Sie werden den tod willkommen heißen

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Einige erinnern sich vielleicht daran, in einem dunklen Raum gesessen und Rod Serlings „Night Gallery“ betrachtet zu haben.

Jede Episode begann mit einem ungewöhnlichen Gemälde, auf dem Herr Serling einen kurzen Monolog hielt, etwa so:

„Betrachten Sie, wenn Sie möchten, die bekanntesten und oft kopierten Werke eines Mannes namens Henry Fuseli, Gelehrter, Mann des Stoffes und Maler des Andersartigen und Verstörenden.

Wie viele Künstler zeichnete er manchmal, bevor er seine Pigmente mischte.

Gegenstand unserer Kurzgeschichte ist eine einfache Bleistiftzeichnung, vielleicht eine Vorstudie zu ?The Nightmare?

von Fuseli?

Gemälde.

Carl Singleton ist ein aufstrebender Kunsthändler.

Wir lassen ihn über seine Entdeckung sprechen.

An jenem düsteren Oktobertag erschienen nicht viele Leute zu Widow Collins Auktion.

Das Haus musste abgerissen werden, um den Bau eines neuen Autobahnkreuzes zu ermöglichen.

Offenbar hat der Kampf mit dem Staat, um ihren Job zu behalten, der alten Frau zu viel genommen.

Sie fanden sie im Wohnzimmer, an einer Schlinge hängend.

Sein Abschiedsbrief wurde auf einen umgestürzten Stuhl geklebt.

Die Mäuse wurden von der alten Mrs. Collins gut gefüttert.

Als Besitzer von ?Carl’s Curiosities?

Manchmal benehme ich mich wie ein ?Dollar-Mann?

bis hin zu Immobilienverkäufen und Auktionen.

Ich bin derjenige, der einen Dollar für jedes Los bezahlt, das der Auktionator nicht mehr verkaufen kann.

Es gibt viel Schrott, aber ich bekomme auch Vintage-Schmuck, antike Teller oder Fotos oder Kleidung, die ich zusammenstellen kann, um sie als Kostüme zu verkaufen.

Oft gibt es Dinge, die ich in meiner Wohnung und meinem Geschäft verwenden kann, wie zum Beispiel Eisenwaren und Müllsäcke.

Fünfzig Dollar, die für Auktionsschrott ausgegeben werden, kaufen normalerweise mindestens so viel an brauchbaren Haushalts- oder Büroartikeln wie mehr Artikel, die ich mit einem anständigen Gewinn verkaufen kann.

Auf dem Schild an der Außenseite steht: „Antiquitäten, Verrücktheit und Kunst aus aller Welt.“

Ein Teil meines Inventars entspricht dieser Beschreibung, aber vieles davon ist Schrott.

Der Laden ist im Grunde ein Indoor-Flohmarkt.

Einige Dinge, die das Auktionsteam aus dem Collins-Haus mitbrachte, stanken nach Tod.

Ich steckte mit all dem fest, ein Dollar auf meiner Rechnung für jedes verschimmelte Möbel, Bettzeug oder Kleidung, die mit Leichengestank verunreinigt war.

Viele Lose waren Kartons, gefüllt mit Gott weiß was.

Dies war bei dieser Art des Verkaufs üblich.

Ein Arbeiter trug überfüllten Karton zum Auktionsblock und die Leute boten basierend auf dem, was der Auktionator über den Inhalt sagte und zeigte.

Ein Mitarbeiter brachte dem Auktionator eine Kiste, was den üblichen hektischen Monolog auslöste.

?Gut!

Was haben wir hier?

Sie sehen aus wie Gegenstände aus dem Schlafzimmer!

Ein paar versiegelte Shampooflaschen, ein paar Glühbirnen und eine Zeichnung!

Wer will es für fünfzig Dollar?

Fünfzig?

Es ist eine Bleistiftskizze, Leute!

Es sieht alt aus!

Rahmen Sie es ein und hängen Sie es über den Kaminsims!

Fünfzig?

Kommt schon Leute!

Fünfzig?

Fünfzig?

Fünfundzwanzig!

Das sind Halogenlampen!

Nichts im Paket, aber sie könnten funktionieren!

Zehn Dollar!

Gib mir zehn!?

Gemolken wie ein guter Auktionator es bei jedem Los tut, aber standardmäßig landete es auf dem Haufen in meinem Truck.

Ich hielt nach dem Verkauf an der Mülldeponie an, um Sachen loszuwerden, die zu stark rochen, um sie in meinen Laden zurückzubringen.

Rufus traf mich am Dock.

Wow, Carl!

Was haben diese Jungs getan?

Was war von dieser alten Hexe in einer dieser Kisten übrig?

„Ich steckte mit echtem Schrott fest, Rufus.

Ich hätte gerne eine Gasmaske.

Staub und Schimmel sind schlimm genug ohne den Geruch verwesender Leichen.

„Na komm schon, stell dich auf die Waage.

Ah wird Ihnen helfen, herunterladen.?

Als wir mit einigen stinkenden Möbeln zu kämpfen hatten, sagte Rufus: „Wer weiß, wie es war, als sie es gefunden haben.

Sie sagen, sie sei seit zwei Wochen tot.

»Ich ging hinein, um mich umzusehen, aber ich schaffte es nicht.

Einige dieser Dinge hätten viel Geld wert sein sollen, aber es ist ruiniert.

Oh, ich würde nichts von der Stelle dieser Frau trauen.

War sie eine Hexe oder liebte Voodoo oder den Teufel oder so etwas?

„Es gab keine Dauben, Hühnereingeweide oder Schädel, also bezweifle ich das.

Ich glaube, sie war nur eine einsame und verbitterte alte Frau.

Ihr Mann hat sich vor Jahren in ihrem Bett erschossen, wissen Sie.

Das Leben in diesem schrecklichen alten Haus, in dem er starb, hat seinen Tribut gefordert.

„Ich weiß nur, Carl, wenn du etwas Seltsames findest, oder eine Bibel mit zerrissenen Seiten oder lustigen Sachen geschrieben, ruf einen Prediger an.“

„Du siehst zu viele Filme, Rufus.

Es gibt keine Hexen oder böse Geister.

Du weisst.?

„Ah, du weißt auch, was gut für die unsterbliche Seele ist.“

Ich ging mit offenen Fenstern zurück in den Laden.

Nach einer ausgiebigen Dusche ging ich nach unten um meine Schätze auszupacken.

Es gab wunderschönen Modeschmuck, Bündel alter Briefe, unbenutzte Packungen mit Schnürsenkeln und Reißnägeln und etwas Besteck.

Irgendwann kam ich zu der Kiste mit den Glühbirnen.

Eine der Glühbirnen funktionierte, als ich sie in einer hässlichen Schreibtischlampe ausprobierte, die ich irgendwo gekauft hatte.

Schön und hell.

Ich stellte meinen Schreibtisch um, damit ich den restlichen Inhalt des Kartons verteilen konnte.

Zuerst wollte ich die Zeichnung in eine Kiste mit Sachen werfen, die in den Müll gewandert sind, aber dann habe ich sie mir genauer angeschaut.

Der Auktionator hatte recht.

Es war alt, oder zumindest sah das Papier, das der Künstler benutzte, alt aus.

Das Design selbst war … seltsam.

Ich wählte mein Telefon.

Seltene Main Street Bücher

antwortete eine vertraute Stimme.

Hey Frank!

Es ist Carlo.

Du bist beschäftigt??

Nicht zu beschäftigt für dich, Kumpel.

Könnten Sie sich etwas ansehen, das ich gekauft habe?

? Was ist der Titel ??

Es ist kein Buch.

Es ist eine Bleistiftskizze.

Es sieht aus wie eine Frau mit einem Affen auf der Brust und einem Pferd im Hintergrund.

„Du solltest der Kunsthändler sein, Carl.“

Stimmt, aber du bist derjenige, der die Karte kennt.

Das fasziniert mich.

Ich denke, es könnte ziemlich alt sein.?

?Komm jetzt.

Mal sehen, was Sie haben.?

Habe ich meine angezogen?

Komm bald wieder!?

Zeichen und ging die Straße entlang.

Unter den Kunden verbrachten wir einige Zeit in Franks Büro und studierten meinen Fund unter einem Vergrößerungsglas.

Frank lehnte sich in seinem Stuhl zurück.

• Das ist ein wirklich seltsames Design.

Eine tote Frau, ein Pavian und ein Pferd.?

Was steht auf der Rückseite?

Ich habe gefragt.

„Es sieht aus wie: ‚Erwägt hoc vel pati.

Vos excipiam mortem. ‚

Es ist Latein.

Ich bin ziemlich eingerostet.

Wir sehen….?

Frank kramte in einem vollgestopften Bücherregal hinter seinem Schreibtisch nach einem Latein-Englisch-Wörterbuch.

Okay, eine wörtliche Übersetzung wäre: „Respektiere das oder leide.

Du wirst den Tod willkommen heißen.“

Klingt wie ein Fluch!?

„Gott, Frank, du bist so schlimm wie Rufus auf der Mülldeponie.

Als er mir half, den Müll vom Verkauf abzuladen, sagte er mir, ich solle einen Prediger anrufen, wenn ich etwas „komisches Geschriebenes“ finde.

?Das ist von der Collins-Auktion?

Er drehte die Zeichnung um und betrachtete das Bild erneut.

?Jep.

Schaue ihn an.

Rufus würde schreiend zu den Hügeln rennen, wenn er es sehen und deine Übersetzung hören würde.

Hast du sonst noch was aus dem Haus mit Handlettering bekommen?

Vielleicht können wir die Handschrift vergleichen.?

„Es gab viele Briefe, die anscheinend von Collins an seine Frau geschickt wurden, als er während des Zweiten Weltkriegs in England war.

Briefmarkensammler kommen manchmal in meinen Laden, also habe ich eine Kiste davon aufgehoben.

Geh und hol es, Carl.

Wenn wir herausfinden können, wer das geschrieben hat, könnten Sie uns etwas über die Skizze erzählen?

Eine Stunde später waren wir uns einig.

Die Handschrift auf der Rückseite meines neuen Fundes schien von Mr. Collins zu stammen, der sich vor fünfzig Jahren erschossen hatte.

Bei einigen Recherchen im Internet fanden wir seinen Nachruf in der Lokalzeitung.

Mr. und Mrs. Collins wurden eingesperrt.

Wird gemunkelt, dass Mr. Collins seit einiger Zeit bei schlechter Gesundheit war?

bevor er sich das Leben nimmt.

Seine Frau war mit einem Bebauungsbeamten unterwegs, der eine Beschwerde über das Erscheinungsbild ihres Eigentums einreichte.

Sie hörten beide den Schuss und fanden die Leiche und den Zettel zusammen.

Die Polizei und der Gerichtsmediziner sagten, es sei ein eindeutiger Selbstmord.

„Ich weiß das alles nicht, Frank.

Wenn Collins Maurer gewesen wäre, wo hätte er Latein schreiben gelernt?

Du hast meinen Großvater Carl kennengelernt.

Er war Maurer, aber er war alles andere als dumm.

Vielleicht war Collins ein Katholik der alten Schule.?

„Wer auch immer das gezeichnet hat, war ziemlich gut mit einem Bleistift.“

?Eine Sache ist sicher.

Wenn es Collins war, benutzte er altes Papier.

Wenn dies sein Job ist, ist er vielleicht nicht einmal achtzig, als wenn er noch am Leben wäre, wäre er dreiundneunzig.

Diese Karte sieht aus wie von Hand gemacht.

Die Oberseite und die Seiten sind gerade, als wären sie mit einem Messer geschnitten und die Kante gerade, aber die Unterseite sieht aus, als hätte sie jemand aus einem größeren Stück herausgerissen.

Dies könnte viel älter als achtzig Jahre sein.

Es kommt einem bekannt vor, als hätte man das gleiche Thema irgendwo in einem Kunstgeschichtsbuch gesehen.

Vielleicht ist es eine Skizze, die jemand vor dem Malen gemacht hat.

Ich muss etwas recherchieren, aber ich werde das Gefühl nicht los, dass ich diese Idee schon einmal gesehen habe.

„Vielleicht wusste Collins, dass er alt und wertvoll war, also hat er seine Notiz geschrieben.“

„Vielleicht, aber es ist schwer zu glauben, dass er ein Kunstkenner war.

Bin ich auch bei einigen gerahmten „Meisterwerken“ aus dem Hause hängengeblieben?

Malen Sie mit Zahlen mit Fehlern, Poker spielenden Hunden und Elvis auf schwarzem Samt.?

„Sieht aus, als hätte der alte Collins an Selbsteuthanasie geglaubt.

Vielleicht hatte er es satt, an einer unheilbaren Krankheit zu leiden.?

Ja, aber es muss schlimm sein, dir selbst in den Mund zu schießen, wo deine Frau dich finden wird.

„Du warst heute im Haus.

Wie war es??

„Es kann sich nach seinem Tod nicht viel geändert haben.

Der ganze Ort sah aus, als wäre er in den 60er Jahren festgefahren.

Die Schlafzimmertapete wies noch Blutflecken auf.

»Es ist gruselig, Carl.

Offenbar hat er nach seiner Beerdigung das Haus nie verlassen.

Sie soll ihre Lebensmittel geliefert bekommen haben, aber sie ist nicht ausgegangen.

Warum sollte sie in dem Haus eingesperrt bleiben, in dem sich ihr Mann umgebracht hat?

Sie weigerte sich sogar, umzuziehen, als der Staat ihr viel Geld für die Immobilie anbot.

»Einige der Sachen, die ich aus dem Verkauf bekommen habe, sind ziemlich alt.

Wie wird das Alter der Karte überprüft?

• Sie könnten es an das Labor schicken, das ich für zerstörungsfreie Tests verwende, aber sie sind teuer.

Ich würde es hassen zu sehen, wie Sie viel Geld für eine wertlose Skizze ausgeben.

Da ich alte Bücher lebe und atme, weiß ich genug, um selbst ein paar grobe Tests an nur einem Stück durchzuführen, von der Kante dort unten, wo es zerrissen ist.

Wenn Sie es einrahmen, müssen Sie es noch schneiden.

?Das ist gut.?

Er riss ein Stück Papier von der gezackten Unterkante ab, verschloss es in einer Plastiktüte und legte es auf die Werkbank.

Wir unterhielten uns noch ein wenig, dann nahm ich meine Zeichnung und ging nach Hause, um den Müll der verstorbenen Mrs. Collins einzusammeln.

Stunden später dachte ich, ich hätte hungrig sein sollen, aber das war es nicht.

Tatsächlich fühlte sich mein Magen überhaupt nicht gut an.

Meine Augen und meine Nase brannten, wahrscheinlich vom Staub und Schimmel auf einigen der Dinge, die ich handhabte.

Als sich schlimme Kopfschmerzen zu meinen anderen Beschwerden hinzuzugesellen drohten, ging ich nach oben ins Bett und hoffte, trotz des schlimmsten Insekts, das ich mir eingefangen hatte, schlafen zu können.

Vor Tagesanbruch weckten mich Sirenen, Feuerwehrautos schrien vor meinem Gebäude und hielten in der Nähe an.

Ich öffnete das Fenster und roch Rauch, also zog ich mich an und ging nach unten auf den Bürgersteig.

Flammen schlugen aus einem Gebäude im nächsten Block.

Franks Laden und seine Wohnung darüber wurden vollständig verschlungen.

?Was ist passiert??

fragte ich eine Frau in Schlafanzug und Mantel.

„Es gab eine Art Explosion, und dann war überall ein Feuer.

Sie denken, er ist noch drinnen.

Das Dach stürzte einen Moment später ein und die Feuerwehrteams richteten ihre Aufmerksamkeit verstärkt auf die Sicherheit der umliegenden Gebäude.

Es gab nichts für Main Street Rare Books oder seinen Besitzer.

Ich stand schmerzerfüllt auf dem Bürgersteig und betrachtete Franks Scheiterhaufen.

Es hatte keinen Sinn, in mein Geschäft zurückzueilen, um den Tag zu eröffnen.

Feuerwehrleute und Schläuche blockierten die Straße.

Als ich krank war und jetzt versuchte, damit umzugehen, konnte ich nicht mit Kunden umgehen.

Später an diesem Tag war ich in meinem Büro im hinteren Teil des Ladens, sortierte andere Schätze aus der Collins-Versteigerung aus und sah mir eine lokale Nachricht über das Feuer an.

Beamte bestätigten, dass in den Ruinen des Gebäudes eine Leiche gefunden wurde.

Uns liegen unbegründete Berichte vor, die darauf hindeuten, dass bei diesem tragischen Brand vor Tagesanbruch Brandstiftung vermutet wird.

Die Glocke über der Tür klingelte.

Zwei Männer in Anzügen und Krawatten traten ein.

Ich ging ihnen entgegen.

? Sind Sie der Eigentümer ??

fragte der Größere.

Ja, Carl Singleton.

Womit kann ich Ihnen behilflich sein??

„Ich bin Detective Joshua Hayes, und das ist mein Kollege Detective Mario Bertoli.

Wir sind bei der Mordkommission.

Wir möchten Ihnen einige Fragen stellen, Herr Singleton.

?Mord?

Headliner der Lokalnachrichten, Sir.

Das Feuer bei Main Street Rare Books heute Morgen wurde absichtlich gelegt.

Wir glauben, dass die Überreste des Besitzers darin gefunden wurden.

Bis der Gerichtsmediziner uns sagt, dass er eines natürlichen Todes starb, bevor das Feuer ausbrach, behandeln wir es als Brandstiftung, was bedeutet, dass es Mord ist.

Wir wissen, dass Sie den Eigentümer, Frank Brown, kannten.

?Ja, ich tat es.

Warten!

Worum geht es?

meinst du ich habe was damit zu tun?

„Überhaupt nicht, Herr.

Wenn wir das getan hätten, hätte Detective Bertoli Ihnen ihre Rechte vorgelesen.

Wir brauchen Hilfe.

Alles, was Sie uns sagen können, könnte uns in die richtige Richtung weisen.

Wie gut kannten Sie Brown?

fragte Detective Bertoli.

„Wir sind seit der High School enge Freunde.

Hayes sah von seinem Notizbuch auf.

„Wann hast du das letzte Mal mit ihm gesprochen?“

»Ich war gestern Nachmittag in Ihrem Laden.

Er wusste viel über die alte Zeitung.

Ich habe etwas bei der Collins-Auktion gekauft, von dem ich gehofft hatte, er könnte mir helfen, es zu identifizieren.

Was war es, mein Herr?

?Eine Zeichnung.

Bist du sicher, dass es Frank war?

Bertoli antwortete.

„Seit dem Brand wurde er nicht mehr gesehen.

Sein Auto stand auf dem Parkplatz.

Der Gerichtsmediziner hat seine Zahnunterlagen.

Mitglieder unseres Teams überprüfen Sicherheitsvideos von Remote-Feeds von dem Unternehmen, das Browns Alarmsystem und nahe gelegene Unternehmen überwacht hat.

Wir sollten sehen können, wer das Gebäude vor dem Brand betrat und verließ.

„Du wirst sehen, wie ich gegen vier Uhr nachmittags durch die Vordertür von Franks Laden gehe und dann gehe und wieder zur Kamera der Apotheke auf der anderen Straßenseite zurückkomme, und die Kamera der Pizzeria sollte mich gegen sechs zeigen, wie ich gehe.

Frank schloss die Front ab, bevor ich ging, und ich ging hinten raus.

Hatte Brown Feinde?

fragte Bertoli.

?Nein.

Frank war sehr beliebt.

Er unterhielt einen netten Laden und half seinen Nachbarn.

Er hat sich freiwillig gemeldet, um Slums und eine Kirche zu renovieren, um Himmels willen.?

»Wir verstehen auch nicht, Sir?

sagte Hayes.

„Alles, was wir bisher gelernt haben, sagt, dass Brown ein vorbildlicher Bürger war.

Deshalb verstehen wir nicht, warum jemand ihn töten und seinen Laden niederbrennen würde.?

„Du meinst, sein Tod war kein Unfall?

Jemand hat den Ort in Brand gesteckt, nachdem er ihn getötet hat ??

„Einer der Brandherde war der Raum im Erdgeschoss, in dem Brown, wie wir wissen, die Bücher repariert und gereinigt hat.

Dort wurde die Leiche gefunden.

Ging er oft mitten in der Nacht nach unten und arbeitete ??

fragte Bertoli.

?Nein.

Frank ist der gewöhnlichste Junge, den ich kenne.

Sie geht gleich nach den Elf-Uhr-Nachrichten ins Bett und muss ihren Wecker um sieben klingeln lassen.

Wir scherzen darüber.

Es kann nicht mit weniger als sieben Stunden Schlaf funktionieren.

Er sagt, er wacht nie mitten in der Nacht auf.

Dies ist einer der Gründe, warum es dieses High-Tech-Sicherheitssystem bekommen hat.

Er hatte Angst vor dem Schlaf aufgrund eines Überfalls oder eines Feuers.

Hat Brown brennbare Flüssigkeiten in seinem Arbeitszimmer aufbewahrt?

Lösungsmittel?

Aufkleber??

?Niemals.

Diese Dämpfe können sehr schlecht für alte Bücher sein.

Frank verwendete ausschließlich natürliche, wasserlösliche Reinigungsmittel und Klebstoffe.

Ich glaube nicht, dass irgendetwas davon brennt.

An mehreren Stellen im Erdgeschoss, auch im Laborbereich, befinden sich Beschleunigerrückstände.

Wir vermuten, dass das Feuer absichtlich in diesem Raum gelegt wurde, und Brown, wenn sich herausstellt, dass es sich um seine Leiche handelt, war das dort, als es ausbrach, oder kam es kurz danach.?

Wollen Sie damit sagen, dass jemand in den Laden eingebrochen ist, eine brennbare Flüssigkeit verschüttet und ihn angezündet hat, während Frank im Labor war?

Dies ist ein Szenario.

Es ist möglich, dass er Feuer entdeckte und überwältigt wurde.

Wir werden mehr wissen, wenn wir das Video der Sicherheitsfirma sehen.

Hat noch jemand die Schlüssel zum Gebäude??

?Nein.

Frank hat die Schlösser nach dieser Diebstahlswelle durch die Typen ausgetauscht, die die Schlüssel kopiert haben.

„Alle Türen waren verschlossen, auch die auf der Feuertreppe im Obergeschoss.

Detective Hayes und ich fragen uns, wie das sein kann, da man Schlüssel braucht, um sie von außen abzuschließen.

Sie gingen kurz darauf, jeder nahm meine Visitenkarte und gab mir seine.

„Ihr Verlust tut uns wirklich leid, Mr. Singleton.

Wir werden Sie über alles, was wir lernen, auf dem Laufenden halten.

Ich habe das ?Geschlossen?

Zeichen, als ich die Tür hinter ihnen schloss.

Oben in meiner Küche goss ich mir einen großen Whisky ein.

Das ergab keinen Sinn.

Frank war einer der wenigen Menschen, die ich als Freund betrachtete.

Wir kennen uns seit Jahrzehnten.

Ich verbrachte genauso viel Zeit in seiner Wohnung wie er in meiner.

Jetzt war es ein ?verschlossener Raum?

Mordopfer.

Ich habe Abendessen gemacht und es bekommen.

Der Whiskey beruhigte meine Nerven, versauerte aber meinen Magen, und mein Kopf fing wieder an zu pochen, schlimmer als in der Nacht zuvor.

Ich ging zu Bett und träumte von verschimmelten alten Häusern, dem Geruch von Tod und Feuer in der Nacht.

Am nächsten Morgen klingelte gegen neun das Telefon.

?Herr.

Einzelling?

Das ist Detektiv Hayes.

Gibt es heute eine Zeit, in der wir uns unterhalten könnten ??

?Am Telefon oder persönlich?

Ich antwortete.

• Wir würden Ihnen gerne einige Videos zeigen, und es wäre einfacher, wenn Sie zu uns ins Büro kommen würden.

Bitte glauben Sie, mein Herr, wir haben in keiner Weise den Verdacht, dass Sie irgendein Fehlverhalten begangen haben.

Wir brauchen einfach Ihre Hilfe, um zu verstehen, was wir haben.

Eine halbe Stunde später saß ich in einem Raum vor einem großen Monitor.

Zu Hause fühlte ich mich emotional ausgelaugt und müde, aber halbwegs gesund.

Jetzt fühlte ich mich schlecht.

Wieder einmal fragte ich mich, wie viel schlimmer es noch werden würde.

Ich wollte nicht hier sein, am anderen Ende der Stadt, und über den Tod des armen Frank reden.

Bertoli deutete auf den Bildschirm.

• Du gehst, gezeigt von der Kamera der Pizzeria.

Der Zeitstempel ist drei Minuten nach sechs.?

Spring, Mario.

Mr. Singleton, alle Kameras zeigen niemanden, der das Gebäude betritt oder verlässt, bis viel später.

Vorne waren ein paar Fußgänger und auf dem hinteren Parkplatz ein paar Gäste einer Pizzeria, aber nichts hatte mit dem Buchladen selbst zu tun.

Brown richtete sein Sicherheitssystem so ein, dass alle Kameras um elf Uhr vierunddreißig fernüberwacht wurden.

Das Apothekenvideo zeigt, wie wenige Minuten später das letzte Licht in ihrem Schlafzimmer ausgeht.

»Hier sind wir, zwei und neunundvierzig?«

sagte Bertoli.

»Brown hat den Alarm an seiner Hintertür ausgeschaltet, und die Kamera der Pizzeria zeigt, dass sie sich öffnet.

»Ich habe Frank diese Jacke letztes Jahr zum Geburtstag geschenkt.

Ist das ein positiver Ausweis von Brown?

fragte Hayes.

?Absolut.

Er bekam diese Baseballmütze, weil er ein kleines Ligateam gesponsert hat.

Er trug es immer mit dem Schnabel nach oben, damit man sein Gesicht sehen konnte.

Es war klar, als er die Tür schloss.?

Okay, dürfen wir Sie bitten, später eine entsprechende Erklärung zu unterschreiben?

sagte Hayes.

„Er steigt in sein Auto und fährt aus dem Parkplatz.

Keine weitere Aktivität für über eine Stunde.

Schalte um vier Uhr einundzwanzig auf die Pizza-Kamera, Mario.

Das Video zeigte Frank, wie er wieder auf seinen Parkplatz fuhr und den Kofferraum öffnete.

»Detective, sind das Gasflaschen?

?Ich bin,?

antwortete Hayes.

„Er trägt acht rein, zwei auf einmal.

Sie scheinen volle Fünf-Gallonen-Kanister zu sein, wenn man bedenkt, wie er sie hochhebt.

Jede Dose würde etwa vierzig Pfund wiegen, achtzig pro Ladung.

Browns Krankenakte weist darauf hin, dass er Rückenschmerzen hatte, aber er scheint keine Probleme zu haben.

Bertoli pausierte das Video.

»Das letzte Mal, dass er hereinkommt, ist vier Uhr fünfundzwanzig.

Sein Sicherheitssystem alarmierte die Feuerwehrleute um 4:27 Uhr, und die Kamera der Pizzeria zeigte gleichzeitig das Feuer.

?Und die Zeit dazwischen??

Ich habe gefragt.

Bertoli sagte: „Das Sicherheitssystem von Brown umfasste eine interne Überwachung im Erdgeschoss.

Das Video wurde vor Ort archiviert, die Sicherheitsfirma hatte aber auch eine Ferneinspeisung.

• Zeigt den Beginn des Feuers?

?Jep.?

Wie hat es angefangen?

?Herr.

Singleton, es sieht so aus, als hätte Ihr Freund Selbstmord begangen.

?Was??

„Braun hat das Feuer entzündet“,

sagte Hayes.

Es kann nicht stimmen.

Lass mich sehen.?

Die Polizisten sahen sich an.

Dann drückte Bertoli auf den Knopf.

Interne Kameras zeigten, dass die Hintertür von außen geöffnet wurde.

Frank erschien mit zwei Dosen, die er in der Mitte der Verkaufsfläche des Ladens platzierte, und schloss.

Er ging nach draußen und trat mit zwei anderen ein, einer für jede Rückwand der Vorderseite des Gebäudes.

Die nächsten beiden traten durch die offene Tür des Treppenhauses ein, das nach oben führte.

Als er die letzten beiden Dosen gebracht hatte, stellte er sie ab, um die Tür zu verriegeln und den Einbruchalarm zu reaktivieren.

Dann nahm er die Dosen mit in sein Arbeitszimmer.

Er entfernte die Kappe, setzte sie auf die offene Tür und stellte sie auf den Kopf, damit das Gas über den Boden im hinteren Teil des Gebäudes strömen konnte.

Er öffnete das andere und schüttete es auf den Boden des Arbeitszimmers.

Vielleicht sollten wir ihn hier aufhalten, Josh?

sagte Bertoli.

?Theaterstücke!?

Ich schnippte mit den Fingern.

Frank stand mit einem seltsamen Lächeln im Gesicht mitten im Benzintank.

Er nahm ein Feuerzeug aus der Tasche, küsste es, betrachtete es ein paar Sekunden lang und drehte am Lenkrad.

Durch den Feuerball hindurch zeigte die Kamera, dass Frank immer noch das Feuerzeug hielt, während seine Haut Blasen bildete.

Dann wurde der Bildschirm schwarz.

Hayes sagte: „In diesem Moment ging der Alarm los.

Geh zu den Außenkameras, Mario.

Pizza Cam, zur gleichen Zeit, vier Uhr siebenundzwanzig.

Wir sehen Feuer in den Fenstern, und um vier Uhr achtundzwanzig zeigt die Kamera der Apotheke, wie die vorderen Fenster im Erdgeschoss explodieren, und ein großes Feuer im Obergeschoss.

»Ihr Detectives wollt, dass ich euch erzähle, warum.

• Wenn Sie irgendwelche Ideen haben, würden wir uns freuen, sie zu hören.

?Ich weiß nicht.

Die Sirenen haben mich geweckt.

Ich konnte Rauch riechen, also zog ich mich an und rannte die Straße hinunter, um nachzusehen.

Ist das Dach kurz nach meiner Ankunft eingestürzt?

sagte ich und sah mir das Video der Hölle an, das Main Street Rare Books, das Zuhause und das Leben meines Freundes gewesen war.

»Haben Sie eine Ahnung, warum Brown das getan hat?

Wir wissen, dass das Unternehmen Gewinn gemacht hat, also klingt eine Versicherungsbrandstiftung nicht gut, oder?

bot Bertoli an.

Außerdem musste er wissen, dass er sterben würde, wenn er so anfing.

Ich habe diesen Ausdruck noch nie auf ihrem Gesicht gesehen.

Er sah verrückt aus.

Das ist es, was mich erreicht.

Frank und ich sind seit der High School enge Freunde.

Ich kenne seine Launen.

Es ging ihm gut, als ich ging.

Er war weder niedergeschlagen noch verärgert.

Er schien begeistert zu sein, mir zu helfen, Informationen über das Design zu bekommen, das ich gekauft hatte.

Das macht keinen Sinn.?

»Es tut mir leid, dass Sie ihn sehen mussten, Mr. Singleton?

sagte Bertoli.

»Wenn wir hier fertig sind, würde ich gerne gehen.

Ich glaube, ich habe etwas gegessen, das ich nicht haben sollte.

Nachdem ich im Badezimmer in der Lobby der Polizeistation ernsthaft krank geworden war, kämpfte ich mich nach draußen.

Ich war mir nicht sicher, ob ich fahren konnte, da meine Kopfschmerzen so stark waren, aber nachdem ich ins Auto gestiegen war, fühlte ich mich etwas besser.

Als ich in meinen Laden zurückkam, war ich fit genug, um zu duschen und mich umzuziehen.

Anstatt ein Geschäft zu eröffnen, nahm ich meine Werkzeuge heraus, um mit der Arbeit an den Regalen zu beginnen, die ich bauen wollte.

An diesem Abend dachte ich, ich komme wieder mit der Grippe.

Ich aß Ginger Ale und Salz zum Abendessen und ging ins Bett.

Das Einschlafen war nicht einfach.

Haben mich die Bilder in diesen Videos verfolgt?

Zuzusehen, wie dein bester Freund zu Tode brennt, führt nicht zu einer erholsamen Nacht.

Trotz meiner hämmernden Kopfschmerzen versuchte ich, im Dunkeln zu denken.

Was ist passiert?

Warum stand er mitten in der Nacht auf und beging Selbstmord durch Selbstverbrennung?

Warum das verrückte Lächeln?

Was treibt einen Mann dazu?

Am nächsten Morgen unter der Dusche schwor ich mir, so weiterzumachen, als wäre Franks Tod nicht passiert.

Ich könnte mich genauso verrückt machen wie er es gewesen sein muss, wenn ich mir darüber Sorgen gemacht habe, also habe ich mich davon überzeugt, es sein zu lassen.

Ich würde nie verstehen, was er getan hat.

Es war Zeit, sich an die Arbeit zu machen.

Ich verbrachte den ganzen Tag damit, meine restlichen Einkäufe aus der Auktion auszupacken und zu bewerten.

Zusammen mit einer Menge Müll fand ich eine Reihe von Nummernschildern aus den 1940er Jahren, einige anständige Silberstücke, ein makelloses Jahrbuch der örtlichen High School mit Fotos der Abschlussjahrgänge der Collinss und einige schöne alte Schmuckstücke.

Keine schlechte Beute.

Ich würde über zweitausend Dollar für dieses Zeug bekommen.

Das Design könnte jedoch der große Durchbruch sein.

Es schien besonders, vielleicht kostbar.

Ich räumte einen Bereich auf meinem Schreibtisch auf und legte meine Skizze sorgfältig aus, damit ich sie studieren konnte.

Es war wunderschön, kraftvoll, seine scharfen Linien und die sorgfältige Schattierung ließen es lebendig aussehen.

Plötzlich war ich verwirrt.

Das Affending hatte spitze Ohren und ein hässliches Stirnrunzeln, hasserfüllte Augen, die in die Ecke starrten, wo Frank seine Probe genommen hatte.

Seltsam.

Ich hätte schwören können, dass er den Betrachter vorher direkt angestarrt hat.

Lächerlich.

Der Stress, die Schmerzen und die bevorstehende Krankheit erklärten alles.

Der Schrecken der Szene entsprach meiner Stimmung, er munterte mich fast auf.

Wenn meine Zeichnung nicht viel wert war, würde ich sie einrahmen und über den Kamin hängen, wie der Auktionator gesagt hat.

Lande an Karl.

Haben Sie Kunden im Geschäft?

eine weibliche Stimme hinter mir lachte.

Ich drehte mich auf meinem Stuhl um, genervt von der Unterbrechung, obwohl es meine alte Freundin Marge war.

Ich habe ihre Gesellschaft an ruhigen Tagen im Laden immer genossen.

Marge war die Frau, von der alle dachten, ich würde sie heiraten, wenn ich mit der High School fertig war.

Wir wussten beide, dass es eine dumme Idee war, also versprachen wir, Freunde zu werden.

Manchmal half sie mir im Laden aus oder lud mich mit ihrem Mann Bob und ihren Kindern zum Abendessen ein.

»Vielleicht wollen sie etwas kaufen?«

kicherte er und stellte eine Tragetasche mit zwei Kaffees aus dem Laden um die Ecke ab.

Wir warteten gemeinsam auf das Paar und Marge erledigte ihre Einkäufe.

Darin war sie immer gut, und ich freute mich über ihre Hilfe beim Verpacken der antiken Glaswaren, die sie gekauft hatten.

Marge wollte sich ein paar alte Plattenalben ansehen, die ich ausgestellt hatte, also half ich ihr, sie neu zu ordnen.

Als er seine Wahl traf, tat mir der Kopf weh.

„Ich möchte etwas von diesem Kaffee.

Ich bekomme Kopfschmerzen.

Koffein hilft manchmal.

Wir gingen ins Büro und setzten uns.

Marge öffnete unsere Cafés, jetzt kühl genug zum Trinken, und wir sprachen über Frank.

Er erzählte mir mehr oder weniger, was in der Zeitung stand.

Frank Brown starb bei einer offensichtlichen Brandstiftung, die sein Geschäft zerstörte.

Er spekulierte, wer einem süßen Kerl wie Frank so etwas Schreckliches antun würde.

Er wischte sich die Augen und fragte: „Haben Sie bei der Collins-Auktion etwas Gutes bekommen?

Du sagtest, du würdest gehen.?

?Ich hab es gut gemacht.

Ich habe ein paar Klamotten für Halloween-Kostüme zu verkaufen.

In einigen der Kisten, die ich als Dollarman bekam, war Silberbesteck, genug, um ein schönes Set zu ergänzen, das ich bereits vom gleichen Modell habe, und einige alte Nummernschilder, die in anständigem Zustand sind.

?Was ist das??

fragte Marge und zeigte auf meine Zeichnung.

?Ich bin noch nicht sicher.

Frank dachte, es sei ziemlich alt, also wollte ich etwas recherchieren, um zu sehen, was ich darüber lernen könnte.

Ich habe das Gefühl, ich habe dieses Foto oder so etwas schon einmal gesehen.

Er ist wirklich süß, nicht wahr?

„Ich weiß nicht, wie ich ihn süß nennen würde,“

sagte Marge und stand auf, um sie besser sehen zu können.

„Es ist gut gemacht, aber es ist keine gute Szene.

Ich meine, schau dir das Gesicht auf dem Ding an!

Sieht aus wie eine Art Dämon.?

Er beugte sich vor, um auf das affenähnliche Geschöpf zu zeigen, und stieß dabei seine halbvolle Kaffeetasse um.

Ich hatte das Gefühl, mich in Zeitlupe zu bewegen, als ich meine Zeichnung von der fortschreitenden Flut riss.

Ich war fast zu spät, aber nur ein kleiner Teil der Felge wurde nass.

?Dumme tollpatschige Hure!?

schrie ich und wischte hektisch den winzigen Fleck weg.

Es ließ sich leicht aufräumen, aber ich war immer noch wütend.

„Was zum Teufel ist los mit dir?“

Carl, was zum Teufel ist los mit dir?

Entschuldigung, übertreiben Sie nicht ein bisschen?

Schaue ihn an.

Das ist gut.?

?

Du hättest es ruinieren können!

Könntest du es vermasselt haben!?

„Es tut mir leid, Carl, das tue ich wirklich.

Du hast recht, ich war ungeschickt.

Wenigstens habe ich keinen Kaffee auf deinem Computer bekommen.

Computer können ersetzt werden!

Zeichnen geht nicht!

Es ist wichtig.

Ich muss ihn beschützen.?

Ich sah mir die Skizze noch einmal an und als ich keine Schäden feststellen konnte, beruhigte ich mich.

„Du bist wirklich sauer auf Frank, nicht wahr?“

Sie sagte.

?Ich bin.

Ich kann nicht glauben, dass es passiert ist.

„Carl, ich habe gehört, Frank hat das Feuer gelegt.

Einer meiner Nachbarn ist Feuerwehrmann und seine Frau erzählte mir, als er dort ankam, habe er nach Benzin gerochen, als wäre viel davon vorhanden.

Er sagte auch, dass alle Türen von innen verschlossen seien.

Warum sollte da Benzin drin sein??

?Ich würde gerne wissen.

Es ist kein Gerücht.

Die Polizei war hier und fragte nach Frank, und sie zeigten mir ein Sicherheitsvideo, das beweist, dass es Frank war.

Er brachte mitten in der Nacht Benzin in den Laden und entzündete absichtlich das Feuer.

?Weil??

?Ich weiß nicht.?

Als Marge ging, war ich fast glücklich.

Ich kenne sie schon so lange, wie ich Frank kenne, und ich habe ihre Gesellschaft immer genossen, also fragte ich mich, warum ich alleine glücklicher war.

Vielleicht war es die Schuld, sie angegriffen zu haben.

Wenigstens waren meine Kopfschmerzen weg.

Ein paar andere Kunden unterbrachen meinen Tag der Suche nach meinem Schatz.

Zusammen mit den anderen Dingen, die ich aufgeschrieben habe, habe ich mir notiert, verschiedene Glühbirnen in der Ausstellungsfläche meines Ladens zu untersuchen.

Die Farben schienen dort draußen einfach nicht richtig zu sein, und es sah so aus, als würde das Licht meine Augen verletzen.

Immer wenn ich längere Zeit im Verkaufsraum war, fingen meine Schläfen an zu pochen.

War ich sehr glücklich, mit meiner auszugehen?

Gesperrt?

Schild.

Ich wollte mehr über den Künstler erfahren, dessen Werk möglicherweise diese Skizze war.

Kunden, die ein paar Dollar ausgaben, waren eine Ablenkung davon, Zeit mit Dingen zu verbringen, die mein Leben hätten verändern können.

Die im Kirchturm am Ende der Straße synthetisierten Glocken läuteten Mitternacht.

Kein Wunder, dass ich erschöpft war.

Ich ging ohne Essen ins Bett und hoffte, dass ich mich am Morgen besser fühlen könnte, wenn ich meinen Körper beruhigen lasse.

Mein Handy weckte mich vor sechs Uhr morgens aus meinem unruhigen Schlaf.

?Karl?

Es ist Bob.?

„Bob, hast du eine Vorstellung von der Zeit?

Er fing an zu weinen.

»Ich wollte derjenige sein, der es dir erzählt.

Marge ist tot.?

?Was??

„Sie ist tot, Carl.

Was soll ich tun?

Die Kinder sind noch im Bett.

Meine Mutter kam, um sie zu beobachten, während ich mit der Polizei ging.

Sie war tot!?

Dieses Mal versuchte er nicht einmal, sein Stöhnen zu unterdrücken.

?Was ist passiert??

?Ich weiß nicht.

Er sagte, er fühle sich nicht gut, als wir ins Bett gingen.

Ich wachte auf, als ich mitten in der Nacht sein Auto hörte.

Ich habe keine Ahnung, wohin er ging.

Jetzt ist sie tot!?

Sie hatten einen Autounfall?

„Sie beschleunigte und die Bullen verfolgten sie.

Sie fuhr die Autos von der Straße ab und fuhr dann in die falsche Richtung auf die Autobahn.

Sie sagten, sie sei mit hundert Meilen pro Stunde gefahren, als sie sich vom Bordstein löste und mit einem Brückenbankett kollidierte.

Warum, Carlo?

Warum sollte mein Baby das tun??

„Wo bist du jetzt, Bob?“

„Ins Leichenschauhaus.

Ich muss ein paar Formulare ausfüllen, und dann fährt mich die Polizei nach Hause.“

»Ich werde zu dir nach Hause gehen und deiner Mutter helfen.

Wir werden es machen.?

In der Dusche brach ich zusammen.

Ich hatte einen zweiten Freund meines Lebens vor der ersten Trauerfeier verloren.

Kein Wunder, dass ich mich wie die Hölle fühlte.

Ich zwang mich zu frühstücken, obwohl mir nicht danach war.

Bevor ich auf halbem Weg zum Haus von Bob und Marge war, kam ich von der Straße ab, und mein Magen zuckte schmerzhaft, als er sich auf den Boden leerte.

Mein Kopf dröhnte wieder, meine Gelenke schmerzten und ich fühlte mich fiebrig und schwach.

Bob und die Kinder brauchten mich, aber sie brauchten mich nicht, um sie krank zu machen.

Ich drehte mich um und ging nach Hause.

Als ich das Auto abschloss, hatte ich das Gefühl, ich könnte leben.

Es war spät genug am Morgen, dass ich dachte, die Kinder würden aufstehen und Bob wäre wahrscheinlich zu Hause.

Seine Mutter ging ans Telefon.

? Frau.

Fitzgerald, ich bin Carl Singleton.

Bob hat mich angerufen.

Es tut mir so leid für Marge.

Ich habe Bob gesagt, ich komme, um dir zu helfen, aber ich bin wirklich krank.

Geht es dir gut, Karl?

Sie sagte.

• Sie konzentrieren sich auf Verbesserung.

Ich kann die Stellung noch halten.

Ich habe das früher gemacht, als Marge krank war.

Du weißt, dass ich Frank gebabysittet habe, richtig?

Ich habe dich aufwachsen sehen.

Vielleicht hat Gott mich durch Franks Tod darauf vorbereitet.?

?Vielleicht.

Sag Bob, ich rufe ihn heute Abend an, egal wie krank ich bin, oder er kann mich anrufen.

Ich habe den Laden nicht geöffnet.

Stattdessen ging ich nach oben und legte mich wieder ins Bett.

Ich konnte nicht schlafen, also ging ich mit etwas Ginger Ale nach unten, um meine Zeichnung zu studieren.

Ich fühlte mich halbwegs anständig, nachdem ich ein oder zwei Stunden lang die Nuancen der Arbeit des Künstlers studiert hatte, die mir zuvor nicht aufgefallen waren, und sie mit Interpretationen verglichen hatte, die ich zu ähnlichen Themen gefunden hatte.

Waren keine von ihnen gleich, obwohl sie die gleichen Elemente enthielten?

eine liegende Frau, ein Dämon und ein Pferd mit hervorquellenden, blinden Augen.

Seltsamerweise schien das Pferd in meiner Zeichnung nicht auf den Betrachter gerichtet zu sein, obwohl ich das vorher dachte.

Jetzt schien das Pferd zur Seite zu blicken, auf den leicht gewellten Rand, der von dem verschütteten Kaffee benetzt war.

Mein Gedächtnis spielte mir einen Streich, wenig überraschend, wenn man bedenkt, was ich in den letzten paar Tagen durchgemacht hatte.

Zumindest, als ich mit meiner Zeichnung da saß, war ich halb fertig, begeistert von dem, was ich gelernt hatte.

Meine Skizze war sicher eine Vorstudie von Henry Fuseli für seinen ?Alptraum?

Serie.

Das oder eine verdammt gute Fälschung.

Ich war tief in einen Artikel über Kunstfälschung vertieft, als der Summer an der Ladentür klingelte.

Verdammt!

Was halten sie von einem Schild, auf dem steht: GESCHLOSSEN?

in großen schwarzen Buchstaben bedeutet?

Die Person summte erneut.

Und wieder, sich endlich mal eine Weile auf den Buzzer stützen.

Dann begannen die Schüsse.

Nein!

Ich würde nicht antworten.

Ich hatte Wichtigeres zu tun.

Ich musste hier bleiben, um mehr über meine wunderbare Zeichnung herauszufinden.

Das Telefon im Laden klingelte, aber ich ließ den Anrufbeantworter ran.

Dann war es mein Wohnungsanschluss und schließlich mein Handy.

Ich versuchte, nicht zu schreien, als ich antwortete.

Was wollen Sie, Detective Bertoli?

?Herr.

Singleton, alles klar?

? Nie besser!

Meine zwei besten Freunde haben gerade Selbstmord begangen und ich bin krank wie ein Hund.

Danke, dass du mich gefragt hast.?

„Ich bin jetzt nicht im Dienst.

Ich bin an deiner Tür.

Kann ich reinkommen?

Ich mache mir Sorgen um dich.?

Sind Sie bezüglich Ihrer Aufnahmen auf dem Laufenden?

Ich weiß nicht, was ich habe.

Ich denke immer noch, es ist die Grippe, aber die Symptome kommen und gehen.

? Ich nutze meine Chancen.

Bitte öffnen Sie die Tür.

Ich bin hier als Mann, nicht als Polizist.?

Ich öffnete die Haustür und ging zurück ins Büro, blinzelte vor Schmerz in meinem Kopf.

Sobald es mir besser ging, machte ich definitiv ein Beleuchtungs-Upgrade.

Bertoli schloss und schloss die Tür hinter sich und folgte mir zu meinem Schreibtisch.

Setzen Sie sich, Detective Bertoli.

Ich bin Mario.

Darf ich dich Carlo nennen?

? Das ist mein Name.

„Carl, ich werde dir etwas sagen, aber im Moment bitte ich dich, es vertraulich zu behandeln.

Kann ich dir das anvertrauen??

Sicher, aber was ist das?

»Einige Dinge, die zu Mrs. Fitzgeralds Tod geführt haben.

Ihr Mann Robert weiß es noch nicht.?

?Was??

„Du weißt, dass sie von der Polizei verfolgt wurde, richtig?

»Bob hat es mir erzählt.

Weißt du, warum wir sie gejagt haben?

„Sie war in einige tödliche Unfälle verwickelt und fuhr auf der Autobahn mit hundert Meilen pro Stunde in die falsche Richtung.“

Ja, aber die ursprüngliche Verfolgungsjagd begann, als sein Auto bei zwei verschiedenen Ladendiebstählen mit hoher Geschwindigkeit losfuhr.

Ladeneinbrüche?

Marge ??

»Ihr Freund war ein genesender Alkoholiker, richtig?

?Jep.

Er hat gerade den 15. Jahrestag seines letzten Drinks gefeiert.

war sie betrunken?

?Nein.

Kein Blutalkohol, aber in ein Spirituosengeschäft und eine Drogerie eingebrochen.

In den Trümmern fanden wir eine große Menge Schlaftabletten, eine Packung Rasierklingen und einige zerbrochene Weinflaschen.

?Ich glaube es nicht.

Marge würde das nicht tun.

„Soweit wir wissen, würde Mrs. Fitzgerald viele der Dinge, die sie heute Morgen getan hat, nicht tun.

Er brach in ein Spirituosengeschäft ein.

Der Besitzer sah sie und konfrontierte sie, aber sie warf eine Flasche nach ihm und rannte weg.

Er bekam seine Lizenznummer und rief ihn an.

Die Verfolgungsjagd begann, als er ein Polizeiauto traf, das auf den Apothekenalarm reagierte.

Das war eine Frau, die nicht einmal einen Strafzettel bekommen hat.

? Das ist verrückt.

Marge war eine aufmerksame Fahrerin.

Ich hätte ihr mein Auto jederzeit anvertraut.

Als sie Trinkerin war, fuhr sie nie Auto.

»Carl, das ist wichtig.

Du bist mit ihr zur Schule gegangen.

Ist er dann schnell gefahren?

Einheiten, die sie verfolgten, sagten, sie fuhr wie ein Profi und warf Autos weg wie ein Stuntman.

Vielleicht wurde sie noch nie beim rücksichtslosen Fahren erwischt.

?Nein.

Marge war eine Sicherheitsmutter.

Er musste immer die besten Reifen haben, seine Wischerblätter früher als nötig wechseln, niemals das Tempolimit überschreiten, niemals das Auto starten, bis alle ihre Sicherheitsgurte vollständig angelegt haben.?

„Ihr Sicherheitsgurt war hinter ihr angelegt.

Autos wie ihres piepen die ganze Zeit, wenn Sie den Schlüssel aufstecken, wenn Sie den Sicherheitsgurt Ihres Fahrers nicht anlegen, also müssen Leute, die darauf bestehen, keinen zu tragen, ihn anschnallen und sich darauf setzen.

Glauben Sie, jemand wie Mrs. Fitzgerald wäre der letzte, der das tut?

Es sei denn, er wollte sterben.

Vielleicht hatte Marge Angst, sie würde keine Chance haben, diese Pillen mit diesem Wein zu schlucken oder eine Arterie zu durchtrennen.

Ein Hochgeschwindigkeitsrennen gegen eine Betonbrücke war sein zweiter Plan.

Du glaubst also auch, dass du Selbstmord bist, Carl.

Hast du eine Ahnung warum?

?Nein.

Sie hat gestern Nachmittag hier angehalten.

Wir hatten einen Streit, etwas, das wir nicht mehr gemacht haben, seit wir von der High School kommen, aber dafür hat man sich nicht umgebracht.

»Sie hat ihrem Mann gesagt, dass du gestern schlechte Laune hattest.

?

Großer Schock da.

Ich fühle mich wie die Hölle.

Ich kann nichts bei mir behalten.

Ich dachte, ich hätte heute Morgen Fieber, als ich versuchte, zu Bobs Haus zu fahren, nachdem er mich angerufen hatte.

Mir wurde so schlecht, dass ich mich umdrehen und nach Hause gehen musste.

Ich habe oft Kopfschmerzen.

Ich habe Lust zu weinen oder Dinge zu zerbrechen, und ich bin so verdammt schwach.

Das Einzige, was mich im Moment bei Verstand hält, ist, glaube ich, die Suche nach dem Design, das ich bei der Collins-Auktion gekauft habe.

?

Du hast es erwähnt.

Sie sagten, Sie hätten es Frank gezeigt.

?Jep.

Er übersetzte auch die Notiz, die Collins auf die Rückseite schrieb.

?Ich kann es sehen??

fragte Bertoli.

?Sicher.

Es ist wunderschön.

Ich bin so glücklich, dass ich es in einem Mülleimer gefunden habe, den ich beim Verkauf erhalten habe.

Vorsichtig breite ich es auf meinem Schreibtisch aus.

?Aussehen.

Ist es nicht fantastisch?

Jedes Mal, wenn ich es ansehe, sehe ich mehr Details.

Bertoli blieb neben mir stehen und betrachtete ihn.

„Der Dämon oder der Albtraum oder was auch immer es ist und das Pferd sieht aus, als würde es direkt durch mich hindurchstarren.

Glaubst du, es ist Weihwasser oder Gift?

fragte er und deutete auf eine Flasche auf einem Tisch neben dem Bett der Frau, die ich vorher nicht bemerkt hatte.

„Bitte nicht anfassen“,?

schrie ich und schützte ihn vor seiner Hand.

• Es ist ein bisschen dünn.

Ȁhm, sicher, tut mir leid.

Was sagt der Zettel auf der Rückseite??

Ich drehte das Blatt um.

?Oh,?

sagte Bertoli.

„Ich musste Latein an der katholischen Schule lernen.

Das ist eine ziemlich strenge Warnung.

„Das hat Frank gesagt.

Bertoli trat von meinem Schreibtisch zurück.

?Ich sollte gehen.

Wir haben versprochen, Ihnen alles zu erzählen, was wir über das Feuer herausgefunden haben, und ich dachte, wir schulden Ihnen auch die Wahrheit über Mrs. Fitzgerald.

Ich werde für sie beten.

Kurzerhand verließ er mein Büro, suchte etwas in seiner Tasche und öffnete die Haustür.

Er stand draußen, sah mir beim Abschließen zu und ging dann weg.

Habe ich gesehen, was er aus seiner Tasche gezogen hat?

sein Rosenkranz.

Ich ging zurück in mein Büro und studierte die Zeichnung noch einmal und verglich sie mit den Drucken, die ich von den fertigen Gemälden gemacht hatte.

Ihre Komposition unterschied sich von der Skizze, obwohl sie offensichtlich alle von der gleichen Kraft inspiriert waren.

Obwohl die Gemälde Farbe hinzufügten, um dem Betrachter ihre Geschichte zu erzählen, entschied ich, dass mir meine Bleistiftskizze am besten gefiel.

Der Alptraum stand im Mittelpunkt.

Es sah viel größer aus als zuvor.

Das verdammte Telefon klingelte wieder.

Es war Bob.

Was sollte ich ihm sagen?

Irgendwann habe ich den Klingelton abgestellt.

Ich hatte nicht das Gefühl, dass ich zur Abwechslung sterben würde, also beschloss ich, in meiner Küche zu stöbern.

Ich ging die Treppe hinauf, aber dann wurde mir klar, dass ich während des Essens an meinen Zeichenforschungen arbeiten konnte, also nahm ich vorsichtig meinen Laptop nach oben und eröffnete am Küchentisch ein Geschäft.

Dosensuppe hat noch nie so gut geschmeckt.

Ich war mir der Gefahr bewusst, etwas auf meiner Skizze zu verschütten, und aß im Stehen an der Theke.

Eine Stunde nachdem ich die Suppe beendet hatte, wusste ich, dass es nicht genug war.

Mein Magen fühlte sich gut an und verlangte nach mehr.

Ich arbeitete noch etwas länger und machte mir dann ein richtiges frühes Abendessen.

Ich aß schnell, rannte zwischen Theke und Tisch hin und her und kaute, während ich nach weiteren Informationen über den Künstler und seine Arbeit suchte.

Nachdem ich das Geschirr gespült hatte, verlegte ich meine Operationsbasis auf das Sofa.

Nachdem meine Skizze ordentlich auf dem Couchtisch ausgelegt war, machte ich mich wieder an die Arbeit, obwohl meine Augen ständig von der Zeichnung und nicht vom Computer angezogen wurden.

Als ich anhielt, um die Elf-Uhr-Nachrichten zu sehen, schlief ich ein.

Ich wachte mitten in der Nacht auf, zog meine Schuhe aus und legte mich bequemer hin.

Das Licht der Straßenlaterne erlaubte mir, meinen Schatz zu betrachten, bevor ich meine Augen schloss.

Der Gesichtsausdruck des Albtraums hatte sich zu einem grausamen Lächeln verfestigt.

Ich habe fest geschlafen.

Am Morgen fühlte ich mich besser als seit Tagen, gut ausgeruht und bereit, dem Geheimnis meiner schönen Skizze auf den Grund zu gehen.

Ich ignorierte meinen leeren Magen, nahm die Dinge mit ins Büro und tippte alles, was ich über dieses erstaunliche Kunstwerk gelernt hatte.

Ich hielt oft an, um es nach Inspiration zu untersuchen, und fragte mich, ob ich es jemals verkaufen würde, unabhängig von seinem Wert.

Und wie könnte ich seinen Wert beweisen?

Ich hatte nicht die Absicht, es an irgendein Labor zu schicken.

Ich wollte ihn nicht so lange aus den Augen lassen.

Am frühen Nachmittag beschloss ich, dass ich mir etwas zu essen machen sollte.

Ich ging in die Küche, aber bevor ich den Kühlschrank öffnen konnte, überfielen mich starke Kopfschmerzen und plötzlich Bauchschmerzen, eine Kombination, die ich nur zu gut kannte.

Ich schnappte mir den Eimer, den ich unter der Spüle aufbewahrte, und ging kraftlos die Treppe hinunter.

Nach ein oder zwei Stunden fühlte ich mich unglaublich besser und ziemlich hungrig, also beschloss ich, mir eine Pizza aus dem Laden auf der anderen Seite des Parkplatzes von den Überresten von Franks Laden zu holen.

Weniger als fünfzehn Meter von meiner Tür entfernt überkam mich Übelkeit.

Der Schmerz, den ich am Tag zuvor in meinen Gelenken gespürt hatte, war nichts im Vergleich zu der kreischenden Qual jeder Bewegung, die ich zu meinem Laden taumelte.

Als ich mit den Schlüsseln herumfummelte, verfluchte ich mich und fragte mich, warum ein kranker Mann wie ich an Pizza denken würde.

Nachdem ich meinen verschwitzten Kopf eine Stunde lang auf meinem Schreibtisch ausgeruht hatte, fühlte ich mich viel besser und war bereit, meine Websuche fortzusetzen.

Ich sah mir die Skizze noch einmal an und stellte überrascht fest, dass der Albtraum mich jetzt zu rufen schien.

Ich habe versucht, dem Stress und dem Horror der letzten Tage die Schuld zu geben.

Ein kleiner Teil von mir wusste, dass das, was ich zu sehen glaubte, unmöglich war, aber meine Liebe zum Zeichnen bestand darauf, dass ich mir alles ausgedacht hatte.

Der Hauptartikel in der Abendzeitung an diesem Tag handelte von Frank.

Seine Eltern hatten eine beträchtliche Belohnung für Informationen geschickt, die zur Festnahme und Verurteilung seines Mörders hätten führen können.

Sie weigerten sich zu glauben, dass Frank sich umgebracht hatte.

Seine Trauerfeier war für den nächsten Morgen angesetzt.

Krank oder nicht, ich musste gehen.

Ich war schwach vor Müdigkeit und Hunger.

Ich fing an, die Stufen hinaufzugehen, um das Abendessen zuzubereiten, aber die Schmerzen in meinen Gelenken, meinem Kopf und meinen Eingeweiden machten es unmöglich.

Aus Angst, ohnmächtig zu werden und die Treppe hinunterzufallen, stolperte ich zurück zum Schreibtisch und ließ mich auf meinen Stuhl fallen.

Mein Handy hat mich geweckt.

Die frühe Nachmittagssonne drang durch die Jalousien meiner Bürofenster.

Ich habe die Beerdigung meines besten Freundes verpasst.

Das Telefon hat Sie auf eine neue Sprachnachricht aufmerksam gemacht.

»Carl, das ist Bob.

Ich mache mir Sorgen um dich, Mann.

Warum waren Sie nicht in Franks Diensten?

Er war dein bester Freund, richtig?

Bist du in Ordnung?

Ich habe nichts von dir gehört, seit ich dich wegen Marge angerufen habe.

Morgens um zehn haben wir eine Kleinigkeit für Sie.

Es würde den Kindern und mir viel bedeuten, wenn du dabei wärst.

Ich glaube Marge würde das auch gefallen.

Bitte ruf mich an.

Ich fing an, ihn zurückzurufen, aber dann hörte ich auf.

Was wollte ich sagen?

„Hey, Mann, tut mir leid, dass ich nicht zur Beerdigung meines lebenslangen Freundes gegangen bin, der verrückt geworden ist und lebendig geröstet wurde.

Ich werde auf jeden Fall kommen und mit Ihnen um Ihre reizende Frau trauern, die kriminell geworden ist und sich absichtlich gegen eine Betonwand geschleudert hat.

Wen habe ich veräppelt?

Ich wusste, dass ich nicht zu Marges Dienst gehen konnte.

Obwohl ich mich damals halb lebendig fühlte, wusste ich, dass ich zu krank sein würde, um überhaupt ins Auto zu steigen.

Da ich nicht die Absicht hatte, den Laden zu eröffnen, sammelte ich meine Kettensäge, Hammer und Nägel und nahm die Arbeit an meinem Regalbauprojekt wieder auf.

Mein Kopf brachte mich um, also hielt ich an, um etwas Aspirin und eine Tasse Wasser aus dem Badezimmer neben meinem Büro zu holen, und setzte mich an meinen Schreibtisch, um meine Zeichnung noch einmal durchzugehen.

Seltsam.

Einen Moment lang dachte ich, der Alptraum würde seine spitzen Ohren bedecken, als wäre der Schrei meiner Säge zu laut für ihn.

Ich war in Gedanken versunken, als ich den verdammten Summer an meiner Haustür hörte.

Verdammt!

Wussten diese Idioten nicht, dass ich Wichtigeres zu tun hatte, als eine Stunde mit ihnen in meinem Laden zu bleiben und zu plaudern, nur um mir ein paar Dollar für irgendeinen Schrott zu geben?

Jemand fing an, an die Hintertür meines Ladens zu klopfen, hämmerte unaufhörlich dagegen.

Ich kämpfte, um auf die Beine zu kommen, und schaute durch das Guckloch.

Nochmal Bertoli.

Ich öffnete die Tür, öffnete sie und ging zurück zum Schreibtisch.

„Carl, du siehst höllisch aus.“

?Vielen Dank.

So fühle ich mich.?

»Du bist blass.

»Du wärst es auch, wenn du nichts essen könntest.

Bob Fitzgerald rief mich an und fragte, ob ich von Ihnen gehört hätte.

Er ist besorgt, da Sie ihn nicht zurückgerufen haben und heute nicht zu Frank Browns Dienst gegangen sind.

Sie haben die Zeitung gesehen, nicht wahr?

Wie sollte ich mit Franks Eltern umgehen?

Sie scheinen die Wahrheit über seinen Tod nicht zu kennen.

„Wir haben ihnen gesagt, dass Frank das Feuer gelegt hat, aber sie glauben es nicht.

Der Bürgermeister erlaubt uns nicht, ihnen das Video aus dem Laden zu zeigen, deshalb sind sie überzeugt, dass wir uns in Bezug auf die Todesursache irren.

Sie drohen der Stadt mit einer Klage, da wir das Selbstmord nennen.

?

Schwachsinnige.

Was könnte es sonst sein?

Sie haben ihnen gesagt, niemand kommt und geht aus dem Gebäude, oder?

»Sie bestehen darauf, dass wir uns irren.

Carl, warum bist du nicht zu seinem Dienst gegangen??

»Ich habe dort gut geschlafen.

Ich bin hier an meinem Schreibtisch eingeschlafen.

Vielleicht bin ich sogar ohnmächtig geworden.

Ich weiß nicht.

Ich bin so schwach und müde.

Ich habe letzte Nacht versucht, nach oben ins Bett zu gehen, aber es ging nicht.

Wann haben Sie das letzte Mal gut gegessen?

»Ich bin auf Diät, Detective.«

Wann haben Sie das letzte Mal geduscht oder sich rasiert?

? Was ist dein Anliegen?

Gibt es eine neue Hygieneverordnung, gegen die ich verstoße?

?Offensichtlich nicht.

Ich weiß, dass du ein paar harte Tage hattest, zwischen Krankheit und all dem Schrecken, den du durchgemacht hast.

Vielleicht solltest du einen Arzt aufsuchen.?

Warum sollte ich mit der Grippe zum Arzt gehen?

Also kannst du mir hundert Dollar berechnen und mir sagen, dass ich hydratisiert bleiben soll??

»Ich habe nicht von einem Hausarzt gesprochen.

Du musst mit jemandem reden.?

?Es geht mir gut.

Sehen?

Ich bin damit beschäftigt, neue Regale zu bauen, um meine wunderbaren Waren besser präsentieren zu können.

Wie geht die Forschung zu Ihrem Design voran?

»Im Moment ist das das einzig Gute, was ich habe.

Ich bin mir sicher, dass es das Werk eines Künstlers aus dem achtzehnten Jahrhundert namens Henry Fuseli ist.

Er fertigte vorläufige Skizzen für einige seiner Gemälde an.

Mein Liebling ist eine Studie für die Serie „The Nightmare“, sein wohl bekanntestes Werk.

Aussehen.?

Ich zeigte ihm die Fußabdrücke bekannter Versionen von ?The Nightmare?

und einige andere Gemälde von Fuseli, die die Ähnlichkeiten zwischen ihnen und meiner wunderbaren Skizze betonen.

? Du hast vermutlich recht.

Karl.

Das Pferd sieht auf allen verrückt aus, genau wie in deiner Skizze, und der Albtraum starrt den Betrachter an, fast so, als würde er uns herausfordern, ihm die Frau wegzunehmen.

Wirkt sehr besitzergreifend.

„Ist das nicht das Coolste, was du je gesehen hast?“

Bertoli sah ihn einen Moment lang an.

Nein, ehrlich gesagt finde ich es sehr gruselig, fast schon böse.

?Du bist ein Idiot.

Wenn Sie nicht verstehen, warum dieser Job so wichtig ist, wenn Sie seine Schönheit nicht zu schätzen wissen, sollten Sie zumindest Ihre dumme Cop-Meinung für sich behalten.

Ich bin beschäftigt.

Es ist Zeit für dich zu gehen.?

Bertoli stand auf und ging zur Tür.

»Bob hat mich gebeten, ihn zurückzurufen, falls ich mit Ihnen sprechen müsste.

Soll ich ihm sagen, er soll morgen bei Marges Beerdigung auf dich warten?

?

Sag ihm, was du willst.

Jetzt gehe raus !?

Ich knallte die Tür hinter ihm zu und schloss sie ab.

Ich ließ mich auf meinen Stuhl zurückfallen und verlor mich in der seltsamen und wunderbaren Schönheit meiner Skizze.

Wie kann er so taub sein?

Bertoli war genauso schlimm wie Frank und Marge und respektierte mein wertvolles und inspiriertes Kunstwerk nicht.

Schlecht wie Frank und Marge.

Ja, deshalb hat es mir nicht gefallen.

Wenigstens hatte er nichts getan, was meinem Schatz geschadet hätte.

Wenn er es täte, könnte ich ihn selbst töten, dachte ich und starrte liebevoll auf das realistische Detail des Geschenks, das mir gegeben worden war.

Ich drehte das Papier um und erinnerte mich an Franks Übersetzung der lateinischen Inschrift auf der Rückseite: „Respektiere das oder leide.

Werden Sie den Tod willkommen heißen?

Frank und Marge hatten meiner kostbaren Zeichnung nicht den gebührenden Respekt entgegengebracht und sie durch ihre Nachlässigkeit beschädigt.

Dann begingen sie Selbstmord.

Sehr gut.

Dummköpfe wie sie hatten es nicht verdient zu leben.

Ich drehte die Zeichnung noch einmal um.

Der Alptraum lächelte mich an.

Das Lächeln wirkte echt, fast verschwörerisch.

Wir teilten ein Geheimnis.

Er wusste, dass ich verstand, dass die Verantwortung für seine Sicherheit in meinen Händen lag.

Habe ich durch das Folgen der Links in neuen Forschungsergebnissen mehr über Albträume erfahren?

faszinierende Geschöpfe rund ums Brauchen und Nehmen.

Legenden und Fiktion haben sich auf ihre Sexualität konzentriert, aber mehr von der Ehre ihrer Beute genommen.

Seelen waren ihr Lebenselixier.

Sie raubten einem Opfer ihre Kraft und verzehrten die verbleibende Hülle ihrer Menschlichkeit.

Satans Arbeitsbienen, ihr Zweck war es, Sterbliche zu ihrem Meister in der Hölle zu bringen.

Die Logik war wahnsinnig schön.

Das ist es, was Fuselis Skizze darstellt.

Wie eine Biene würde der Alptraum zuschlagen, um sich zu verteidigen.

Er tötete seine Feinde nicht physisch.

Er hat sie dazu gebracht, es selbst zu tun.

Zu Fuselis Zeiten glaubte ein Großteil der Christenheit, dass Selbstmord der schnelle Weg zur Hölle sei.

Natürlich verstand Collins die Gefahr des Albtraums.

Ich fing an zu denken, dass ich es auch tat.

Meine Drucke passen in meine Laptoptasche, sodass ich das Design einfach mit nach oben nehmen kann, wenn die Sonne untergeht.

Ich taute ein übrig gebliebenes Osteressen auf und aß, während ich von meinem Teller auf der Theke zu meiner Zeichnung und meinem Computer auf dem Tisch hin und her ging.

Als ich sicher war, dass der Staubsauger die Luftfeuchtigkeit im Zaum halten würde, installierte ich ein Tablett an der Badezimmertür und duschte zum ersten Mal seit Tagen.

Nachdem ich den Nachttisch ausgeräumt hatte, strich ich ein kühles Kissen glatt, wo die Straßenlaterne mir erlauben würde, meine Zeichnung zu sehen.

Am Morgen suchte ich mir ein paar saubere Klamotten aus und brachte alles nach dem Frühstück nach unten.

Die Skizze sah perfekt aus, ordentlich platziert im Regal hinter der Kasse.

Vielleicht war es der Kontrast von Bertolis Schwarz-Weiß-Wiedergabe mit dem Farbmix in meinem Geschäft, aber irgendwie sah die Beleuchtung besser aus.

Nach einem schnellen Abstauben und Polieren meines Inventars machte ich mich an die Arbeit an meinen Schaufenstern.

Sorgfältiges Einkaufen das ganze Jahr über hat mir einige ?Killer?

Ideen für Last-Minute-Updates zu meinem Halloween-Display.

Ein paar Kunden kamen herein und kauften Dinge, die ich verwenden würde, aber das Hinzufügen einer von Collins‘ Gräueltaten über Elvis auf Samt ließ meine Fenster perfekt aussehen.

Ich hängte meine blutroten Vorhänge auf, nachdem ich auf den letzten Kunden des Abends gewartet hatte.

Anstelle meines üblichen Geschlossen-Schildes schrieb ich an eine Tafel: „Du brauchst, was ich für Halloween habe.

Wir sehen uns im Morgengrauen.

Die Pizzeria die Straße runter lieferte in dreißig Minuten.

Ich verschlang die riesige Vorspeise und plante, die Pizza nach Feierabend in der Halloween-Nacht aufzuwärmen.

Mit einem langen Tag vor mir schaffte ich es, alles nach oben zu bringen.

Unter der Dusche habe ich herausgefunden, wie ich meinem Schatz einen angemessenen und sicheren Platz bauen kann.

Ich zeichnete es auf meinem Laptop zwischen den Bissen meines Frühstücks vor dem Morgengrauen und hatte alles bereit, um mein kleines Heiligtum zu bauen, als ich die Vorhänge öffnete und die Tür öffnete.

Zwei Briefmarkensammler kauften komplette Kostüme für sich und ihre Freunde, halfen mir, die Collins-Umschläge aufzuräumen, und kauften dann die meisten für mehr, als ich eigentlich verlangen wollte.

Ich habe einige asiatische Teppiche verkauft, die ich Ende des Jahres wegwerfen wollte.

Am Abend hatten Sammler und Studenten meine Fenster geputzt, damit ich meine Winterausstellung aufbauen konnte.

Aufgewärmte Pizza ist immer ein Favorit.

Nach dem Abendessen gingen wir nach unten.

Meine Messungen würden funktionieren.

Der Grund meiner Existenz hätte einen geeigneten Ort zum Leben gehabt.

Vier Stunden und eine Blutblase später war der Schrein fertig zum Streichen.

Sorgfältig sammelte ich die Zeichnung ein, um den Staub herauszupusten.

Oben auf der Treppe brach ich fast vor Schmerzen zusammen.

Wieso den?

Und nun?

Unter dem Licht am Küchentisch sah ich es.

Die gorillagroße Kreatur beherrschte die ausgemergelte Frau darunter, und das Pferd erhob sich, um über den gekrümmten Rücken des wütenden Dämons hinauszusehen.

Sie starrten beide auf den winzigen Blutfleck am oberen Rand, wo mein verletzter rechter Ringfinger ihn berührt hatte.

Ich übergab mich den ganzen Weg nach unten und entrollte mein langes Verlängerungskabel.

*****

»Es ist hässlich da drin, Sir.

sagte der sichtlich erschütterte junge Polizist.

»Vielleicht möchtest du eine Maske.

„Josh, was haben wir?“

rief Bertoli und rannte aus seinem Auto.

„Ich bin noch nicht reingegangen, aber die Neuling da drüben hätte beinahe ihr Frühstück verpasst.

Bereit??

Die beiden Detectives zogen Handschuhe und Masken an und gingen in das Büro im hinteren Teil des Ladens.

Detective Bertoli machte das Kreuzzeichen.

Hat er seine elektrische Säge benutzt?

Warten.

War Singleton nicht Rechtshänder?

?Ich glaube schon.

Jep.?

sagte Hayes.

„Wie macht ein Rechtshänder mit einer Kreissäge einen so sauberen Schnitt durch seinen rechten Arm?“

Bertoli nahm den Rosenkranz heraus.

Wo ist diese Zeichnung?

Rod Serling beendete seine Show manchmal mit einem Off-Kommentar, einer grausamen Zusammenfassung dessen, was der Zuschauer ertragen musste, etwa so:

Carl Singleton war ein Skeptiker.

Er befasste sich mit Realitäten, Relikten und Artefakten.

Wussten Sie nicht, welche Macht Kunst über die Seele eines Mannes haben kann, besonders in The Night Gallery?

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Datum: April 18, 2022

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