Grabräuber

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„Die Grenzen zwischen Leben und Tod sind bestenfalls dunkel und vage. Wer sagt, wo das eine endet und das andere beginnt?“

-Edgar Allan Poe, „Das vorzeitige Begräbnis“

***

Wallace fürchtete nichts mehr, als allein im Dunkeln zu sein, hier unter allen.

Clarence hatte die Laterne, und obwohl er ein alter Mann war, war er schneller, also musste Wallace rennen, um mitzuhalten, und zitterte jedes Mal, wenn er über ein Grab trat.

„Welche graben wir aus?“

sagte er, entsetzt, selbst als die Worte aus seinem Mund rollten.

Seine Antwort kam mit einem Grunzen.

„Wir graben nicht.

Siehst du irgendwo eine Schaufel?

Du hast kein Hirn im Kopf, Junge.

Sie fingen an, aber jetzt war es weg.

Wallace hat es übersehen.

Im Nebel hatte er nicht weit genug sehen können, um Dinge wie die Grabreihen oder die aufragenden Statuen oder die kahlen, fesselnden Äste der Bäume auszumachen.

Jeder Fleck Erde, den er betrachtete, erinnerte ihn daran, dass es immer mehr Tote als Lebende gab.

Clarence hielt ihn auf.

?Die,?

sagte er und deutete mit einem knorrigen Finger.

?Den Hügel hinauf: das Mausoleum.?

„Wir stehlen das Mausoleum?“

»

Clarence lächelte.

In seinem Kopf war kein einziger Zahn.

„Darauf können Sie wetten. Halten Sie die Laterne und halten Sie Wache.“

„Ein Ausguck nach was?

„Wandernde Geister.“

Wallace begann.

Clarence verdrehte die Augen.

„Für den Torwart. Dolt.?

Wallace zitterte erneut.

Er wollte nach Hause kommen.

Er hörte die Tür des Mausoleums in ihren alten Angeln knarren.

„Warum ist es nicht verschlossen?“

»

er sagte.

»Den Schlüssel vor Jahren gestohlen«, sagte Clarence.

„Jetzt lässt der Wärter es offen, anstatt das Schloss auszuwechseln.

Clarence trat ein und Wallace klammerte sich wie ein Schatten an ihn.

Clarence war vielleicht ein alter Ghul, aber zumindest war er ein lebender, atmender Mensch.

Wallace konnte sich nichts Schlimmeres vorstellen, als allein hier zu sein.

Außer hier für die Ewigkeit allein zu sein.

Das Mausoleum war ein einziger moosbedeckter Raum, in dem ein halbes Dutzend Särge aufgereiht waren.

Es roch nach Feuchtigkeit.

Wallaces Haut krabbelte.

„Warum sind sie hier?

„Der Kälteeinbruch“, sagte Clarence.

„Der Boden ist Anfang dieses Jahres gefroren, und der Hausmeister ist ein alter Mann, also werden bis zum Tauwetter im Frühjahr keine neuen Gräber ausgehoben.

Er reichte Wallace ein Brecheisen.

Es war schwer.

Er sah sich um, wusste nicht, was er tun sollte, und näherte sich dann einem Sarg.

„Nicht diese“, sagte Clarence, „das habe ich schon mal gemacht. Es war diese Schlange, Richter Harper. Er hat immer gesagt, er würde mich hängen sehen, bevor er stirbt. Puh, Euer Ehren

diese Spitzmaus mit geballten Fäusten, die Witwe Whatley.

Ach ja, wir haben hier viele alte Freunde.

Aber das Mädchen, das wir heute besuchen, kommt von außerhalb der Stadt: April Constant.

Ein Schauer überkam sie, und sie schickten sie hierher

Großstadt, um neben ihrem Vater begraben zu werden.

Ich hätte es letzte Nacht erreichen können, aber auf All Hallow’s raubt man nie ein Grab aus.

„Warum nicht?“

„Tust du nicht, Schafskopf. Glaub mir beim Wort.“

Clarence ging hinüber und blinzelte.

„Es gab noch nie ein schöneres Mädchen. Jetzt wirst du die Letzte sein, die sie sieht.“

Wallaces Mund wurde trocken.

„Soll ich seinen Sarg öffnen?“

„Was denkst du, was wir hier machen?“

Bewundern Sie die Aussicht?

Clarence blieb stehen, um sich seine Pfeife anzuzünden.

„Nimm diese indiskrete Bar.

Wallace schüttelte den Kopf.

Er versuchte zu sprechen, aber seine Zähne klapperten

„Schämen Sie sich?“

Clarence sagte.

»Hör zu, Thom Wallace: Die Toten haben nichts zu befürchten, aber ich lebe.

Du schuldest mir Geld und kannst nicht bezahlen, also arbeitest du für mich, bis ich sage, dass wir quitt sind.

Besuchen Sie Miss Constant jetzt oder fangen Sie an, um einen Platz direkt neben ihr zu kämpfen.

Deine Entscheidung.

Niemand war so böse wie der alte Clarence.

Wallace schluckte.

Alter Mann oder nicht, er wusste, was mit Leuten geschah, die versuchten, ihre Schulden bei Clarence zu vermeiden.

Wallace legte das Brecheisen auf den Sargdeckel und drückte so fest er konnte.

Es bewegte sich nicht.

„Ist das das Beste, was du tun kannst?“

Clarence sagte.

„Süßer Jesus, ich bin neunundfünfzig und ich kann jede Schachtel zerschlagen, die sie herstellen.“

„Ich versuche!“

sagte Wallace und lehnte sich mit seinem ganzen Gewicht nach vorne.

Er rutschte aus und zerschmetterte sich fast den Schädel am Deckel.

Der Boden des Mausoleums war körnig und kalt.

„Beschämt“, sagte Clarence.

„Du solltest früher oder später besser in etwas gut sein, oder du wirst eine Menge Ärger bekommen. Bleib dran, während ich den anderen Karrenhebel hole. Vielleicht, wenn wir es beide versuchen, geht sie

offen.“

„Du kannst mich nicht hier lassen!“

sagte Wallace.

Ich sollte Sie im Dunkeln lassen, um Ihnen beizubringen, wer das Sagen hat, aber da ich weiß, dass Sie noch klein sind, lasse ich Sie die Laterne behalten.“ Wallace begann trotz dessen zu schwitzen

Clarence blieb in der Tür stehen und blickte über seine Schulter.

„Denken Sie daran: Wenn einer von ihnen anfängt, auf die Augenlider zu schlagen, geben Sie ihm einfach zwei kurze Rücken und einen langen Rücken.“

Sein Lachen verklang, als er davonging, und dann blieb Wallace allein zurück.

Mit den Toten.

Er wischte sich mit einem Taschentuch über die Stirn.

Dann bemerkte er, dass er auf dem Sarg saß und sprang auf.

Er brachte die Laterne näher.

Er hoffte, dass Clarence zurückeilen würde, obwohl er vermutete, dass der einzige Grund, warum der alte Mann gegangen war, darin bestand, ihn zu bestrafen, und er sich Zeit nehmen würde, um zurückzukommen.

Wallace betrachtete den Sarg, als erwartete er, dass er sich bewegen würde.

Dem war natürlich nicht so.

Oder glaubte er es zumindest nicht?

Er blieb stehen und sah genauer hin.

Der Deckel war zweigeteilt und nur der Boden war verschraubt.

Er griff nach dem höchsten Abschnitt und zog dann seine Hand weg.

Er wollte die tote Frau nicht sehen.

Aber vielleicht würde es Wallace etwas Wohlwollen einbringen, wenn der Job erledigt wäre, wenn Clarence zurückkehrte?

Und je früher sie fertig waren, desto eher konnten sie gehen.

Allen Mut zusammennehmend, öffnete er den Sarg?

April Constant starrte ihn an.

Wallace schrie auf und ließ den Deckel mit einem Knall fallen.

Aber er kam sich sofort dumm vor: Manchmal stirbt ein Mensch mit offenen Augen, das wusste er.

Aus diesem Grund legen Bestatter Münzen auf die Augen der Toten.

April muss gerutscht sein.

Clarence würde diese Münzen wollen, dachte Wallace.

Wenn er Glück hatte, war das vielleicht alles, was Clarence wollte, und sobald er sie hatte, würde er nicht mehr bleiben müssen.

Wallace machte sich bereit und öffnete den Sarg wieder.

April sah ihn an.

Er stöhnt.

Die tote Frau drückte einen Strauß verwelkter Lilien an ihre Brust.

Clarence hatte recht: Sie war schön gewesen.

Selbst jetzt, bleich und blaulippig und von seiner Krankheit verdorrt, konnte Wallace ihn sehen.

Es schien eine Schande.

Aber nicht so viel Scham, als was mit ihm passieren würde, wenn er Clarence noch einmal verärgern würde.

Wo waren die Teile?

Er entdeckte einen vor dem purpurnen Samtfutter, das in den kastanienbraunen Locken ruhte, die seinen Kopf umgaben.

Wallace knirschte mit den Zähnen und griff danach.

Er bückte sich so weit er konnte in der Hoffnung, dass seine Finger nicht die Wange der toten Frau berühren würden.

Fast dort…

Und dann drehte April Constant den Kopf.

Sie sah ihm direkt in die Augen.

Sie blinzelte.

Seine Finger bewegten sich und störten die Blütenblätter der Lilien …

Bevor Wallace sich versah, rannte er davon.

Er fragte sich, wer da schrie, erkannte dann aber, dass er es selbst war.

Er stieß an der Grufttür gegen etwas und spürte knorrige Hände an seinem Kragen, was ihn nur noch mehr schreien ließ, während er gegen das verwelkte skelettartige Ding ankämpfte, das aus der Dunkelheit kam und ihn packte.

Natürlich war es nur Clarence

„Was ist los mit der Höhlung der Hölle, dass du all diesen Lärm machst?“

Der Wärter ist betrunken, aber er ist nicht taub«, sagte Clarence und pfiff.

„Und sieh mal, du hast diese verdammte Laterne zerbrochen.

, führen Sie sie aus und plündern Sie ihre Taschen im Mondlicht?“

Wallace meinte: „Sie ist nicht tot.“

aber er brachte keine Worte hervor.

Sein Blut war eiskalt.

Er fing an zu weinen.

„Beschämt“, wiederholte Clarence.

„Ich werde zurückgehen, um ein neues Licht zu holen, und dann warten wir ein bisschen, nur für den Fall, dass der alte Kerl wegen dieses Geräuschs misstrauisch wird und nachsieht. Sie treffen mich hier in drei Stunden und nicht

noch eine Minute, oder der Teufel persönlich kann dich nicht retten.

Du hörst mich ?

Wallace schaffte es zu nicken, und als Clarence ihn losließ, rannte er davon.

Er rannte weiter, bis er sein Zimmer in der Stadt erreichte und auf seine Matratze fiel, sich zusammenrollte und weinte wie ein Kind, das Angst vor der Dunkelheit hat.

***

Wallace wusste nicht, wie lange er geschlafen hatte.

Es war noch dunkel.

Waren es drei Stunden gewesen?

Würde Clarence nach ihm suchen?

Er stand auf und setzte sich an den kleinen Tisch.

Was würde er tun?

Er konnte nicht zurück zum Friedhof.

Er würde Clarence einfach erzählen müssen, was passiert war.

Und als Clarence ihm nicht glaubte?

Na und?

Wallace war schon wieder nach Weinen zumute.

Er hatte Angst vor der Dunkelheit, also zündete er die Lampe an.

Es half nicht viel.

Er konnte nicht aufhören zu zittern.

Alles wird gut, sagte er sich.

So oder so wird alles gut.

Es gibt nichts zu tun, es hat aufgehört.

Bei eingeschalteter Lampe sah er etwas auf dem Tisch.

Es war ein Strauß verwelkter Lilien…

Eine blasse Hand kam aus der Dunkelheit und senkte die Lampe.

Ein Stuhl schrammte über den Boden und April Constant setzte sich daneben.

Sie starrte ihn mit tiefliegenden Augen an, kreuzte ihre Hände in ihrem Schoß und glättete die Falten des Kleides, in dem sie begraben war.

Ich träume, dachte Wallace.

Bitte Gott, lass mich träumen.

April räusperte sich.

„Hallo“, sagte sie.

„…“

„Ich hoffe, es stört Sie nicht, dass ich reingekommen bin.“

Du hast so fest geschlafen, dass ich dich nicht wecken wollte.

Du bist Wallace, nicht wahr?

Das glaub ich nicht ?

Mein Wort, zitterst du?

„Bitte tu mir nicht weh“, sagte Wallace.

April sah fassungslos aus.

?Warum sollte ich es tun??

„Ich … habe deinen Sarg geöffnet.“

Sie lächelt ein wenig.

„Und das war sehr nett von dir.“

„Nochmals sagen?“

„Ich habe mich dort schrecklich gelangweilt. Und dann bist du zu mir gekommen und du warst so gutaussehend.

Du hast meine Wange so sanft berührt…?

Sie seufzte.

„Das war das Romantischste, was mir je passiert ist.“

„War es? Ich meine, es war.“

Sie nickte, und er nahm an, dass sie, wenn möglich, erröten würde.

Stattdessen wurde sie noch blasser.

„Gibt es Hitze?“

»

Sie sagt.

„Mir ist sehr kalt.“

Er hat ein Feuer angezündet.

Sie saß ganz in der Nähe.

Das gelbe und orangefarbene Licht ließ ihren Teint normaler aussehen.

Wallace saß etwas weiter entfernt und versuchte, sie nicht direkt anzusehen.

Sie hielt ihre Hände an den Rost.

„Ist es besser?“

er sagte.

„Nicht wirklich, aber es ist nicht deine Schuld“, sagte sie.

„Ich habe nicht viele Gäste.“

„Ich auch nicht.?

Er hat wirklich gelacht.

„Du hast keine Ahnung, wie langweilig es ist, tot zu sein?“

»

Sie sagt.

„Wie geht es dir? Ich meine, wie geht es dir?“

„Nun, du hättest wissen müssen, dass das passieren würde“, sagte sie.

„An Allerheiligen raubt man nie ein Grab aus.“

„Ich dachte, es wäre nie Grabraub an Halloween?“

“ Nein.

Alle Heiligen.

Siehst du?

»

Sie gestikulierte vor sich hin.

„Ich schätze, ich muss zurück. Ich sollte wirklich nicht aufstehen und herumlaufen.

Sie stand auf und hob ihren Blumenstrauß auf.

Dann hörte sie auf, starrte auf den Boden und biss sich auf die Lippe.

Sie sagte: „Darf ich um einen Gefallen bitten?“

„Jawohl?“

„Kann ich einen Kuss bekommen?“

Ein furchtbares Gefühl breitete sich in Wallaces Magengrube aus, als würde eine Schlange mit eisiger Haut durch seine Eingeweide kriechen.

„Ich weiß, dass das schrecklich unangemessen ist“, fuhr sie fort.

„Wir sind noch nicht einmal verheiratet. Aber das ist die letzte Chance, die ich je bekommen werde. Bitte?“

Sie umarmte ihre toten Blumen und sah ihn mit leuchtenden Augen an.

Wallace wollte nein sagen;

eigentlich wollte er es schreien.

Aber ein Blick in diese Augen und er konnte den Gedanken einfach nicht ertragen.

Er beugte sich vor und sie legte den Kopf zurück, eine Pose, die er gut von den Umschlägen billigerer Romane kannte, die er in den Regalen der Buchhandlungen nicht lesen konnte.

Er küsste sie auf den Mund, dann würgte er.

Er konnte nicht anders.

Das kalte, ledrige Gefühl seiner Lippen war zu schrecklich.

Er versuchte, das Geräusch zu dämpfen, hörte es aber trotzdem.

Aprils Lippen zitterten, dann warf sie sich zu Boden und vergrub ihren Kopf in ihren Armen.

Sie machte ein seltsames Geräusch wie ein Schluckauf.

Wallace brauchte eine Minute, um zu begreifen, dass sie versuchte zu weinen.

„Es tut mir leid!“

er sagte.

„Es ist meine Schuld“, sagte sie.

„Ich bin ein Idiot. Ich lag da und bedauerte, dass ich gestorben bin, dann kamst du und ich dachte darüber nach, was meine Mutter immer über zweite Chancen gesagt hat, also kam ich hierher und … Gott, ich bin so dumm

.

Ich gehe einfach.

Er ergriff ihre Hand.

Es war kalt und seine Haut kribbelte, aber er ließ nicht los.

„Es tut mir wirklich leid“, sagte er.

„Du musst nicht gehen.“

Warte, dachte er, sie hat keine?

„Du musst nicht nett sein.

Ich meine, schau mich an.“ Und sie versuchte wieder zu weinen. Wallaces Herz brach.

„Du bist sehr hübsch“, sagte er.

„Schön sogar.

April richtete sich etwas auf.

„Ich bin?“

„Ja“, sagte Wallace, und er meinte es ernst.

„Seltsam. Aber wunderschön.“

Jetzt wurde sie wirklich rot.

Tatsächlich war sie am ganzen Körper rot.

Sie setzte sich wieder vor das Feuer und versuchte, ihre Hände wieder zu wärmen.

„Ich kann es ein bisschen riechen“, sagte sie.

„Es fühlt sich so gut.“

Wallace setzte sich neben sie und sah dieses Mal nicht weg.

„Du vermisst solche Dinge, weißt du?

Sie sagt.

„Ich bin noch nicht einmal sehr lange tot, aber du kannst dir nicht vorstellen, wie sehr du Dinge vermisst, wenn du denkst, dass du sie nie wieder tun wirst.“

„Du siehst anders aus“, sagte er.

„Ich mache?“

Wallace nickte.

„Weniger, äh, Leichen.“

Jetzt sind seine einst glasigen Augen hell und lebendig geworden.

Ihre Lippen verfärbten sich von blau zu rosa, und ihr Haar, das einst von der feuchten, modrigen Atmosphäre der Krypta schlaff gewesen war, nahm Fülle an.

„Mir ist heiß“, sagte sie.

„Nicht nur Feuer, überall.“

Sie rannte zum Spiegel und nahm die Lampe mit.

„Schau mich an!“

sagte sie lachend.

„Ich sehe wieder lebendig aus, wirklich lebendig!

Sie ergriff seine Hand.

„Wie geht es mir?

Ist meine Haut weich?

»

„Äh“, sagte Wallace und errötete jetzt auch.

„Ja. Das ist es auf jeden Fall.“

Sie bückte sich.

„Küss mich noch mal“, sagte sie.

Als sie flüsterte, fühlte er einen warmen Atem auf seinem Mund und sie roch gut, also küsste er sie.

Sie fiel fast in Ohnmacht.

„Ich fühle etwas“, sagte sie, den Kopf zur Seite geneigt.

„Mein Herz schlägt!“

„Ich kann es fühlen“, sagte Wallace.

?Aber warum?“

„Ich denke, es liegt an dir“, sagte April.

„Macht nichts … meine Hand auf deiner Brust.“

„Ja, so ist es.“

„Ich sollte es bewegen.“

„Falls Sie es wollen.“

Er hat es dort aufbewahrt.

Sie küsste ihn öfter.

Seine Lippen waren jetzt fast rot.

Sie zog ihn zum Bett.

Was er dachte, schien obszön, vielleicht sogar etwas, das ihm nie verziehen werden würde, aber sie war wunderschön und als sie ihre Arme um seinen Hals legte und sich an ihn schmiegte, war es leicht zu sagen, vergiss die Krypta und was das alles bedeutete oder

was würde morgen passieren.

April entledigte sich ihres Kleides.

„Ich kann den Luftzug tatsächlich spüren“, sagte sie.

Sie fuhr mit den Händen über ihre eigenen nackten Brüste und überprüfte, ob sie wirklich überall lebte.

Wallace versuchte, seine Hände auf seinen Körper zu legen.

Sie stieß ihn weg, hatte aber Spaß.

Sie lagen sich in den Armen, küssten, berührten und seufzten.

Im schwachen Lampenlicht: „Ist es passiert?“

Sie sagt.

„Ich träume nicht?

“ Ich weiß nicht.

Träumst du noch?

„Ich weiß es auch nicht“, sagte sie.

Dann fuhr sie mit den Fingernägeln über ihren nackten Rücken.

„Hat sich das für dich echt angefühlt?“

Wallace verzog das Gesicht.

„Jawohl.“

Er vergrub sein Gesicht an ihrem Hals und küsste, wo es sich in ihre Schulter wölbte.

Er umfasste ihre Brüste mit beiden Händen, rollte ihre erigierten Brustwarzen gegen seine Handflächen und drückte sie, und sie begann zu zittern.

Sein Körper war jetzt nicht nur heiß, sondern heiß;

sie war wie eine glühende Glut.

Nach ein paar Minuten setzte sie sich auf alle Viere und wackelte mit den Hüften in seine Richtung, wie er es bei den Arbeitern gesehen hatte, wenn er spät in der Nacht am Marktplatz vorbeikam.

Er fuhr sich mit den Händen über Hüften, Oberschenkel und Gesäß.

Das Bett unter ihnen ächzte.

April griff mit beiden Händen nach dem Kopfteil und stieß ein leises „Oh!“ aus.

als Wallace seinen Arsch drückte.

Es war hart und schmerzhaft, als er sich an sie lehnte.

Er fing an, sich zwischen ihre Beine zu führen, als ihm ein Gedanke kam, und hielt inne.

„Hast du einen Ehemann?“

er sagte.

Sie erstarrte.

„Es tut mir leid“, sagte er.

„Ich frage nur, weil ich nichts über dich weiß???

„Das Leben?“

Er errötete im Dunkeln.

„Wenn Sie mir den Begriff verzeihen.“

„Ich hatte einen Ehemann, aber ich habe keinen mehr.“

„Er ist tot?“

„Nein, habe ich.“

Wallace entschied, dass genug genug war.

Er drückte sich erneut gegen sie.

Sie holte tief Luft und hielt sie an.

Er schlüpfte hinein, mit der Spitze zuerst, dann den Rest Zentimeter für Zentimeter.

Seine Muskeln zogen sich um ihn herum zusammen und entspannten sich dann allmählich.

Nach ein paar Sekunden begann er, sich langsam hin und her zu bewegen.

Er massierte ihre Schultern mit beiden Händen, knetete sie und begann dann, in einer kurzen Bewegung in ihr vor und zurück zu schaukeln.

Rein und raus, rein und raus, die sanfte Bewegung schickte Schauer durch ihre beiden Körper.

Er stieß tiefer in sie hinein und sie stöhnte: „Bitte …“ Der Bettrahmen stöhnte unter ihnen.

Bald grunzte er vor Anstrengung.

Seine Hände wanderten über ihre Schultern und den Hang ihres Rückens hinab, um die Rundung ihrer Hüften und hinauf, um ihre wackelnden Brüste zu streicheln.

„Bitte…“

Er nahm eine doppelte Handvoll und drückte erneut, kniff ihre geschwollenen Brustwarzen.

Sie zitterte durch und durch.

Seine Hände glitten tiefer zu seinem Bauch.

Er pumpte jetzt stetig und sie öffnete sich, um ihn anzunehmen.

„Bitte!“

Er griff unter sie, seine Finger rieben ihre angeschwollene Klitoris und sie brach fast zusammen.

Sein Körper brannte.

Sie vergrub ihr Gesicht in ihrem dünnen Kissen und versuchte, seine Schreie zu unterdrücken.

„Oh mein Gott, oh mein Gott, oh mein Gott, oh mein Gott…“

Er spürte, wie Feuchtigkeit an seinen Innenschenkeln herunterlief.

Sie war durchnässt und er war den ganzen Weg begraben, fickte sie in einer engen kreisförmigen Bewegung und rieb sich an ihren Eingeweiden.

Er war mit Schweiß, schmerzenden Muskeln und feuchten Haaren bedeckt.

„Oh mein Gott, Wallace, ich gehe … ich gehe … ich gehe?!“

Der Rest kam als langer Schrei heraus.

Wallace spürte, wie sein Schwanz spritzte und einen heißen Strahl in sie pumpte.

Sie erstarrten für einen langen Moment in dieser Position und warteten darauf, dass der Orgasmus verging, dann fielen sie beide, keuchend und mit roten Gesichtern.

Sie zuckte zusammen, als er sich zurückzog, und sie küssten sich im Dunkeln.

„Es tut mir leid“, sagte er keuchend.

Sie blinzelte.

„Warum?“

„Ich, äh, habe nicht lange gebraucht …“

„Wirklich? Mein Mann war vorher immer lange fertig.

Beide fingen an zu lachen.

April rollte über ihn und sagte: „Ich wette, du kannst mehr tun.“

Er knurrte.

„Vielleicht ist das viel verlangt“, sagte er.

„Alle möglichen Dinge passieren heute Abend unerwartet“, sagte sie.

Sie fuhr mit einer Hand an seiner Länge auf und ab und er sog ihren Atem zwischen seinen Zähnen ein.

Sie sagte ihm, er solle sich entspannen.

Sie festigte ihren Griff und fing an, ihn mit ihrer Faust zu pumpen.

Er war immer noch feucht von seinem Körper und seine Hand glitt leicht um ihn herum.

Sie legte zwei Finger um die Spitze und zog, einmal, zweimal, dreimal, und er spürte, wie er sich versteifte, ein dumpfes Pochen, das von der Basis aufstieg.

„Siehst du?

“ Sie sagt.

„Du traust dir nicht genug zu.

»

Sie schwang ein Bein über ihn und drückte ihn zwischen ihre Schenkel.

Er versuchte sich aufzusetzen, aber sie stieß ihn wieder weg.

„Entspann dich“, sagte sie noch einmal, positionierte sich auf ihm und drückte sich nach unten.

Sie kamen wieder zusammen.

Sie schaukelte auf ihm hin und her, ihre Finger gruben sich in seine nackten Schultern.

Wallace umfasste ihre Brüste und drückte sie, während sie ritt.

Sie beugte sich so weit nach unten, dass ihr Mund einen erreichen konnte, und er leckte einen nassen Kreis um eine Brustwarze.

Sie schnappte nach Luft und er begann wieder mit dem anderen.

Sie wiegte ihre Hüften hin und her und lehnte sich gegen die Wand, um ihn stärker zu stoßen.

Er saugte eine Brust in seinen Mund und drückte die feste Brustwarze gegen seine Zähne.

April schob ihn hin und her, und winzige elektrische Stöße durchfuhren ihren Körper.

Er war bisher nur mit zwei Frauen zusammen gewesen, und nur eine hatte ihm wirklich gefallen.

April zeigte eine Ausgelassenheit, die er noch nie zuvor gehabt hatte.

Er konnte sagen, dass sie an nichts anderes dachte als an das Gefühl ihrer Körper, und er versuchte auch, alles aus seinem Kopf zu verbannen.

flüsterte April.

„Ich glaube, ich fühle mich jetzt lebendiger als je zuvor. Was machst du da?“

Sie stoppte.

„Jemand ist an der Tür.“

Er sah aus wie.

„Da ist niemand.“

„Ich habe gesehen, wie er versucht hat, aus den Fenstern zu schauen.“

Wallace sah niemanden, aber um sie zu beruhigen, ging er, um die Tür zu öffnen.

Als er das tat, schrie er fast.

„Clearence!“

»

er sagte.

„Oh, erinnerst du dich an meinen Namen?“

Goody, goody“, sagte Clarence, als er hineinging.

„Fangen irgendwelche anderen Erinnerungen an, sich zu regen?“

Wo zum Teufel solltest du sein?

Ich habe dir drei Stunden gesagt.

Oh,

du bewegst dich jetzt auf dünnem Eis, sehr, sehr dünnem Eis!“

„Ich kann es erklären“, sagte Wallace.

„Etwas passiert.“

„Außer etwas ist, dass du vergessen hast, wie man die Uhrzeit sagt oder aus deinem eigenen verdammten Haus rauskommt, dann ist es mir egal. Ich denke, du wirst dabei sein??

Clarence blieb stehen.

Er sah April.

Sie lag auf dem Bett, ein Laken um ihren Körper gewickelt, und starrte.

Clarence fiel die Kinnlade herunter.

Dann wandte er sich an Wallace und sagte: »Du bist krank, Thom Wallace!

„Es ist nicht was du denkst!“

„Krank! Ich stehe nicht über einem kleinen Leichenraub, wenn die Zeiten knapp sind, das gebe ich zu. Aber ich bringe sie zum Sezieren aufs College? Ich bin ein Förderer der modernen Medizin, das bin ich. Aber was ist

was du tust ist schmutzig!

Schmutzig und böse!“

„Clarence, sie lebt!“

Er sah April an.

“ Sag ihm !

Zeig ihm, was passiert ist.

April sagte nichts.

Sie bewegte sich nicht.

Sein Gesichtsausdruck änderte sich nicht.

?April?“.

“ Krank !

Krank !

sagte Clarence und trat zurück zur Tür.

„Du und ich sind vorbei. Dafür wird die Hölle zu zahlen sein, merkt euch meine Worte. Zur Hölle zu zahlen!? Und der alte Mann drehte sich um und rannte. Wallace sah ihm nach. Sobald er die Tür geschlossen hatte, setzte April sich.

„War das dein Partner?“

Sie sagt.

Wallace sah sie an.

„Warum hast du es ihm nicht gesagt?“

„Es war mir peinlich“, sagte sie und zog die Laken über ihre Brüste.

„Ich war nackt und ein fremder Mann platzte herein.“

Wallace senkte den Kopf.

„Kannst du nicht sehen? Er wird das Gesetz bekommen.“

„Ich glaube nicht, dass er das tun wird.“

„Warum nicht?“

„Nun, als ich aus meinem Sarg kam, wusste ich nicht, wo ich dich finden sollte. Ich bin nicht von hier, weißt du. Also habe ich ein paar Leute geweckt, um zu fragen, ob dich jemand kennt.“

„Müssen wir zuerst gehen?“

Warte, was meinst du damit, ein paar Leute aufgeweckt?

»

April runzelte die Stirn.

„Tatsächlich war es eine ziemliche Menschenmenge …“

***

Clarences Knie brachten ihn um, aber er wurde nicht langsamer.

Er wollte so schnell wie möglich ins Gasthaus und etwas trinken.

Eine Nacht wie diese verlangte nach Trinken.

Eine gebeugte alte Frau versperrte ihm den Weg, und er hob seinen Stock.

„Geh weg“, sagte er, aber sie bewegte sich nicht.

Er versuchte, um sie herumzugehen, aber sie kam ihm in die Quere.

„Geh weg, alter Bettler, ich habe nichts für dich.

„Meine Ringe“, sagte die alte Frau.

„Keine Ringe, keine Münzen, keine Geduld.

Haben!?

Als er wieder vorbei wollte, packte ihn die Frau.

Seine Hände waren gefroren.

Clarence sah ein blaues Gesicht unter seiner Mütze eingesunken.

Sein Herz blieb stehen, als ihm klar wurde, dass er dieses Gesicht kannte.

Die eisigen Finger der Frau gruben sich wie Krallen in seinen Arm.

„Gib mir meine Ringe zurück!“

sagte die Witwe Whatley.

„Nein!“

sagte Clarence und fiel nach hinten.

Er versuchte zu kriechen, aber irgendetwas erwischte seinen Arm auf der Straße.

Es war ein schwarzer Gehstock, der einmal einen silbernen Kopf gehabt hatte, der nun fehlte.

„Hallo, Clarence“, sagte Richter Harper.

Um ihn herum waren noch mehr Menschen mit blassen Gesichtern, glasigen Augen und zupackenden, ausgestreckten Fingern.

Sie bildeten einen Kreis.

„Meine Uhr!“

man sagt.

„Mein Medaillon!“

man sagt.

„Mein Goldzahn!“

sagte ein anderer.

„Dieb!“

„Grabräuber!“

„Gib mir alles zurück!?

„Nein nein Nein!“

Clarence schrie.

„Ich habe es nicht mehr! Es ist alles weg! Und was wolltest du überhaupt damit machen? Was nützt es dir jetzt?“

„Es spielt keine Rolle“, sagte die Witwe Whatley.

„Sie gehörten uns, und Sie haben sie gestohlen. Sie sind schlimmer als ein Dieb, Archibald Clarence.“

Sie rissen ihn auseinander, rissen seinen Mantel mit zupackenden Händen.

„Also kannst du deine Schulden nicht bezahlen, Clarence?“

sagte Richter Harper.

„Das Gesetz ist hart für einen Mann, der seine Schulden nicht bezahlen kann.“

Clarence ging auf die Knie und griff nach dem Mantel des Richters.]

„Seid mir gnädig, Euer Ehren!

Ich bin ein armer alter Mann, und ich schwöre, ich habe aus meinen Wegen Fehler gelernt.

„Dafür ist es zu spät“, sagte der Richter und zog Clarence mit einer schimmeligen Hand.

„Du wirst deine Gebühren bezahlen müssen.“

Clarence zitterte.

„Was wirst du machen?“

Der Tote lächelt.

Alle seine Zähne waren schwarz.

„Ich habe immer gesagt, ich würde dich aufhängen sehen, bevor ich sterbe, Clarence.

Besser spät als nie.

***

Shane legte seine Schaufel hin und öffnete den Sarg.

Ein säuerlicher Geruch empfing ihn.

Es war eine kalte Nacht und der Boden war hart gewesen, aber er war zufrieden mit seiner Arbeit, als er sah, dass die Uhrkette immer noch in einer Skeletthand glänzte.

Er hat es erreicht.

„Warte“, sagte eine Stimme.

Shane sah auf.

„Ja, Herr Wallace?“

Der ältere Mann beugte sich dicht zum Grab.

Es war eine neblige Nacht, und ihre Silhouette hob sich von dem grauweißen Vorhang über unseren Köpfen ab.

„Du kannst es nicht einfach hinnehmen. Es gibt Regeln.“

Shane runzelte die Stirn.

„Was für Regeln?“

»

Als Reaktion darauf schlüpfte Mr. Wallaces Frau neben Shane ins Grab.

Sie war eine seltsame Frau, sehr schön, aber sehr blass, und manchmal schwor er, dass ihre Füße nie ganz den Boden berührten.

Mrs. Wallace legte ihr Gesicht direkt neben den Schädel des Toten.

Er dachte, sie flüsterte, aber er konnte nicht hören, was gesagt wurde.

Dann raschelte es, und mit weit aufgerissenen Augen sah Shane, wie sich die Hand des Toten hob und ihm die Kette reichte.

Er zuckte entsetzt zurück, aber Mr. Wallace sagte: „Nur zu.“

Nimm es.

Shanes Hände zitterten, aber er riss die Kette ab.

Die Hand fiel und die Leiche blieb bewegungslos.

Mr. Wallace half ihm aus dem Grab und Mrs. Wallace war auch draußen, obwohl er sie nicht klettern sah.

Mr. Wallace tippte ihm auf die Schulter.

„Das ist eine Lektion, die ich gelernt habe, als ich in deinem Alter war“, sagte er und wischte den Schmutz von Shanes Mantel.

„Man kann den Toten nicht einfach nehmen, was man will: Fragt immer. Die Toten legen nicht viel Wert auf Gold und Schmuck, aber was sie schätzen, ist Respekt. Und sie haben ein langes Gedächtnis.“

Mr. Wallace zeigte Shane mit dem Finger ins Gesicht.

„Denken Sie daran: Die Toten erinnern sich.“

Mrs. Wallace sah ihn an und Shane konnte nicht anders als zu zittern.

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Datum: März 27, 2022

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