlte mein Herz, Tränen brannten in meinen Augen.

Wir saßen ein paar Augenblicke schweigend da, dann bückte ich mich und nahm wieder seine Hand.

„Wie wäre es, irgendwo zu Mittag zu essen, nur wir zwei?“, bot ich mir an.

Ich sah sofort ein Funkeln in ihren Augen, ein süßes Lächeln erschien auf ihrem Gesicht.

„Das würde ich gerne, würdest du mir ein paar Minuten geben, um mich fertig zu machen?“, fragte er.

„Sicher, ich komme gleich raus.“ antwortete ich.

Ich ging in den Flur hinaus und rief dann schnell Alexis auf meinem Handy an.

Ich informierte sie so schnell wie möglich darüber, was passiert war, da ich wusste, wie ihre Reaktion sein würde, bevor ich überhaupt die Frage stellte.

Nach einem kurzen Gespräch versprach ich ihr, sie später anzurufen, nachdem ich besser verstanden habe, was los ist.

Als ich auf den Fluren an der Wand lehnte, schaute eine der Schwestern in meine Richtung.

Bist du der Enkel?

Der Footballspieler von?..?, fragte er.

»San Diego, ja, Ma’am?

Bin ich es?, antwortete ich.

»Er redet die ganze Zeit über dich, er ist so stolz auf dich.« Er lächelte.

Genau in diesem Moment öffnete sich die Tür und mein Großvater kam heraus und schloss die Tür hinter sich.

Er teilte den beiden Krankenschwestern mit, dass wir zum Mittagessen ausgehen würden, als wäre es ein außergewöhnliches Ereignis.

Ich folgte ihm den Korridor hinunter in die Mitte des Komplexes, dann am Verwaltungsgebäude vorbei, wo wir aussteigen sollten, es war obligatorisch, wenn ein Gast das Gelände aus irgendeinem Grund verließ.

Wir betraten den Parkplatz und ich dirigierte ihn dorthin, wo ich geparkt hatte.

„Ist das dein Auto?“, fragte er.

„Nein Opa, ich habe es am Flughafen gemietet.“ antwortete ich.

Wir gingen quer durch die Stadt zu einem anständigen Steakhouse und aßen wirklich gut.

Nach mehreren gemeinsamen Stunden war der alte Mann aus seiner düsteren Stimmung, er schien sich wirklich zu amüsieren.

Er stellte mir alle möglichen Fragen über Alexis und San Diego, ich konnte kaum mit ihm mithalten.

Als wir nach Hause gingen, konnte ich sehen, dass ihre Stimmung wieder so war wie früher.

Es wurde still und fern, als wir die letzten paar Meilen fuhren.

Als wir auf den Parkplatz fuhren, hielt ich an und drehte mich zu ihm um.

Opa, ich habe eine Idee.

Warum kommst du nicht für eine Weile mit mir nach San Diego, bleibst bei mir und Alexis.

Wir haben ein riesiges Haus, Sie haben vielleicht einen eigenen Flügel.

Ich bin jetzt seit mehreren Monaten unterwegs, könnten wir etwas Zeit miteinander verbringen?“, bot ich an.

»Oh, kann ich nicht?

Brian.

Ihr Kinder braucht doch nicht immer einen alten Mann in der Nähe.?“, erwiderte er.

Opa, hatten wir Alexis?

die mutter ist schon über einen monat da, es stört mich nicht, ich meine es ernst.

Ich möchte, dass du Alexis trotzdem triffst.

Ich verspreche dir, wann immer du bereit bist zurückzugehen, bringe ich dich mit dem Flugzeug hierher zurück.?, bot ich mir an.

»Brian, ich weiß es nicht.

Was ist mit meinem Zimmer hier?

Ich kann nicht einfach aufgeben.“ protestierte er.

„Du hast gesagt, meine Mutter würde die Rechnung bezahlen, lass mich weiter bezahlen.

Du schuldest niemandem etwas, Opa, was sagst du dazu??, fragte ich noch einmal.

„Ich habe kein Gepäck, wenig Kleidung, ich kann heute nicht einfach hier raus.“, argumentierte er.

„Komm schon, Opa, nur für ein paar Wochen.

Ich bringe dich zurück, wann du willst.?, flehte ich.

Der alte Mann saß da ​​und dachte nach, ich konnte sehen, dass er mit der Entscheidung kämpfte.

Schließlich drehte er sich um, streichelte mein Knie und lächelte.

„Okay, vielleicht für eine Woche oder so, aber wenn ich bereit bin, kommt es nicht in Frage, dass ich nach Hause komme, ok?“, wies er sie an.

„Ich verspreche es.“ Ich habe sofort zugesagt.

Wir stiegen aus dem Auto und gingen zurück zum Hauptkomplex, dann durch den Aufenthaltsraum, der um diese Zeit des Nachmittags ziemlich voll war.

Zwei Männer, die an einem Tisch saßen und Karten spielten, begrüßten meinen Großvater, einer von ihnen rief ihn an.

„Hey Tom, bist du bereit für Rommé?“, rief einer von ihnen.

Ich folgte meinem Großvater zum Tisch, offensichtlich waren das zwei seiner neuen Freunde.

Er klopfte ihm auf den Rücken, drehte sich um und zog mich an der Hand.

»Leute, das ist mein Neffe Brian, von dem ich euch erzählt habe.

Brian, das sind Don und Chester, zwei meiner Freunde“, sagte er.

„Es ist sehr nett, dich kennenzulernen“, sagte ich und hielt ihre beiden Hände.

„Nun Tom, du hast sicher nicht gelogen, er ist ein toller Hurensohn.“ lachte der eine namens Chester.

Ratet mal, was Jungs?

Ich gehe für eine Weile nach San Diego, gehe mit meinem Neffen aus.“ Er prahlte und legte seinen Arm um mich.

Die drei unterhielten sich noch eine Weile, dann gingen wir zurück in das Zimmer meines Großvaters.

Ich sagte ihm, ich würde so schnell wie möglich bei den Fluggesellschaften anrufen und den Heimflug buchen, dann würde ich zu ihm zurückkehren.

Kurz darauf ging ich hinaus, beschloss aber, beim Verwaltungsgebäude vorbeizuschauen und Ms. Johnson zu informieren, was los war.

Sie schien wirklich überrascht zu sein, als ich ihr von unseren Plänen erzählte.

?Herr.

Stevens, ich kann Ihr Zimmer hier nicht behalten, es sei denn, Sie leben ganztägig bei uns.

Wir haben eine Warteliste mit Leuten, die mitmachen wollen“, argumentierte er.

„Wenn deine Rechnung monatlich bezahlt wird, garantiert sie dann nicht dein Zimmer?“, fragte ich.

„Nun ja, aber ich glaube nicht, dass Ihre Tochter zustimmen wird, für ein Zimmer zu bezahlen, das sie nicht benutzt.“ antwortete sie.

?SM.

Johnson, hier ist meine Telefonnummer, Sie können mich jederzeit hier finden.

Wenn die Rechnung aus irgendeinem Grund nicht bezahlt wird, lass es mich wissen, ich verspreche, dass ich sie sofort bezahle, das ist kein Problem.?, sagte ich und gab ihr meine Nummer.

„Kein Problem, Mr. Stevens, wir behalten das Zimmer, bis Sie zurückkommen.

Aber eins, wirst du ihr sagen?.. ähm, deine Mutter kommt mit dir richtig??, fragte sie nervös.

„Persönlich, Mrs. Johnson, schulde ich meiner Mom nichts über die Tageszeit, aber ich werde dafür sorgen, dass sie sie anruft und ihr mitteilt, was los ist.“ versprach ich.

Ich verließ das Haus und ging zurück zu Ashley, sie war immer noch nicht von der Schule zurück.

Am nächsten Tag konnte ich einen Rückflug nach Hause organisieren, wir würden um viertel nach drei Uhr nachmittags abfliegen.

Ich rief sofort meinen Großvater an und sagte ihm, dass er bis Mittag fertig sein soll, dass ich dann vorbeikommen würde, um ihn abzuholen.

Ich sagte dann, vielleicht sollte er meine Mutter anrufen und ihr sagen, was los sei.

Er schien widerwillig, aber nach einiger Diskussion stimmte er zu, dass er genau das tun würde.

Ich legte auf, schaltete den Fernseher ein und setzte mich aufs Sofa.

Ich muss auf dem Sofa eingeschlafen sein, das Klingeln meines Handys holte mich zurück in die Realität.

Ich schaute auf die Nummer, sah, dass es sich um ein Ortsgespräch handelte, und nahm ab.

„Wer zum Teufel glaubst du, dass du hierher kommst und versuchst, mir meinen Vater wegzunehmen?“, knurrte die Frau.

„Wie kann ich Ihnen helfen?“, antwortete ich ohne Tonfall in meiner Stimme.

„Du kannst deinen bedauernswerten Hintern ins Flugzeug stecken und dorthin zurückkehren, wo du hergekommen bist, wir brauchen dich hier nicht.“ schrie er.

„Genau das machen wir morgen, wir fahren ein paar Minuten nach drei.“, erwiderte ich.

„Wie zum Teufel geht es dir, mein Dad kommt nirgendwo mit dir hin.?“, schrie er.

„Ich denke, es hängt vom Großvater ab, nicht von dir.

Sie will kommen und etwas Zeit mit mir und Alexis verbringen, also werden wir genau das tun.?“, informierte ich sie noch einmal in einem ruhigen, süßen Ton.

Ich kannte meine Mutter gut, sie lebte zum Vergleich.

Er liebte es zu streiten und zu versuchen, seinen Willen gegenüber Menschen durchzusetzen, das hatte er von meiner Großmutter gelernt.

Die Tatsache, dass sie mich nicht in einen Streit hineinziehen konnte, frustrierte sie noch mehr.

Wer zum Teufel ist Alexis?, fragte er sarkastisch.

„Alexis ist meine Frau, wir sind jetzt fast ein Jahr verheiratet.“, erwiderte ich ruhig.

Am anderen Ende der Leitung herrschte plötzlich Stille, ich wusste, dass ich sie unvorbereitet erwischt hatte.

Aber wie es sich gehörte, erholte sie sich schnell, ich wusste, dass sie es tun würde.

„Nun, wenn du denkst, dass du hier unten tanzen wirst, nimm meinen Dad mit und versuch dann, ihm sein Haus und das Geld wegzulocken, bist du verdammt noch mal verrückt?“, schrie er.

Erstens will ich nichts von Opa, außer etwas Zeit mit ihm zu verbringen.

Und nach dem, was mir gesagt wurde, haben du und Richard bereits alles, was Opa besitzt, mit euren Namen versehen.“ antwortete ich ruhig.

„Steig ins Flugzeug und geh zurück zu deiner Hurenfrau, lass diese Familie in Ruhe.

Ich wollte dich von Anfang an nie, du hast mein Leben ruiniert, du und dieser wertlose Scheißvater von dir?, schrie er und knallte auf den Hörer.

Ich saß mehrere Augenblicke da und dachte darüber nach, was ich jemals tun könnte, damit sie sich so fühlt.

Ich habe meine Mutter noch nie in meinem Leben um einen Cent gebeten, ich war fast vierzehn, als ich zu meinem Vater zog.

Von diesem Moment an hatte ich selten mit ihr gesprochen, geschweige denn sie um etwas gebeten.

Ich verdrängte es aus meinem Kopf, aber ich hatte ein schlechtes Gefühl, dass ich das Ende dieser Situation nicht spürte.

Ich beschloss, meinen Großvater anzurufen, falls er mit ihm sprach, wie er es mit mir tat.

Ich wusste sofort, er hatte, seine Stimme war nervös und erschüttert.

Er wiederholte im Grunde alles, was sie mir gesagt hatte, und fügte dann hinzu, dass ich vielleicht alles hätte vergessen sollen.

»Ist es das, was du willst, Opa?

Oder willst du uns wirklich besuchen??, fragte ich.

„Ich wollte wirklich mitkommen???.Aber ich will dich nicht belästigen, deine Mutter kann rücksichtslos sein, wenn sie so wird.“, warnte er.

„Also mach dich morgen Mittag bereit, Opa, du kannst nichts dagegen tun.

Du lässt mich einfach alles erledigen.?, drängte ich.

Dann rief ich Alexis an und erzählte ihr alles, was passiert war. Ich konnte sehen, dass sie extrem wütend darüber war, wie meine Mutter mit mir gesprochen hatte.

Ich bat sie, sich zu entspannen, es wäre in Ordnung, dass wir sie morgen Abend nach der Arbeit sehen würden.

Ich sah noch ein bisschen fern, bevor Ashley nach Hause kam, dann gingen wir beide zum Abendessen aus und kamen an diesem Abend gegen acht nach Hause.

Ich duschte und ging direkt ins Bett, erschöpft von der ganzen Lauferei.

Am nächsten Morgen stand ich früh auf, damit ich Ashley sehen konnte, bevor sie zur Schule ging.

Es war immer traurig, Hallo zu sagen, aber dieses Mal hatte ich andere Dinge im Kopf.

Ich beschloss, in der High School aufzuhören und Coach Mike zu sehen, bevor ich ging, ich habe unsere Gespräche immer genossen.

Ich hatte gerade sein Büro hinter der Turnhalle verlassen und ging den Flur hinunter zum Haupteingang, als die Glocke läutete, um den Stundenwechsel anzuzeigen.

Sofort war der Korridor überfüllt mit jungen Teenagern, die sich unterhielten und rannten, um zu ihrer nächsten Unterrichtsstunde zu gelangen.

Ich war gerade auf dem Weg zum Hauptausgang um die Ecke gebogen, als ich hinter mir eine junge Frauenstimme hörte.

»He Brian, warte?« »Warte.«

Ich drehte mich um und sah drei Mädchen, alle schienen höchstens fünfzehn oder sechzehn zu sein, eine von ihnen kam auf mich zu.

Er brauchte kein Wort zu sagen, ich verstand es sofort.

Sie war Courtneys jüngere Schwester Gia, die Ähnlichkeit war eher verstörend.

„Oh mein Gott, sieh dich an“, sagte ich und streckte meine Arme aus.

Er rannte die letzten drei Stufen und sprang in meine Arme, hielt mich fest.

Ich hielt es länger, als ich vielleicht hätte tun sollen, meine Augen füllten sich mit Wasser.

Schließlich setzte ich sie ab, trat dann einen Schritt zurück und wischte mir über die Augen.

?Ich kann nicht?

glaube, wie groß du geworden bist.

Und du bist schön, erinnerst du dich so sehr an mich?..?, ich hielt inne.

halber Satz.

Er senkte für eine Sekunde die Augen und sah mich dann wieder an, er wusste, was ich meinte.

„Ich wollte neulich auf dem Kongress mit dir sprechen, aber mein Lehrer ließ mich nicht.

Oh?..Das sind meine Freunde, das ist Beth, das ist Jeanette.?, antwortete er.

„Hallo Mädels, es ist sehr schön euch kennenzulernen.“, antwortete ich und schüttelte beide Hände.

Bevor jemand mehr sagen konnte, klingelte die Alarmglocke und informierte Sie, dass Sie noch zwei Minuten Zeit hatten, um zum Unterricht zu kommen.

Dann hörte ich eine sehr bekannte Stimme hinter mir.

?Herr.

Stevens, flirten Sie mit diesen jungen Damen und hindern sie daran, in die nächste Periode zu gehen??, sagte Ms. Carter streng.

»Mrs Carter schuldig, es ist meine Schuld.

Habe Gia seit Jahren nicht mehr gesehen, ich komme nicht darüber hinweg??.

Ich meine, sie ist wunderschön.?, stammelte ich.

„Nun, es tut mir leid, Ihr Treffen zu unterbrechen, aber diese Mädchen müssen jetzt zum Unterricht gehen.“, sagte er und deutete den Flur hinunter.

Ich umarmte Gia schnell noch einmal und sah dann zu, wie sie und ihre beiden Freunde hinter der Betonblockwand verschwanden.

Ich drehte mich um und ging mit Mrs. Carter die letzten paar Schritte zum Ausgang, wobei ich ihr versprach, dass ich bei meinem nächsten Besuch in der Stadt anhalten würde.

Als ich zwei Straßen überquerte, um meinen Großvater abzuholen, kam ich nicht umhin, an Courtney zu denken.

Gia zu sehen löste eine Welle von Gefühlen aus, die ich seit Jahren nicht mehr hatte.

Als ich den Parkplatz zu Hause betrat, war ich etwas deprimiert.

Ich stieg aus, schloss das Auto ab und ging zum Verwaltungsbüro.

Ich hatte das Gefühl, dass etwas nicht stimmte, als die Rezeptionistin aufsah und mir in die Augen sah.

Er nahm schnell das Telefon und sprach leise.

?SM.

Johnson, ??

Mr. Stevens ist gerade hereingekommen.“, sagte er.

„Ok, danke, mache ich.“ antwortete er und legte auf.

Sie sah zu mir auf, ich konnte sehen, dass sie aus irgendeinem Grund extrem nervös wirkte.

Er teilte mir mit, dass Mrs. Johnson in einer Besprechung sei, aber in Kürze abwesend sei.

Ich setzte mich auf einen der Stühle und sah auf die Uhr, es war zwölf Uhr zwanzig am Nachmittag.

Es dauerte mehrere Minuten, bis Frau Johnson die Tür öffnete und ihr Büro verließ. Ich konnte an ihrem Verhalten erkennen, dass sie nicht glücklich darüber war, dass sie in unser Familienproblem verwickelt war.

?Herr.

Stevens, es sieht so aus, als hätten wir ein kleines Problem, würden Sie bitte in mein Büro kommen?“, fragte er.

„Nein Madam, überhaupt nicht.“, erwiderte ich.

Er ging mir voraus, öffnete die Tür und bedeutete mir einzutreten.

Sobald ich in den Türrahmen stieg, wurde mir klar, was die Probleme waren.

Da saßen meine Mutter und ihr Mann, die mich beide ansahen, als wäre ich die abscheulichste Person, die es auf diesem Planeten gibt.

Mrs. Johnson trat um ihren Schreibtisch herum und setzte sich.

Ich saß auf dem einzigen freien Stuhl, der noch übrig war, leider stand er direkt neben meiner Mutter.

Als ich mich hinsetzte, versprach ich mir, dass ich, egal was passiert, nicht die Kontrolle verlieren würde.

?Herr.

Stevens, dein … Deine Mutter weigert sich, ihrem Vater zu erlauben, mit dir zu gehen.

Er bestand darauf, dass er hier bleibt, wo er richtig behandelt werden kann.

Bin ich das? Nun, ich fühle mich, als wäre ich mittendrin, ich weiß nicht wirklich, was ich tun soll?, gab sie zu.

?SM.

Johnson, gibt es irgendetwas Medizinisches, wegen dem mein Großvater behandelt wurde?

Hat er eine Krankheit, die ihn daran hindern würde, mit mir zu reisen??, fragte ich mit leiser Stimme.

»Nun nein – niemand, der mir in den Sinn kommt.«, erwiderte er.

»Die Entscheidung liegt also bei meinem Großvater, habe ich Recht?«, fragte ich.

»Nun, technisch ja, aber?«, begann sie, bis meine Mutter sie unterbrach.

„Ich weiß nicht, was dein Spiel ist, Brian, aber du nimmst meinen Dad nicht mit nach Kalifornien und das ist das letzte Mal.“, schnauzte er mich an.

Nochmals, ich denke, es hängt vom Großvater ab, nicht von irgendjemand anderem.

Jetzt fragen wir ihn, was er will, warum müssen wir ein Flugzeug erwischen?“, drängte ich.

Ms. Johnson zuckte mit den Schultern und rief die Krankenschwester im Flügel meines Großvaters an und bat sie, ihn ins Hauptbüro zu bringen.

Meine Mutter hat die ganze Zeit darauf bestanden, dass ich kein Recht habe, dort zu sein, dass sie für ihren Vater verantwortlich ist, für niemand anderen.

Ich saß schweigend da, ohne ein Wort zu sagen, ich konnte Richards Augen auf mir spüren.

Ich denke, schließlich wollte ich wirklich, dass er etwas fühlt, ich schuldete ihm die unterschiedlichen Schläge, die er mir als Kind gegeben hat, ich möchte den Gefallen zurückgeben.

Genau in diesem Moment klopfte es an der Tür und mein Großvater kam herein, mit einer kleinen Tasche bei sich.

Sobald er meine Mutter und Richard dort sah, konnte ich sehen, wie er sich zurückzog, anscheinend bekam er tatsächlich Angst.

Ich fragte mich, ob Richard ihn vielleicht so eingeschüchtert hatte, wie er es vor all den Jahren mit mir gemacht hatte.

Richard war ein harter Kerl, solange man kleiner oder schwächer war als er.

Ich stand auf, drehte mich um, schüttelte meinem Großvater die Hand und bot ihm meinen Stuhl an.

„Hey Opa, bist du bereit zu gehen?“, fragte ich.

„Nun, ich weiß nicht?“ „Was ist los?“, fragte er und sah sich im Raum um.

„Papa, ich habe es dir gestern zweimal gesagt, du gehst nicht und das ist das letzte.

Also sag ihm, er soll hier raus und nie wiederkommen, Punkt.?, befahl er.

Ich hatte das Gefühl, dass mein Großvater nachgab, was er immer tat, wenn es um Vergleiche zwischen ihm und den Frauen in seinem Leben ging.

Er senkte den Kopf, legte die Hände auf die Knie und trommelte nervös mit dem Fuß auf den Boden.

Ich kniete mich vor ihn und nahm seine Hand in meine.

Opa, hör mir zu.

Alexis und ich möchten, dass Sie uns für eine Weile besuchen kommen.

Aber das liegt an Ihnen, niemand sonst.

Was auch immer hier passiert, von diesem Moment an bin ich in deinem Leben, was auch immer passiert.

Wenn Sie etwas brauchen, fragen Sie einfach.

Aber ich überlasse es Ihnen, wenn Sie wollen, dass ich gehe, verstehe ich.

Aber du triffst die Entscheidung, lass niemand anderen.

Und ich verspreche, ich bringe dich zurück, wann du willst.?, Ich bin fertig.

Sie sah mich mit einem Lächeln im Gesicht an, Tränen in den Augen, ihre Hand hielt meine.

Er begann den Kopf zu schütteln, Tränen strömten über sein Gesicht.

„Ich? Ich verstehe diesen Sohn einfach nicht.“, war alles, was er ertragen konnte.

„Was verstehst du nicht, Opa?“, fragte ich.

Sie sah meine Mutter und Richard an, starrte sie beide einige Sekunden lang an, dann wieder zu mir.

„Nach allem, was diese Familie dir zugefügt hat, dem körperlichen und seelischen Missbrauch, den Jahren der Isolation, bin ich deine einzige Sorge.

Ich kann einfach nicht???

Ich bin so stolz auf dich.

Dein Vater hat einen Mann aus der Hölle erzogen?“, sagte er sanft.

?Sein Vater ?

Alles, was diesen Hurensohn interessierte, war Fußball ??

hat ein seltsames Kind großgezogen, schau ihn dir an?

Du weißt, dass er Steroide nimmt, wir haben alle schon von ihm gehört.“, schalt sie ihn.

Und was kümmert dich Mary?

Ist das dein Sohn, dein einziger Sohn, mein Gott?

Kannst du es nicht endlich lassen?

Wir haben uns geirrt, so viel zu dem, was wir getan haben.“ Sie schluchzte.

Meine Mutter hielt einen Moment inne, alle Augen im Raum waren auf sie gerichtet.

Sie sah einen Moment lang nach unten, schließlich war ihr vielleicht etwas zugestoßen.

Aber wie es sich gehörte, reagierte er schnell.

»Ich habe ihn nur auf die Welt gebracht, es geht mich nichts an.

Und wenn du darauf bestehst, dich auf seine Seite zu stellen, werde ich tun, was ich tun muss.?“, warnte er.

Mein Großvater schüttelte den Kopf, dann drehte er sich um und sah mich an.

Er legte eine Hand auf die Armlehne des Stuhls, dann drückte er mit der anderen meine Hand und zog sich aus dem Stuhl.

„Nun, Mary, du musst einfach tun, was du für das Beste hältst.

Aber ich werde einige Zeit mit dem einzigen Enkel verbringen, den ich habe.

All dieser Hass hat dieser Familie Jahre gestohlen, die niemals wiederkommen werden, verschwende ich nicht eine weitere Minute von mir?, sagte er.

Ich ging zur Tür und öffnete sie ihm, er ging ganz langsam hindurch.

Ich drehte mich zu Mrs. Johnson um, bevor ich ihm folgte.

?SM.

Johnson, ich werde Sie kontaktieren.

Sie haben meine Nummer, eventuell anfallende Gebühren, rufen Sie mich an und ich kümmere mich darum.

Behalten Sie ihren Platz hier, bis ich Ihnen etwas anderes sage.?, fragte ich.

„Kein Problem, Mr. Stevens.“, antwortete er lächelnd, ebenfalls mit Tränen in den Augen.

Als wir auf die großen Doppeltüren der Einrichtung zugingen, hörte ich meine Mutter Richard drängen, uns aufzuhalten.

Ich musste für eine Sekunde lächeln, es war etwas, was ich gerne gesehen hätte, wenn er es versuchte.

Als wir auf den Parkplatz fuhren, waren uns meine Mom und Richard dicht auf den Fersen.

„Wenn du mit ihm gehst, kannst du genauso gut dort bleiben.“ Meine Mutter schrie.

„Ignorier ihn Opa, sie ist einfach verrückt, sie meint es nicht ernst.“ flüsterte ich.

„Leider Sohn, sie meint es ernst.“, antwortete er.

Ich öffnete den Kofferraum und legte seine Tasche hinein, dann half ich ihm auf den Beifahrersitz des Fahrzeugs.

Ich schloss seine Tür und ging um das Auto herum.

Meine Mutter kam auf mich zu und blockierte mich vorübergehend, indem sie ihre Hand auf meine Brust legte.

Ich sah mich im Büro um und sah, dass sowohl Mrs. Johnson als auch ihre Rezeptionistin draußen zuschauten.

Ich wandte mich wieder meiner Mutter zu, sie konnte den Hass spüren, der aus ihr strömte.

»Mom, ich sorge dafür, dass sie dich jeden Tag anruft, wenn du das willst.

Es ist nur ein Besuch, ich bringe es zurück.

Er ist dein Vater, ich verstehe.

Aber er ist mein Großvater, das musst du verstehen.?, stellte ich fest.

Dann, aus dem Nichts, schlug mir meine Mutter so hart wie ich konnte ins Gesicht, es war ein ziemlicher Schlag.

Ich schaute in Mrs. Johnsons Richtung, um mich zu vergewissern, dass sie ihn gesehen hatte, sie taten es.

„Er ist mein Vater, du bist nichts für ihn, du wirst es nie sein.“ schrie er.

An diesem Punkt wusste ich, dass ich es hatte, wo ich es haben wollte, es hatte mich gerade angegriffen.

Weißt du was, das ist ihre Entscheidung, nicht deine.

Das ist dein ganzes Problem, Mom, du lässt Oma deine Entscheidungen für dich treffen, du versuchst, genau wie sie zu sein.

Ich bin fertig, gehen wir.?, sagte ich.

Als ich anfing, um meine Mutter herumzugehen, bewegte sich Richard leicht, ich konnte sehen, dass er seine Fäuste geballt hatte, er biss fest auf seine Unterlippe.

Ich stellte mich direkt neben ihn und sah auf ihn herab, für den Bruchteil einer Sekunde dachte ich, er hätte vielleicht tatsächlich etwas Mut entwickelt.

»Richard, ich erzähle es dir einmal, damit du es besser verstehst.

Ich wurde nur einmal geschlagen, ich ließ ihn gehen.

Sie werden nicht die gleichen Überlegungen bekommen, jetzt bewegen oder ich werde Sie bewegen.

Und ich bin nicht mehr derselbe Junge, den du früher geschlagen hast, das schulde ich dir.

Also, wenn du sammeln willst, lass es uns jetzt tun.?, knurrte ich.

Es dauerte vielleicht zwei Sekunden, bis Angst in seinen Augen auftauchte, er trat zurück.

Ich ging um ihn und meine Seite des Fahrzeugs herum und wandte mich dann ein letztes Mal meiner Mutter zu.

»Ich sorge dafür, dass Ihr Name lautet.«, habe ich versprochen.

„Fahr zur Hölle, du Bastard?“, war seine Antwort.

Ich stieg ins Auto, startete den Motor und ging raus.

Als ich den Parkplatz verließ, schaute ich in den Rückspiegel und beobachtete, wie meine Mutter ihre Wut auf Richard richtete.

Wenn es in all dem einen Trost gegeben hätte, wäre es zumindest für eine Weile elend gewesen.

Wir fuhren relativ schweigend zum Flughafen, ich wusste, dass mein Großvater aufgebracht war, ich versuchte, ihn von seinen Gedanken abzulenken.

»Alexis freut sich darauf, dich kennenzulernen.«, sagte ich ihm.

„Ja?Ja, ich freue mich auch darauf, dich kennenzulernen.“ Er lächelte zurück.

Wir betraten den Parkplatz der Flughafenautovermietung etwa eine Stunde früher.

Ich gab das Auto zurück, dann checkten wir bei der Fluggesellschaft ein und fuhren zu Concourse B, wo wir abflogen.

Als wir am Gate saßen und darauf warteten, an Bord zu gehen, entspannte sich mein Großvater ein wenig.

„Weißt du, ich bin seit dreißig Jahren nicht mehr in einem Flugzeug gewesen.“ Er lachte.

„Nun, ich bin mir sicher, dass es ganz anders ist, als du es in Erinnerung hast.“ antwortete ich.

Zwanzig Minuten vor Abflug riefen sie die First Class an, um mit dem Boarding zu beginnen.

Ich stand auf, nahm unsere beiden Taschen und drehte mich zu ihm um.

„Wir sind es, Großvater.“, informierte ich ihn.

„Fliegen wir Erste Klasse?“, fragte er überrascht.

»Wir müssen, ich passe nicht auf die Sitze in der Kutsche.« Ich lachte.

Wir stiegen ins Flugzeug ein, der Flugbegleiter zeigte uns unsere Plätze, wir saßen in der zweiten Reihe.

Ich habe meinem Großvater den Fensterplatz angeboten, ich dachte, er würde es genießen.

Er sah sich im Flugzeug um, ich denke, die Dinge ändern sich wirklich mit der Zeit.

Wir hatten uns gerade sehr gut auf unseren Plätzen niedergelassen, als unser Assistent sich unserem Sitz näherte und dann zu mir herüberkam.

Sie war eine sehr attraktive Frau Anfang dreißig, sie war makellos gepflegt.

?Herr.

Stevens, würde der Captain kommen und Hallo sagen wollen, wenn das kein Problem ist?, fragte er.

„Nein Ma’am, überhaupt nicht.“, antwortete ich schnell.

Als er ging, beugte sich mein Großvater zu mir und flüsterte mir etwas ins Ohr.

?

Worum geht es?

Glaubst du, deine Mutter hat vielleicht etwas getan?, fragte er.

„Ich glaube nicht Großvater.“, erwiderte ich.

Sekunden später ging der Kapitän in seiner formellen dunkelblauen Uniform den Gang von der Kabine hinunter.

Er blieb neben meinem Sitz stehen und streckte mir seine Hand entgegen.

„Brian, es ist wirklich schön, dich persönlich kennenzulernen, ich bin ein großer Fan“, sagte er und schüttelte mir die Hand.

»Danke, Sir, ich schätze das.

Das ist mein Großvater, Thomas Winters.“ antwortete ich.

„Schön, Sie kennenzulernen, Mr. Winters, Sie müssen so stolz auf diesen jungen Mann sein.

Sind Sie ein gutaussehender Footballspieler, Sir?, fragte er und schüttelte meinem Großvater die Hand.

Der Captain drehte sich mit einem Lächeln zu mir um, ich wusste, was als nächstes passieren würde.

»Haben Sie etwas dagegen, etwas für mich zu signieren?«, fragte er.

„Überhaupt nicht.“, antwortete ich.

Er kehrte in die Kabine zurück und kehrte dann mit einer großen Plastikkaffeetasse zurück, auf der sein Name aufgedruckt war.

Ich nahm den schwarzen Permanentmarker und schrieb ihm meine Unterschrift.

Er dankte mir und rannte zurück in die Kabine, um mit den Vorbereitungen für unsere Abreise zu beginnen.

Wir landeten am frühen Abend in San Diego und gingen dann zur Vorderseite des Terminals.

Ich checkte bei einem lokalen Transportdienst ein, den ich zuvor benutzt hatte, und arrangierte eine Fahrt, die uns nach Hause brachte.

Zwanzig Minuten später saßen wir in einer Limousine auf dem Weg zur Interstate.

Wir hielten an diesem Abend kurz nach halb sieben in der Autofahrt an, war ich froh, Alexis zu sehen?

Auto auf der Straße.

Wir stiegen aus, gaben dem Fahrer ein Trinkgeld und gingen zur Haustür.

„Das ist ein schönes Haus, Brian.

Habe ich so etwas schon einmal gesehen?, sagte mein Großvater.

„Du hast den besten Teil des Großvaters nicht gesehen, er ist drinnen.?“, lachte ich.

Ich öffnete die Tür und bat ihn, mir in die Höhle zu folgen.

Als wir die Höhle betraten, warf ich die beiden Taschen auf das große Sofa.

„Alexis, sind wir hier.?“, rief ich.

„Bin sofort da, Baby.?“, rief sie aus dem Hauptschlafzimmerbereich.

Ich bot meinem Großvater einen Platz auf dem Sofa an, aber bevor er herumlaufen und sich setzen konnte, ging Alexis aus dem hinteren Teil des Hauses.

Opa, ich möchte dir Alexis vorstellen.

Alexis, das ist mein Großvater.?, verkündete ich.

»Ich bin so froh, Sie kennenzulernen, Sir, ich habe schon so viel von Ihnen gehört.

Willkommen in unserem Zuhause.“ Sie lächelte und umarmte ihn dann sanft.

„Danke Alexis, es ist wirklich schön hier zu sein.“ antwortete er.

„Schau mal, mach es dir bequem, ich ziehe mich um, wie wäre es dann mit Essen gehen?“, fragte er.

„Klar, mach dich fertig.“

antwortete ich und küsste sie schnell.

Er hatte den Raum noch nicht verlassen, als sich mein Großvater zu mir beugte und leise flüsterte.

„Sie ist absolut umwerfend, Brian, so schön.“ stellte sie fest.

»Ja, Sir, das ist es.«, antwortete ich.

Wir gingen an diesem Abend aus und aßen sehr gut, jeder lernte sich ein wenig kennen.

Mein Großvater und Alexis kamen gut miteinander aus, er nannte sie Alex, sie nannte ihn Opa.

Bei diesem ersten Besuch blieb es fast einen Monat, wir haben es wirklich genossen, es zu haben.

In den folgenden Jahren besuchte er uns regelmäßig.

An Weihnachten hatten wir einen denkwürdigen Besuch, bei dem Opa und Mai zur gleichen Zeit bei uns wohnten.

Mein Großvater starb einige Jahre später friedlich im Schlaf, ich war so dankbar für die Zeit, die wir in seinen späteren Jahren geteilt hatten.

EPILOG

Bryan Butler saß am Küchentisch und betrachtete die Schlagzeilen der Sonntagmorgenzeitung, wie er es jeden Tag in seinem Leben tat.

Seine beiden kleinen Enkelkinder, Tory und Amy, spielten auf dem Boden in der Höhle und sahen sich Zeichentrickfilme im Fernsehen an.

Er blickte auf und sah Bernie, seine Frau seit dreißig Jahren, die in der Küche Frühstück für sie machte.

Er beendete die erste Seite und wandte sich dann schnell der Sportseite zu, die sein Ritual war.

Er überflog schnell die erste Seite und starrte auf einen kleinen Artikel, der auf der ersten Seite unten rechts in der Zeitung stand.

Er begann den Artikel zu lesen, der bis zur vierten Seite des Abschnitts fortgesetzt werden sollte.

Der ehemalige San Diego TE Stevens stirbt.

Gestern starb der ehemalige San Diego Strait Brian Stevens im Schlaf im First Methodist Surgical Center, er war 66 Jahre alt.

Mr. Stevens wuchs in Albany, Texas, auf, spielte College-Ball an der Louisiana State University und verbrachte dann zwölf Spielzeiten bei San Diego.

Ladegeräte.

Er war Mitglied der Weltmeisterschaftsteams 2011 und 2012 sowie der AFC-Meisterschaftsteams 2015 und 2018.

Er wurde in sieben seiner zwölf Spielzeiten zum All Pro ernannt und wurde zuletzt in Canton, Ohio, in den Pro Football Hame of Fame aufgenommen.

Herr Stevens war der Gründer und CEO von Courtney’s Kids, einer gemeinnützigen Wohltätigkeitsorganisation, die Eltern von Kindern mit Krebs bei Jugendlichen hilft.

Seine Stiftung hat seit ihrer Gründung einen Überschuss von 24 Millionen Dollar gesammelt und Tausenden von Kindern aus dem ganzen Land geholfen.

Herrn Stevens gehen im Tod sein Großvater, Herr Thomas Winters, und sein Vater, Herr John, Coach John, voraus.

Stevens.

Er bleibt mit seiner geliebten Frau Alexis Clarke Stevens, mit der er 42 Jahre alt war, seiner Tochter Tabitha Stevens und einem Sohn, Brian Stevens Jr., zurück. Seine Tochter Tabitha Stevens ist derzeit Studentin an der University of Southern California und Mitglied ihres Frauen-Volleyballteams.

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Sein Sohn Brian Stevens Jr. ist Absolvent der University of Texas und derzeit Defensive Leader der New Orleans Professional Football League.

In seinen späteren Jahren arbeitete Herr Stevens unermüdlich mit seiner Stiftung, sowohl in der Mittelbeschaffung als auch in der Verwaltung.

Er war vier Jahre als Vertreter der Spielergewerkschaft als Tarifspezialist tätig.

Die Trauerfeier findet nächste Woche privat für Familie und enge Freunde statt.

Anstelle von Blumen bittet die Familie um Spenden an Courtney’s Kids, c/o Brian Stevens Sr.

Mr. Stevens war schon immer für seine Leidenschaft und Liebe für das Spiel bekannt, das er so gut gespielt hat.

Sein Touchdown-Feierritual ist seit Jahren eine willkommene Ikone in der Stadt San Diego.

Er hatte immer dieses Lächeln im Gesicht, egal in welcher Situation.

Er spielte auf die einzige Weise, die er kannte, mit dem Wunsch, einfach der Beste zu sein.

Während meiner Karriere hatte ich das Glück, Herrn Stevens als Sportjournalisten für diese Zeitung mehrmals zu interviewen.

Er verließ mich immer mit einem Lächeln, sein Fokus auf das Spiel war immer offensichtlich.

Ob er selbst auf dem Platz stand oder auf der Tribüne seinen Sohn anfeuerte, Fußball war seine Leidenschaft, sein Lebensinhalt.

Diese Gemeinde ist an diesem Tag aufgrund seines Todes ein unbedeutender Ort zum Leben.

Aber ich weiß, er würde nicht wollen, dass wir trauern, dass er weg ist, er würde uns bitten, die Zeit zu feiern, die er bei uns war.

Auf Ihrem Grabstein sind zwei Daten eingraviert, der Tag Ihrer Geburt und der Tag Ihres Todes.

Aber das einzige, was wirklich zählt, ist der Bindestrich zwischen ihnen.

Was Sie während dieses Strichs tun, ist, wie Ihr Erbe gemessen wird.

Niemand hat einen tieferen Strich geschnitzt als Mr. Stevens.

Wenn ich an ihn denke, fange ich an, mich selbst zu bemitleiden, aber dann fange ich an, an all die Menschen zu denken, die ihn nie getroffen haben, dann beginnen sie mir zu leid.

Als Bryan den Artikel beendet hatte, hatte er Tränen in den Augen, ein Gefühl der Leere im Magen.

Brian Stevens war ein wichtiger Teil seines jungen Lebens, sowohl auf als auch neben dem Platz.

Obwohl Bryan zu einem Teenager und jungen Erwachsenen herangewachsen war, blieb die Nummer 89 in ständigem Kontakt mit ihm, war sowohl bei seinem Highschool-Abschluss als auch bei seinem College und zahlreichen Beziehungen dazwischen anwesend.

Er stand auf und ging zu dem Umhang in seinem Versteck, hob den Deckel des durchsichtigen Acrylkastens an und stellte ihn auf den Boden.

Er nahm den langen, entleerten Fußball aus der Wiege und las die Worte, die vor langer Zeit darauf eingraviert waren.

DIE GEFASSUNG – SAN DIEGO 17 KANSAS CITY 16?

AN MEINEN ERSTEN WAHREN FAN – BRYAN BUTLER

WER HAT MIR WELCHE WÖRTER BEIgebracht

MUT UND KRIEGER MITTEL

Seit er in seinem Besitz war, hatte man ihm schon mehrmals ziemlich viel Geld für den Ball angeboten, aber er hatte nie daran gedacht, ihn zu verkaufen.

Es wurde immer noch als einer der besten Fänge angesehen, die Brian Stevens je gemacht hatte, und fühlte sich manchmal schuldig, weil der Ball in seinem Besitz war und nicht in Familienbesitz.

Eine leise Stimme hinter ihm brachte ihn zurück in die Realität, als er sich umdrehte und seine beiden Enkelkinder neben sich stehen sah.

Pfote, Pfote, warum weinst du?

Was ist los?“, fragte Amy.

Bryan legte den Ball vorsichtig wieder auf seinen Halter und bedeckte ihn mit der quadratischen Plastikhülle.

Er drehte sich um, bückte sich und hob seine Enkelin hoch.

Manchmal weinen Menschen, wenn sie glücklich sind, Baby.

Paw Paw ist glücklich, weil einer seiner Freunde jetzt bei Gott ist.“ antwortete er.

Alexis Clarke parkte ihr Auto an ihrem gewohnten Platz, stieg aus und ging den langen Spaziergang entlang des Betonwegs zwischen den Reihen gepflegter Palmen, die den Weg säumten.

Am ersten großen Fußgängerüberweg bog er nach links ab und ging dann vier Korridore hinunter zu seinem Ziel.

Mit einem Lächeln im Gesicht küsste sie sanft ihre Finger und berührte sie dann auf der kalten Granitplatte des riesigen Grabes.

„Hey Baby, wie geht es dir?“, flüsterte sie leise, mit Tränen in den Augen.

Das war zu ihrem Sonntagsritual geworden, zu ihrer Art, mit dem Verlust ihres Mannes umzugehen.

Da draußen allein nichts als die Stille der Toten, sie wusste, dass er ihre Worte hören konnte.

„Die Nächte sind immer die härtesten, meine Liebe.

Und egal wie oft ich höre, dass die Zeit alle Wunden heilen wird, die Wahrheit ist, dass ich niemals geheilt sein werde, bis mein Herz stehen bleibt und mein letzter Atemzug ausgeatmet ist.

In diesem Moment werde ich wieder bei dir sein, meine Liebe, für den Rest der Ewigkeit.“ Sie fuhr fort, Tränen strömten über ihr Gesicht.

Tabitha geht es gut, ihre Noten sind ausgezeichnet und sie wird nächstes Jahr als Außenspielerin starten.

Du weißt, sie ist die Starke, diejenige, die niemals Gefühle zeigt, aber ich sehe es in ihren Augen, sie vermisst dich.

Dann ist da noch Brian Jr., ich sehe so viel von dir in diesem Typen.

Er fängt erst nach seinem zweiten Jahr in New Orleans an und spielt mit der Leidenschaft und dem Antrieb, den Sie ihm eingeimpft haben.

Er trägt deine Nummer immer noch bei jedem Spiel am Arm, spielt genauso viel wie du.“, schloss er.

Weißt du, erst neulich wurde mir endlich klar, dass ich nie wieder ein Hallo oder Auf Wiedersehen bekommen würde.

Führe nie wieder ein Telefongespräch mit dir, teile nie wieder eine Erinnerung mit dir.

Ich vermisse dich so sehr, ich weiß einfach nicht, was ich hier ohne dich machen soll.“, sagte sie sanft.

Sie weinte inzwischen unkontrolliert, das tat sie immer, egal wie sehr sie sich bemühte, es nicht zu tun.

Es dauerte ein paar Minuten, bis die Angst so weit nachgelassen hatte, dass sie sich dazu überreden konnte, sich zu verabschieden.

Wie immer beugte er sich vor und küsste sanft den Granitstein, seine Lippen ruhten einige Sekunden lang darauf.

Dann trat sie zurück und blickte auf den wunderschönen großen schwarzen Granitstein hinunter, auf dem sie gestanden hatte.

Er bückte sich und wischte ein paar kleine Trümmer von dem Stein, während er die Worte leise vor sich hin las.

Wenn du gehen musst,

Also wünsche ich dir Liebe,

Du wirst nie alleine laufen,

Pass auf meine Liebe auf,

Ich werde dich vermissen, Liebes.

CT

Viele Male war sie nach der Bedeutung der Worte oder nach dem Namen der Person gefragt worden, deren Initialen auf dem Stein standen.

Sie streckte ihren Finger aus und zeichnete sehr langsam die Initialen C und T nach, ein Lächeln erschien auf ihrem Gesicht.

„Hey Court, halte es fest, halte es warm, bis ich da bin.“ flüsterte sie.

Alexis drehte sich langsam um und ging weg.

Das war immer der schwierigste Teil, es war wie ein Wiedersehen.

Als sie wegging, wehte ihr plötzlich eine Brise über den Rücken, ein Schauer lief ihr über den Rücken.

Er drehte sich um und blickte zurück zum Grab, die Abendsonne schien auf den Granit.

„Du musst immer das letzte Wort sagen, oder Baby?“, flüsterte sie leise.

VOM AUTOR: Ich möchte allen persönlich für ihre wunderbare Unterstützung beim Schreiben danken

dieser Geschichte.

Ich hoffe, Sie haben es genauso genossen, es zu lesen, wie ich es genossen habe, es zu schreiben

es.

Ich habe während dieses Projekts so viel von euch allen gelernt, vielen Dank

für all deine wunderbaren Kommentare

Ich habe auch gelernt, dass ich Geschichte schreiben muss

wie ich es mir wünsche, so sehr der Leser um andere Enden bittet.

Ich danke und

alles für persönliche emails, ich habe versucht jede persönlich zu beantworten.

Achtung

und bleiben Sie gesund, meine Freunde, bis ich mein nächstes Projekt starte, wünsche ich Ihnen viel Spaß beim Lesen.

Hinzufügt von:
Datum: April 18, 2022

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